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Martes, 29 de abril de 2008 - 01:12 GMT
En busca de nuevos votantes
Lourdes Heredia
Lourdes Heredia
BBC Mundo, Washington

En plena efervescencia de la campaña electoral en Estados Unidos se están intensificando los esfuerzos de los partidos y de organizaciones sin filiación política para registrar a nuevos votantes.

Angie Mancillas (Foto: Lourdes Heredia)
Ahora, los jóvenes se están dando cuenta que lo que pasa en la política sí les afecta en su vida diaria (...). Por eso hay cada vez más interés
Angie Mancillas, becaria del Congreso de EE.UU.

Las filas durante el fin de semana en las oficinas de registro no tienen precedentes, pero varias organizaciones independientes quieren que este esfuerzo llegue a todo el país, sobre todo entre los hispanos.

"Ahora, los jóvenes se están dando cuenta que lo que pasa en la política sí les afecta en su vida diaria. En la economía, en la creación de empleos, en el hecho que no todos podamos tener un seguro médico. Por eso hay cada vez más interés", explicó Angie Mancillas, de 26 años, que estuvo el fin de semana participando en un evento para registrar a nuevos votantes en una zona con mucha comunidad latina en Washington, D.C.

El poder del voto

A diferencia de las campañas, este esfuerzo no tiene afiliación política.

"Lo que queremos es que la gente se dé cuenta del poder de su voto. No importa por quién quieran votar", explicó Mancillas, originaria de California y ahora en la capital estadounidense trabajando en el Congreso como becaria del Congressional Hispanic Caucus Institute (CHCI, por sus siglas en inglés).

Para Mancillas, así como para los muchos compañeros del CHCI que se ofrecieron a ayudar, es como despertar a un gigante hasta ahora dormido.

Gigante dormido

Aunque los hispanos suman más de 43 millones y son la principal minoría étnica en Estados Unidos, sólo están registrados para votar unos cuantos millones.

Salvador Pérez (Foto: Lourdes Heredia)
Mucha gente cree que no vale la pena involucrarse, pero eso está cambiando
Salvador Pérez

Su representación en el gobierno es también mínima: el 15% de la población es de origen latino, pero en el Congreso sólo el 0,04% de los legisladores son hispanos.

"Mucha gente cree que no vale la pena involucrarse, pero eso está cambiando", explicó Salvador Pérez, quien cuenta con orgullo cómo sus padres por fin acabaron con los trámites para hacerse ciudadanos.

Al igual que Pérez, de nacionalidad estadounidense, muchos jóvenes latinos están enseñando a sus padres la importancia de la voz latina en temas que les afecta día a día.

"Muchas veces quieren encasillar a la comunidad, pero la realidad es que nosotros vivimos aquí y nos afectan por igual los temas que golpean a los demás como la economía, lo caro de la educación, etc.", señaló este joven de 22 años.

Todos ellos opinan que si la gente no vota, no debería quejarse de los problemas del país.

El "privilegio" de votar

Para aquellos que no pueden votar porque no están nacionalizados es muy frustrante observar cómo algunos desechan este gran "privilegio".

Erika Rubino (Foto: Lourdes Heredia)
Todavía estoy en el proceso de hacerme ciudadana y no puedo creer que la gente que ya lo es no participe con su voto
Erika Rubino, politóloga

"Yo soy residente, pero todavía estoy en el proceso de hacerme ciudadana y no puedo creer que la gente que ya lo es no participe con su voto, cuando es tan fácil¿, explicó a BBC Mundo Erika Rubino, de 24 años, graduada en Relaciones Internacionales de la Universidad de Michigan.

En Estados Unidos existen pocos requisitos para votar: ser ciudadano y ser mayor de 18 años. Sin embargo hay que registrarse, para lo que basta llenar una hoja de papel.

También se puede hacer por Internet a través de los portales de "Rock the Vote" o "Voto Latino", organizaciones que desean aumentar el interés de los jóvenes y las minorías en el proceso político.

A pesar de que es muy fácil, muchos jóvenes no se dan cuenta hasta que ya es muy tarde y ya pasó el límite para inscribirse.

Importancia del voto

Frinny Polanco, de 22 años, acaba de hacerse ciudadana y quiere compartir el entusiasmo de votar con otros jóvenes.

"Hoy había un chico jugando con sus amigos y al principio no quería registrarse. ¿Por qué no quieres?, le pregunté y me dijo que no veía la razón. ¡Imagínate!", señaló.

Frinny Polanco (Foto: Lourdes Heredia)
(Los jóvenes de las minorías) Creen que su voto no cuenta
Frinny Polanco

Polanco explicó que los jóvenes de las minorías, aquellos que no tienen la oportunidad de ir a escuelas superiores, se sienten muchas veces aislados.

"Creen que su voto no cuenta. No se dan cuenta", explicó esta becaria.

En las pasadas elecciones, el ganador de la Casa Blanca lo logró con muy estrecho margen.

Para convencer al joven a registrarse, Polanco le preguntó: "¿Hay algo que quiera cambiar?".

"Sí. La respuesta fue que quiere cambiar muchas cosas. Al final se registró e incluso me agradeció", señaló esta muchacha graduada en Salud Comunitaria.



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