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Viernes, 2 de mayo de 2008 - 20:03 GMT
Hispanos, la mayor minoría
José Baig
José Baig
Mundo USA

Trabajadores hispanos
Los latinos crecen más rápido y son más jóvenes que otros grupos raciales.
Un informe publicado por al oficina del Censo sobre el crecimiento de la población hispana en el país confirma dos tendencias claras: los hispanos ya son la primera minoría de Estados Unidos, la más joven y la que está creciendo a un ritmo más acelerado. Lo nuevo es que este informe puede subir las temperaturas del debate migratorio.

Los hispanos suman ya más de 45 millones y medio de personas. Eso representa un poco más del 15% del total de la población del país. La comunidad tiene una tasa de crecimiento del 3,3% con un número de nacimientos ocho veces superior al de las muertes.

En número de personas la comunidad afroestadounidense ocupa el segundo lugar. Ese puesto le corresponde a los asiáticos cuando se miden las cifras de crecimiento. Los blancos son el 66% de la población, pero su edad promedio es 13 años mayor que la de los latinos.

Ya hay siete estados del país en los que los blancos son minoría. El caso más claro es en Hawai, donde el 75% de la población tiene ascendencia asiática. En segundo lugar está el Distrito Columbia, donde está Washington, la capital, con 68% de los habitantes negros o de origen latino.

No son solo números

Niños jugando al futbol
El crecimiento de la población hispana exige nuevos servicios para la comunidad.
Lo que revelan estas cifras, según los expertos, va a tener un efecto muy concreto en áreas como la política, con más miembros de las minorías participando en los procesos electorales, tanto como electores como candidatos. Pero también en la economía y en servicios como las escuelas.

Para algunos el tema de la participación política de los hispanos es difícil, porque muchos de ellos no se sienten motivados a hacerse ciudadanos y votar, aunque estén legalmente en el país. Otros, sin embargo, creen que la evidente presencia de los latinos hará imposible que se les ignore como fuerza política.

El rápido crecimiento de la población latina también aumenta las exigencias de suministrar servicios a los niños y jóvenes. Algunos estados han visto "rejuvenecer" su población por la llegada de inmigrantes hispanos que abandonan lugares donde la crisis económica ya se ha empezado a sentir.

Esto hará que en esos lugares empiece a aumentar la demanda de escuelas, maestros bibliotecas, lugares para practicar deportes y, según los analistas, esta es una realidad que los políticos tendrán que incluir en sus agendas.

"Leña al fuego"

El hecho de la prensa publique este reporte enfatizando el crecimiento de al población hispana solo le agrega más leña al fuego.
Marisa Trevino, blog Latina Lista
Ante estos resultados, ya hay voces que advierten que las cifras van a servir para calentar todavía más el ya caldeado debate sobre la inmigración de indocumentados en Estados Unidos.

"Hay un grupo que se siente amenazado por la presencia de los latinos aquí en Estados Unidos, y el hecho de que la prensa publique este reporte enfatizando el crecimiento de al población hispana solo le agrega más leña al fuego", le dijo a BBC Mundo Marisa Trevino, autora del blog Latina Lista, que comenta sobre temas hispanos.

Otros expertos consideran que la polémica sobre los indocumentados se ha radicalizado tanto que ninguno de los candidatos presidenciales tienen suficiente capital político para ofrecer una respuesta al tema.

Del otro lado, los grupos defensores de los inmigrantes exigen que en el próximo censo de 2010 se haga un conteo detallado de esa comunidad para poder proponer soluciones al problema migratorio a partir de datos confiables.



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