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Martes, 12 de agosto de 2008 - 22:53 GMT
A favor y en contra del "English"
José Baig
BBC
José Baig
Mundo USA

Texto en inglés
Los firmantes de la Constitución no establecieron un idioma oficial.
A pesar de que la inmensa mayoría de los habitantes de este país se comunican en inglés, Estados Unidos no tiene idioma oficial.

Los llamados "padres fundadores", es decir, el grupo de próceres que redactó la Constitución, decidieron obviar el debate que ya se asomaba en esa época cuando, paradójicamente, un grupo importante de gente se oponía a usar el inglés porque era el idioma de los colonizadores.

Este vacío legal se ha mezclado en estos días con el apasionado debate sobre la inmigración de indocumentados y ha resultado en casos como el de Nashville, la capital del estado de Tennessee, en el sur de Estados Unidos.

Un grupo que se denomina Nashville English First está recogiendo firmas para que en las elecciones presidenciales de noviembre se incluya en las boletas de votación una consulta sobre una propuesta de ley que obligará a la ciudad a comunicarse con sus ciudadanos únicamente en inglés.

"Todas las actuaciones oficiales deben ser realizadas únicamente en inglés y todas las comunicaciones y publicaciones oficiales deben ser solo en inglés", dice la modificación propuesta para el artículo 1 de la Constitución de la ciudad.

Para ser incluida en las boletas de votación, la propuesta debe estar acompañada de unas 10.000 firmas recogidas antes del jueves. Una cifra que, según los promotores de la reforma, ya se logró.

"Me dicen racista"

En menos de una semana, quemaron mi imagen, me dijeron racista y me compararon con Adolfo Hitler.
Eric Crafton, concejal de Nashville
El principal impulsor de la iniciativa es el concejal Eric Crafton, que ya el año pasado logró que el Concejo la aprobara, pero el alcalde de entonces la vetó, con el argumento de que era "inconstitucional e innecesaria".

Crafton intenta ahora que la reforma sea aprobada mediante una consulta popular, lo cual obligaría a la ciudad a adoptarla como ley.

"Este concejal está tratando de sacar réditos políticos de los temores que siente la comunidad ante la llegada de inmigrantes a esta región del sur de Estados Unidos", le dijo a BBC Mundo Gregg Ramos, un abogado que ha estado al frente de los opositores a la enmienda.

A la medida también se oponen el nuevo alcalde de Nashville, Karl Dean, la Cámara Hispana de Comercio, iglesias de distintas denominaciones y varias organizaciones defensoras de los inmigrantes.

"En menos de una semana, quemaron mi imagen, me dijeron racista y me compararon con Adolfo Hitler", se quejó Crafton ante la prensa local.

"Para mi no tiene ningún sentido. No entiendo cómo puede considerarse malvado o contrario a los inmigrantes decir que las reuniones de la ciudad deben ser en inglés", dice el concejal.

Para inglés, marque uno

Votación
Si la aprueban los votantes, la iniciativa se convertirá en ley.
La población hispana del condado de Davidson, donde está Nashville, creció 37% desde el censo del año 2000, para un total de casi 36.000 personas, según reporta la publicación electrónica Hispanic Nashville.

En general, en todo el estado de Tennessee, la población hispana ha aumentado el 35% en los últimos siete años y representa ahora casi el 3% de la población general del estado.

Aunque la presencia de inmigrantes hispanos no es masiva, este rápido crecimiento demográfico ha obligado a los gobiernos locales y a las empresas de servicio a comenzar a comunicarse en español.

Esto ha hecho que algunos habitantes del estado comiencen a quejarse de tener que elegir entre varias opciones de idiomas cuando se comunican con una compañía o una dependencia gubernamental.

"Esta versión de la ordenanza no toma en cuenta ninguna consideración sobre la salud pública, la seguridad o los servicios sociales", afirma Gregg Ramos, quien explica que los servicios de emergencia y la policía, por ejemplo, quedarían imposibilitados de comunicarse con las personas que no hablen en inglés.

"No estamos ni a favor ni en contra de la inmigración ilegal ni de otro tipo, pero esta ordenanza no es más que un intento local por aparentar que la ciudad está haciendo algo contra los inmigrantes", agrega Ramos.



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