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Lunes, 14 de julio de 2008 - 08:11 GMT
Cairo: ley seca en hotel 5 estrellas
Matías Zibell.
Matías Zibell
BBC Mundo, Egipto

Hotel Grand Hyatt de El Cairo.
La polémica ha enfrentado a la administración del hotel y a la cadena internacional.

Cuando uno entra en el Grand Hyatt de El Cairo, nada en su fachada ni en su lujosa recepción deja entrever que este hotel es el escenario de una batalla sin tregua entre su propietario saudita y la cadena internacional dueña de la franquicia.

Pero basta sentarse en cualquiera de las mesas del bar que está ubicado en la planta principal, iluminado por un ventanal gigante que da al río Nilo, para averiguar cuál es el origen del conflicto.

En el menú de bebidas, detrás de los tradicionales té con menta y los capuchinos con chocolate, aparecen tragos hechos "con whisky sin alcohol", "con los mismos ingredientes del ron pero sin alcohol" y "del mismo concepto del champagne pero sin alcohol".

En mayo pasado, el jeque Abdulaziz al-Brahim, dueño del Grand Hyatt cairota y familiar del rey de Arabia Saudita, decidió prohibir la venta de bebidas alcohólicas en el establecimiento y desde entonces ha desatado una polémica de características religiosas y económicas.

Los que aprueban la medida sostienen que Egipto es un país musulmán y que los turistas deben aceptar las costumbres locales (el Islam prohíbe el alcohol a sus fieles), pero otros temen que la medida se extienda y afecte a la industria turística, la principal fuente de ingresos de Egipto.

Silencio en el bar

La pelea se mantiene en el más estricto secreto y los actores del conflicto no quieren brindar muchos detalles de las negociaciones que tiene lugar tanto dentro como fuera del país y que se han prolongado por casi dos meses.

Río Nilo, Cairo.
Según los rumores, miles de litros de alcohol fueron arrojados al Nilo.

En un breve correo dirigido a BBC Mundo desde París, Malene Rydahl, directora de relaciones públicas del Grand Hyatt para Europa, África y el Medio Oriente sólo confirmó que "la administración de la cadena hotelera está actualmente en conversaciones con los dueños del hotel de El Cario en relación con el suministro de bebidas alcohólicas".

La sección de comercialización del Grand Hyatt Cairo, por su parte, prefirió no hacer ningún comentario.

En el bar de la planta principal, BBC Mundo le preguntó a uno de los camareros cómo era el whisky sin alcohol que sirven a los turistas a lo que éste respondió lacónico: "Viene en la misma botella pero no trae alcohol".

Luego abandonó raudo la mesa y a su cliente sin dar más explicaciones.

Río de alcohol

Fathi Nour, director de la Asociación Hotelera de Egipto, dijo a BBC Mundo que la situación debe decidirse antes de que termine el mes de agosto.

Si se le caen tres estrellas deberán cobrar de acuerdo a su nueva situación, lo que significa un 50% menos de lo que cobran actualmente
Fathi Nour, director de la Asociación Hotelera de Egipto

"Por el momento nada concreto ha ocurrido y el dueño parece querer ganar tiempo", señaló Nour, quien no descartó que el hotel pudiera perder alguna de sus estrellas si la prohibición no es levantada.

"Si se le caen tres estrellas deberán cobrar de acuerdo a su nueva situación, lo que significa un 50% menos de lo que cobran actualmente", concluyó.

El gobierno de Hosni Mubarak no se ha manifestado públicamente hasta el momento, atrapado entre su preocupación por el futuro de la industria turística local y por no ser acusado de ir contra los valores religiosos por la oposición islámica.

Mientras tanto, los vecinos de Garden City, el barrio residencial donde se encuentra el Grand Hyatt y algunas de las embajadas más importantes en la capital egipcia como la estadounidense y la británica, miran el río y comentan por lo bajo.

Según los rumores difundidos por la prensa local, los miles de vinos finos, licores y botellas de whisky que almacenaba el hotel fueron arrojados al Nilo cuando la ley seca entró en vigencia, pero las aguas tampoco han querido confirmar esta información con los periodistas.



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