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Miércoles, 7 de mayo de 2008 - 21:06 GMT
Mexicanos y españoles, "prohibido pasar"
José Baig
José Baig
BBC Mundo, Estados

Iglesia de Edcouch, Texas (Foto: Ken Anderson)
La ley que prohibía a los mexicanos ir al lado estadounidense estuvo vigente casi 77 años. (Foto: Ken Anderson)
Hace algunas semanas, la gerente de la localidad de Edcouch, en Texas, Edelmira Olivares, revisaba los archivos del ayuntamiento cuando se encontró con una ley que le prohibía cruzar de un lado a otro del pueblo a todos los habitantes mexicanos y españoles, a menos que se tratara de empleadas domésticas.

"Estaba revisando unos archivos para actualizar las ordenanzas que necesitan enmiendas, se encontró con esta ley y se dio cuenta de que nunca la habían enmendado. Entonces, se la llevó al alcalde y al Concejo", le contó a BBC Mundo Verónica Montoya, directiva del ayuntamiento.

Edcouch está en el extremo sur de Texas, muy cerca de la ciudad de Reynosa, en el estado mexicano de Tamaulipas. Según cifras del censo de los Estados Unidos, tiene un poco más de 3.000 habitantes.

La ley, que estuvo vigente hasta esta semana, fue aprobada en 1931 y prohibía expresamente que los residentes "españoles o mexicanos" que no fueran empleados domésticos, pudieran estar en "ninguna de las edificaciones del lado estadounidense" del pueblo.

Para los efectos de esta ordenanza se trazó una línea imaginaria que dividía el pueblo en dos. Los infractores podían ser sancionados con multas de "no menos de 1 dólar a no más de 100 dólares", según la misma ley.

Fiesta de la abolición

Con los hispanos como la primera minoría del país y después de la larga lucha contra la discriminación y los derechos civiles en Estados Unidos, la decisión era clara: la ordenanza debía ser abolida.

Las autoridades de Edcouch decidieron que el mejor momento para dejar sin efecto la norma el 5 de mayo, una fecha en la que en todo Estados Unidos se celebra la presencia y los aportes de la cultura mexicana en el país.

"Hicimos una gran festival. Hubo un disc jockey, hubo mariachis, concursos y el congresista Rubén Hinojosa mandó a un representante que habló en su nombre. Fue muy muy bonito", cuenta Verónica Montoya.

Nadie recuerda cuándo las autoridades de Edcouch dejaron de hacer cumplir esta ordenanza, pero lo que parece claro es que casi 77 años más tarde y con 97% de habitantes hispanos, tampoco tenía mucho sentido.



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