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Miércoles, 17 de diciembre de 2008 - 19:48 GMT
Ken Salazar, otro hispano al gabinete
Rebeca Logan
Rebeca Logan
Washington

Ken Salazar, senador de Colorado, fue el encargado de nominar a Barack Obama como el candidato oficial del partido demócrata durante su convención en Denver, cuando todavía no había sellado su victoria sobre su rival Hillary Clinton.

Barak Obama y Ken Salazar
Hay pocos mejor equipados (que Salazar) para enfrentar los desafíos energéticos y de recursos naturales del Siglo XXI
Barack Obama
En ese momento, Salazar, anfitrión de la convención, le pidió a los delegados reunidos de todo el país que ratificaran a Obama como el candidato ideal para enfrentarse a John McCain y regresar la Casa Blanca a manos demócratas.

Ahora, meses después, es el presidente electo Barack Obama quien presenta a Salazar ante las cámaras como su nominado para encabezar el Departamento de Interior, agencia que administra los recursos naturales del país.

"Es hora de un nuevo liderazgo en Washington, dedicado a utilizar nuestras tierras de una forma responsable para beneficio de nuestras familias", dijo Obama, al presentar a Salazar y al ex gobernador Tom Vilsack como secretario de Agricultura.

"Hay pocos mejor equipados (que Salazar) para enfrentar los desafíos energéticos y de recursos naturales del Siglo XXI", aseguró Obama en una conferencia de prensa, donde agregó que una de las prioridades de su agenda será crear una economía verde para "mejorar nuestra seguridad y dejarle a nuestros hijos un planeta más seguro y más limpio".

Como secretario de Interior, Salazar tendrá a su cargo 390 parques y monumentos nacionales que reciben más de 272 millones de visitantes anuales, la administración de una variedad de recursos hídricos y subacuáticos y el manejo de las relaciones federales con las naciones indígenas relegadas a territorios designados dentro del país.

Generaciones hablando español

Salazar, cuyos ancestros ayudaron a fundar la ciudad de Santa Fe, Nuevo México, en 1598, antes que Estados Unidos fuera un país, es el segundo hispano nombrado para el gabinete de Obama, junto al gobernador de Nuevo México y ex secretario de Energía, Bill Richardson, postulado para el Departamento de Comercio.

Si mis ancestros hubieran impuesto medidas migratorias más estrictas a lo mejor ustedes no estarían aquí
Ken Salazar a los legisladores anti inmigración durante los debates parlamentarios
Luego de vivir en Nuevo México, la familia de Ken Salazar se trasladó a Colorado, donde es una de las pocas que puede trazar sus raíces por cinco generaciones en ese estado.

Durante los fuertes debates en torno a la legalización de los indocumentados en Estados Unidos en el 2007, al senador le gustaba recordarle a los grupos anti inmigrantes que su familia llevaba más tiempo en el país que muchos de los "recién llegados" de Irlanda, Alemania o Inglaterra.

"Si mis ancestros hubieran impuesto medidas migratorias más estrictas a lo mejor ustedes no estarían aquí", solía decir el senador cuando otros políticos se quejaban de los inmigrantes latinoamericanos.

Raíces humildes

Ken Salazar, quien habla perfecto español, nació en Alamosa, Colorado, y creció en un rancho sin electricidad, ni teléfono, en una familia católica de ocho hermanos.

A pesar de los desafíos, Ken se graduó de la universidad, al igual que todos sus hermanos, y tras convertirse en abogado, administrar varios negocios y ejercer derecho acuífero y ambiental, ingresó a la política.

Antes de juramentar como el primer senador hispano de Colorado en el 2005, Salazar fue el secretario de Justicia de ese estado, jefe del Departamento de Recursos Naturales y de 1987 a 1994 integró el gabinete del Gobernador Roy Romer como asesor legal.

Ken Salazar
Salazar se caracteriza por preferir los sombreros de vaquero a la corbata.
Como senador, Salazar, quien prefiere el sombrero y las botas de vaquero a las tradicionales corbatas de Washington, se ha caracterizado como un político centrista que prefiere el compromiso antes que la confrontación, y que no tiene problema en desacatar el liderazgo de su propio partido.

Salazar fue criticado por los demócratas por apoyar el nombramiento de Alberto Gonzales para ser secretario de Justicia en el 2005, luego que el nominado de George W. Bush se viera envuelto en la polémica por la autorización de la tortura, las detenciones en Guantánamo y el trato a los presos de Abu Ghraib.

Luego de la renuncia de Gonzales, tras el escándalo por el despido de jueces federales por motivos políticos, Salazar se distanció públicamente de él.

Todo queda en familia

Desde que empezó a circular el rumor de que Salazar sería el nominado de Obama, las reacciones no se hicieron esperar.

Más de 150 grupos ambientalistas le enviaron una carta a Obama pidiéndole que nombrara al congresista de Arizona, Raúl Grijalva para este puesto.

Los ecologistas señalan que Salazar tiene buenas relaciones con las compañías mineras y la agro-industria, entidades que tienen grandes intereses en la extracción de recursos de los territorios nacionales que administra el departamento de Interior.

Pero Salazar también tiene sus defensores y ningún aliado está más contento con el nombramiento que su propio hermano John, legislador por Colorado en la Cámara de Representantes, quien fue electo el mismo día que Ken y comparte su apartamento en Washington.

"Estoy muy orgulloso de Ken. No hay mejor selección para secretario de Interior que mi hermano. Su experiencia, su conocimiento de los temas acuíferos y de administración de terrenos y su amor a la tierra, asegurará que Ken será un extraordinario administrador de las tierras públicas", dijo John Salazar en un comunicado.

Y además de las felicitaciones, a lo mejor el cargo legislativo también quedará en familia, el nombre de John Salazar, ya se menciona como uno de los posibles reemplazos para el puesto vacante en el Senado.



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