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Miércoles, 16 de abril de 2008 - 22:03 GMT
Más hispanos clase media
Marcia Facundo
Marcia Facundo
BBC Mundo, Miami

A pesar de que la calidad de vida de la clase media en Estados Unidos ha sufrido en los últimos años, muchos hispanos han disfrutado del aumento de sus ingresos, según revela un estudio.

Familia hispana en EE.UU.
Muchos hispanos han pasado a formar parte de la clase media.
Los cambios económicos, demográficos y sociológicos registrados a partir de 1970 han beneficiado a algunos grupos sociales, como el de los latinos, mientras que han perjudicado a otros, indica la investigación realizada por el Proyecto sobre tendencias sociales y demográficas del Pew Research Center.

El ingreso de los hispanos nacidos en EE.UU. aumentó en 17% entre 1970 y 2006, destaca el estudio. Sólo superan esa cifra las personas mayores de 65 años, cuyo ingreso incrementó en 19%, mientras que el de los negros estadounidenses subió en 15%.

En cambio, los hispanos nacidos en el exterior vieron una disminución de sus ingresos de 15%, según el estudio "Inside the Middle Class: Bad Times Hit the Good Life" (Dentro de la clase media, los malos tiempos afectan a la buena vida).

"Uno de los grupos ganadores en los últimos 30 años ha sido el de los hispanos nacidos en Estados Unidos. Es importante, porque en términos de sus ingresos ellos han logrado más avances que otros grupos", indicó a BBC Mundo Susan Minushkin, directora adjunta del Pew Hispanic Center.

"En contraste, los hispanos inmigrantes han sido uno de los grupos que han tenido más problemas en términos de sus ingresos", agregó Minushken.

Pero advirtió que los inmigrantes que "estamos contando en 2007 no son iguales a los que contamos en 1970".

Afirmó que los hispanos de hace 30 años tenían un perfil distinto a los que han llegado a EE.UU. en los últimos años. "Algunos de estos inmigrantes llegaron en los últimos dos, tres cinco años", añadió.

Más viejo y educado

De hecho, una de las principales conclusiones del estudio es que desde 1970, el grupo de estadounidenses de ingresos medios "ha envejecido, es mejor educado, con menos probabilidades de ser blanco y de estar casado".

Hispanos en EE.UU.
Muchos hispanos han visto un aumento de sus ingresos en los últimos 30 años.
El grupo étnico que ingresó en grandes números a la clase media fue el de los hispanos. Hace 30 años, apenas el 3% de los latinos estaban incluidos, mientras que ya para 2006, un 13% pertenece a ese nivel medio.

En 1970, 88% de la clase media era blanca, cifra que se ha reducido a 71%.

"Pero el mayor cambio demográfico ha sido en los niveles de logros educacionales. En 1970, sólo uno de cada cinco adultos de clase media tenía al menos un título universitario. Para 2006, más de la mitad lo había logrado", explica el informe.

Si hace más de 30 años, el 76% de los adultos de la clase media estaban casados, sólo 57% lo estaba en 2006.

De igual manera, en 1976 la edad promedio para adultos de ingresos medios era de 41 y 36 años más tarde es de 45 años.

Un grupo variado

Cerca de la mitad de los estadounidenses piensa que pertenecen a la clase media, pero es un grupo muy variado, destaca el estudio del Centro Pew.

Uno de los grupos ganadores en los últimos 30 años ha sido el de los hispanos nacidos en Estados Unidos
Susan Minushkin, directora del Pew Hispanic Center
Sin embargo, dentro de esta clase media existen grandes diferencias económicas. Cuatro de cada 10 estadounidenses con ingresos por debajo de los US$20.000 anuales dicen que pertenecen a la clase media, al igual de una tercera parte de los que reciben más de US$150.000 al año.

Y un porcentaje similar de hispanos (54%), blancos (53%), y negros (50%) dicen que son de clase media.

Para los investigadores del Centro Pew esto significa que la clase media es una forma de pensar, más que una situación económica.

Pero, indica Minushken, aunque muchos latinos se identifican con la idea estadounidense de ser de la clase media, "no son tan propensos a vivir como la clase media".

Explicó que "una de las cosas que mejor describe el ánimo de los hispanos hoy día es que cuando describen su situación financiera, son menos los que dicen que viven de una forma cómoda, comparados con los blancos y negros no hispanos".



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