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Miércoles, 5 de noviembre de 2008 - 08:46 GMT
Latinos: votación récord y por Obama
José Baig
José Baig
Mundo USA

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Alrededor de 10 millones de hispanos votaron este martes en las elecciones presidenciales de Estados Unidos y dos de cada tres lo hicieron por el senador Barack Obama para darle la victoria en algunos estados clave, según proyecciones y resultados oficiales.

Con 45 millones de personas, que representan el 15% de la población total del país, los hispanos son la minoría más grande y la que crece más rápido en Estados Unidos.

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Liliana, México

"Los hispanos, masivamente, han acudido a votar", le dijo a BBC Mundo Luis Cerros, Director de Democracia USA, una de las principales organizaciones que promueven el voto de los hispanos en el país.

"Esta votación representa entre el 8 o 9% del total de los votos, que puede parecer poco como cifra global, pero es muy significativa donde la competencia ha sido más dura", le explicó a BBC Mundo Eduardo Gamarra, de las firma de consultores Newlink, con sede en Miami.

De hecho, los analistas electorales coinciden en que parece haber sido esta mínima diferencia la que concedió la victoria a Barack Obama en Florida, uno de los estados con más de 20% de población hispana, y por el que los candidatos pelearon con dureza durante los últimos días de campaña.

La motivación de los hispanos

Luis Cerros
Los hispanos votaron masivamente, dijo Luis Cerros, de Democracia USA.
"Es un fenómeno. Mucha gente quiere conseguir la ciudadanía, no como antes para conseguir los beneficios, sino porque quieren participar en el proceso político", le dijo a BBC Mundo Anjenys González, directora ejecutiva de CASA, una organización civil que apoya a los inmigrantes en el proceso de hacerse ciudadanos.

Este fenómeno hizo que las solicitudes de ciudadanía también alcanzaran niveles récord en los últimos meses. En muchos casos, fueron los hijos de los inmigrantes quienes convencieron a sus padres de hacerse estadounidenses y votar.

Aparte del interés por tener voz en el proceso político del país, otro factor que actuó como un poderosos motivador del voto latino fue el debate sobre la inmigración ilegal que se destapó a raíz del fracaso en el Congreso del intento de aprobar una nueva ley inmigratoria que le hubiera dado un camino a la ciudadanía a millones de indocumentados.

Este debate, "se convirtió en ataque contra todos los hispanos. Al final, la sensación es que a mi, que llegué hace 20 o 30 años, que soy ciudadano, me están diciendo que no soy americano", le comentó a BBC Mundo un dirigente hispano.

Aparte de la inmigración, las preocupaciones de los latinos son las mismas que las de otros grupos, con la economía, la guerra en Irak y la salud ocupando los primeros lugares.

El futuro

Eduardo Gamarra
"Quizá un hispano llegará a la Casa Blanca", asegura Eduardo Gamarra.
La masiva participación de los hispanos y el resultado de las elecciones de este martes abre, a juicio de los observadores, la posibilidad de un papel más destacado de esta minoría en el futuro político del país.

"Quedó claro que el voto latino va a ser determinante en el futuro", afirma Luis Cerros, de Democracia USA. Y agrega que a partir de estas elecciones "va a haber un antes y un después" con respecto a los hispanos.

Pero los analistas coinciden en afirmar que este nuevo papel de los latinos puede llegar más allá de la simple participación electoral y tener más presencia en los cargos de elección popular.

"Los hispanos votaron por otra minoría, una minoría que les ha abierto muchas puertas. De modo que (después del triunfo de Obama) no hay que descartar que quizá un hispano llegará a la Casa Blanca", dijo el analista Eduardo Gamarra.

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