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Miércoles, 18 de febrero de 2009 - 14:29 GMT
Encantadores de serpientes protestan
Redacción BBC Mundo

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Unos 1.000 encantadores de serpientes se manifestaron en India, en protesta por la ley que declara su profesión ilegal.

Tocando sus flautas, marcharon por la ciudad de Calcuta, en el este del país, demandando su derecho a actuar con víboras vivas.

India prohibió en 1991 la realización de espectáculos utilizando cobras y otras víboras, así como el uso comercial de reptiles en general.

Los encantadores de serpientes alegan que la prohibición coarta su medio de vida.

Por el otro lado, grupos de defensa de los animales sostienen que debe mantenerse la prohibición para frenar el abuso de víboras.

Estas asociaciones aseguran que hay algunos farsantes que les quitan los colmillos a las víboras para evitar las mordeduras.

Espectáculo tradicional

El líder de la federación de encantadores de serpientes de India, Raktim Das, negó las acusaciones y dijo que el gobierno debería legalizar de nuevo este tradicional espectáculo.

Un hombre encanta a una cobra negra (Foto de archivo)
A pesar de la prohibición, miles de encantadores siguen ejerciendo su profesión.

También sugirió que se establezcan granjas de suero por toda India a fin de que los encantadores puedan venderles veneno para uso medicinal.

"La policía nos acosa constantemente por tener víboras, y nos las arrebatan sin pagarnos una compensación", se quejó Das.

A pesar de la prohibición vigente desde 1991, cientos de miles de encantadores de serpientes continúan realizando sus números en India.

El corresponsal de la BBC en India, Robin Powell, explica que difícil que la tradición desaparezca en el futuro cercano, sobretodo porque los encantadores de serpientes sienten que la profesión es hereditaria.

"Muchos creen que es un derecho que obtienen al nacer dentro de una familia y no se imaginan trabajando en otra cosa", señala Powell.



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