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Lunes, 29 de diciembre de 2008 - 23:08 GMT
Jonathan, la tortuga impostora
Simon Pipe
BBC

Jonathan, la tortuga
¿Se trata de la misma tortuga o es una impostora?
La tortuga gigante considerada la criatura viviente más vieja del mundo podría ser, en realidad, una impostora.

En principio se creyó que Jonathan, la tortuga que habita la isla de Santa Helena, frente a las costas de Angola, vivía en esa remota isla británica desde 1815, cuando llegó allí Napoleón Bonaparte desterrado por los británicos.

La prueba: una fotografía tomada durante la guerra de los Boer (dos guerras que se libraron entre el Reino Unido y los colonos de origen holandés en Sudáfrica, llamados Boer, entre 1880 y 1881 y entre 1899 y 1902) en la que aparece una tortuga gigante de las islas Seychelles masticando hierba, junto a dos prisioneros de guerra.

Ambas se apodan Jonathan y por tanto los pobladores de la isla asumieron que la tortuga que vive ahora en el jardín del gobernador era la misma de la fotografía.

Sin embargo, Nick Thorpe, comerciante de Santa Helena e historiador aficionado, sospecha que la tortuga de la foto y la del jardín no son la misma.

De tradiciones y confusiones

Thorpe está convencido de que la de la fotografía murió 90 años atrás.

Esta posible confusión podría haber surgido por una curiosa tradición entre los isleños, que se pasan los nombres de padres a hijos.

Tengo la sensación de que el Jonathan de la foto murió diez años más tarde (de la fecha en la fue tomada la fotografía). Como tienen varias tortugas gigantes en Santa Helena, simplemente le pasaron el nombre a otra
Nick Thorpe, historiador aficionado
El sobrenombre "Dutchman" (holandés), por ejemplo, todavía circula entre los isleños, dado que allí se retenían a los prisioneros de la guerra de los Boers.

"Tengo la sensación de que el Jonathan de la foto murió diez años más tarde (de la fecha en la fue tomada la fotografía)", dijo Thorpe.

"Como tienen varias tortugas gigantes en Santa Helena, simplemente le pasaron el nombre a otra", agregó.

"Se asume que la tortuga tiene 175 años, porque la de la foto, que data de 1901, se parece a la de ahora".

"Y como la edad de las tortugas es muy difícil de verificar, nadie puede decir sin temor a equivocarse que la tortuga que hoy llamamos Jonathan tiene 175 o 150 o incluso 200 años", señaló Thorpe.

Niños investigadores

Ésta no es la primera vez que la edad de Jonathan es objeto de disputa.

Nick Thorpe y Lolly Young discuten con una alumna.
Nick Thorpe y Lolly Young colaboraron en el proyecto de investigación.
En 1972, los lectores del periódico británico The Times debatieron el tema después de que el ex gobernador de Santa Helena, Sir James Harford, revelara que disponía de algunas fotografías que podían aclarar la confusión.

En una carta, fechada el 28 de enero, dijo que tenía una imagen en la que se veía a dos tortugas gigantes de las islas Seychelles en el jardín de la residencia donde vivía el gobernador, en la época en la que estaba confinado Napoleón.

Informó además que una tercera tortuga llegó en 1882 y que para 1918, dos habían muerto y no estaba claro cuál de todas era la superviviente.

La posible confusión fue descubierta por un grupo de alumnos de la escuela Banbury, en Oxfordshire, Inglaterra.

Se dieron cuenta de que la tortuga podía ser una impostora cuando participaban en un proyecto de la BBC en el que aprendían técnicas de periodismo.

Por casualidad, Thorpe se encontraba de visita en al escuela junto a Lolly Young, una maestra de una escuela en Santa Helena.



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