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Jueves, 11 de septiembre de 2008 - 21:04 GMT
Hispanos son los más afectados por el 11-S
José Baig
BBC
José Baig
Mundo USA

Familiares de víctima del 11-S
Además de las víctimas en los atentados, muchos latinos se han visto afectados por las secuelas del 11-S.

La comunidad hispana es uno de los grupos más afectados por las secuelas que dejaron los atentados del 11 de septiembre de 2001, en la ciudad de Nueva York.

La conclusión se desprende de un estudio hecho entre poco más de 70 mil voluntarios que fueron afectados directa o indirectamente por los ataques o tuvieron alguna participación en los trabajos de remoción de escombros y limpieza.

Según los autores de la investigación, se calcula que unas 400 mil personas estuvieron expuestas al desastre aquel 11 de septiembre.

De ellos, entre 35.000 y 70.000 podrían estar afectados por estrés post-traumático y se calcula que hasta 12.000 personas pueden haber desarrollado asma.

"Esto es un crimen"

Muchos de ellos tosían, se cansaban, no podían hablar, sudaban.
Oscar Paredes, Proyecto de los Trabajadores Latinoamericanos
Las organizaciones hispanas que han estado involucradas en el tema señalan que además de que muchas de las personas que murieron en los ataques eran hispanos, también lo eran muchos de los trabajadores que participaron en las labores de remoción de escombros y limpieza.

Oscar Paredes, director ejecutivo del Proyecto de los Trabajadores Latinoamericanos, una organización defensora de los inmigrantes, le dijo a BBC Mundo que se dio cuenta de que algo estaba pasando cuando empezaron a ayudar a los trabajadores que trabajaban en la remoción de escombros.

"Muchos de ellos tosían, se cansaban, no podían hablar, sudaban", cuenta.

Asegura que mientras las empresas contratistas le cobraban a la ciudad US$50 por hora por trabajador, a los empleados apenas les pagaban US$6 la hora y en muchos casos no les cumplieron.

Además, afirma que en el lugar de trabajo "no había duchas, no había un lugar para lavarse las manos, no les daban protección para respirar".

Ya en el 2003 murió una empleada de una de estas empresas por cáncer en las vías respiratorias.

Aunque la ciudad asegura que esa persona ya padecía la enfermedad cuando empezó a trabajar en el lugar donde estaban las torres gemelas, Paredes afirma que muchos de los 2600 trabajadores que su organización representa ya están teniendo síntomas de cáncer.

"Esto es un crimen que se cometió contra la comunidad hispana", asegura Paredes.

Ni para pagar la renta

Torres gemelas del WTC
La remoción de escombros y la limpieza provocaron enfermedades respiratorias.
Las organizaciones defensoras de los inmigrantes involucradas en la asistencia a los afectados por los atentados del 11-S y sus secuelas aseguran que muchas de estas personas son inmigrantes sin documentos que fueron víctimas de abusos por parte de la ciudad y de las empresas que los contrataron.

Muchas de estas personas, enfermas y sin documentos, se encuentran en el dilema de no tener el dinero para pagar por el tratamiento que reciben y de no poder trabajar para ganarlo, porque no tienen documentos.

"Muchos de ellos ya están desahuciados y no tienen ni para pagar la renta", le dice Oscar Paredes a BBC Mundo.

El Proyecto de Trabajadores Latinoamericanos tiene entablada una demanda contra la ciudad de Nueva York para exigir que estos trabajadores reciban un seguro de salud vitalicio para hacer frente a sus enfermedades.



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