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Miércoles, 25 de marzo de 2009 - 21:19 GMT
Aplazan fumigación de cañas invasoras
Carlos Ceresole
Carlos Ceresole
Mundo USA

La Patrulla Fronteriza de Estados Unidos decidió suspender el inicio de las pruebas para la erradicación de los matorrales de carrizo en la frontera con México tras la controversia desatada por el anuncio.

Carrizos (foto gentileza Chris Evans, River to River Cooperative Weed management Area)
El "pecado" de los carrizos es ocultar a las personas que cruzan la frontera.

El ensayo debía comenzar este miércoles en unos dos kilómetros de la costa del río Bravo junto a la ciudad estadounidense de Laredo, en el sur de Texas, y frente a la vecina Nuevo Laredo, en la margen mexicana.

La altura y densidad de los cañaverales facilitan los cruces ilegales y representan un riesgo para los agentes fronterizos, por lo que su erradicación ya estaba desde hace tiempo en la mira del Departamento de Segurida Interna (DHS, por sus siglas en inglés), de quien depende la Patrulla Fronteriza.

Pero el DHS finalmente resolvió el aplazamiento tras la oposición de organizaciones locales y luego de una reunión con representantes del gobierno mexicano, que exigieron una investigación más exhaustiva antes de seguir adelante con el proyecto.

"Está en riesgo el agua que bebe la gente de los dos Laredos", se quejó ante la prensa Rafael Luque, portavoz del gobierno de la vecina ciudad mexicana.

Temores del pasado

En tanto, del lado estadounidense, una asociación de residentes de los barrios El Cuatro y De Colores, en las inmediaciones del lugar donde la Patrulla Fronteriza planeaba realizar el rociado aéreo de los matorrales de carrizo presentó una demanda ante la Justicia Federal.

Es una inmoralidad. Nos están utilizando una vez más como conejillos de indias con el pretexto de la seguridad nacional
Jay J. Johnson Castro, director ejecutivo del Centro Internacional para Estudios del Río Grande (Río Bravo, para los mexicanos)

"Es una inmoralidad. Nos están utilizando una vez más como conejillos de indias con el pretexto de la seguridad nacional", dijo a BBC Mundo Jay J. Johnson Castro, director ejecutivo del Centro Internacional para Estudios del Río Grande (Río Bravo, para los mexicanos).

"El 70% de nuestro cuerpo está compuesto de agua. Para la gente de la zona, esa agua viene de este río. Y ellos lanzaron el programa sin consultar, ni siquiera avisar, a quienes vivimos frente al lugar donde planeaban fumigar", aseguró.

Organizaciones ambientalistas y grupos que defienden los derechos humanos de los inmigrantes comparan la planeada fumigación aérea con el uso del "agente naranja" durante la guerra de Vietnam.

Este desfoliante utilizado para desmalezar la selva y dejar sin escondites a los enemigos del vietcong fue responsabilizado muchos años después como el causante de cáncer y malformaciones en la población local, así como en lo mismos soldados estadounidenses.

Caña invasora

El carrizo es una variedad de caña traída desde la Península Ibérica que se ha adaptado excepcionalmente bien al clima y el terreno en la frontera.

Desde su introducción en la región en tiempos de la Conquista, esta especie foránea ha prosperado hasta convertirse en inmensos matorrales en las márgenes del río Bravo, límite natural entre ambos países.

Patrulla fronteriza
La patrulla fronteriza utilizará tres métodos distintos para erradicar el carrizo.

Y aunque es un forastero muy distinto a los que usualmente persiguen, la autoridad migratoria parece dispuesta a combatirlo con la misma energía que a los inmigrantes indocumentados o los traficantes de drogas.

"Lo que buscamos es mejorar nuestra movilidad y visibilidad a lo largo del río para poder hacer más efectivamente nuestro trabajo", explicó a BBC Mundo Roque Sariñana, portavoz local de la Patrulla Fronteriza.

El proyecto piloto de erradicación, ahora en suspenso, planea ensayar tres métodos diferentes para ver cuál resulta más eficiente y seguro.

En un sector se cortará manualmente el carrizo y luego se pintará el residuo que quede en tierra con el herbicida para matar la raíz.

Está en riesgo el agua que bebe la gente de los dos Laredos", se quejó ante la prensa
Rafael Luque, portavoz del gobierno de Nuevo Laredo

En otro se utilizarán excavadoras mecánicas para remover el cañaveral. El restante será rociado con el herbicida desde un helicóptero.

El químico en cuestión

El componente activo del herbicida que se planeaba utilizar para esta primera etapa de pruebas es el imazapyr.

La Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés) califica a este compuesto químico como "elegible" para ser utilizado como herbicida, en tanto se aplique según dosis y métodos adecuados.

"Los riesgos para la salud humana están por debajo de los niveles de preocupación establecidos por la Agencia", asegura la EPA.

El organismo gubernamental también señala que "no existen riesgos para las aves terrestres, los mamíferos, abejas, invertebrados acuáticos o peces" que eventualmente vivan en la zona donde el imazapyr sea utilizado.

Pero para Johnson Castro esto no representa seguridad alguna.

"En su momento el gobierno aprobó el 'agente naranja' como algo que no perjudica a la salud humana y sostuvo esto incluso mucho después de comprobado el daño que había causado a los soldados".

"Nuestro punto es que aún no hay hoy suficientes datos y no queremos que nos usen a los ciudadanos de Laredo y Nuevo Laredo como especímenes de prueba. Y mucho menos sin consultarnos", afirmó.

Camino por recorrer

Aunque la EPA desestima el efecto del imazapyr sobre los humanos y animales, advierte sin embargo que "existen riesgos ecológicos asociados con su uso para la vegetación terrestre distinta de la que se quiere erradicar y para las plantas acuáticas vasculares" en la zona de aplicación.

Por esta razón, la Patrulla Fronteriza asegura que se hará responsable de la reforestación de la zona.

"Vamos a gastar un millón de dólares en deshacernos del carrizo y otro 1,1 millón en repoblar el área con especies nativas de Texas", dijo el agente Sariñana.

La agencia medioambiental de Estados Unidos ahora se tomará una semana para presentar conclusiones más exhaustivas sobre el impacto de una eventual fumigación con el herbicida.

Pero si la idea es utilizar el método extensivamente en la frontera, a las autoridades les espera todavía la dura tarea de convencer a la población local de que lo que planean hacer es seguro, no sólo ahora, sino también para las generaciones futuras.



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