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Lunes, 14 de julio de 2008 - 12:05 GMT
Una vida sin bolsas plásticas
Ana Marisol Angarita
Ana Marisol Angarita
BBC Mundo, Londres

Bolsa de Anya Hindmarch
Una bolsa para hacer las compras con un precio sorprendente.
Adivine por cuánto se vendió en Internet la simple bolsa de algodón para cargar víveres que se publica en la foto adjunta.

La respuesta podría sorprenderlo: US$400.

¡Quién habría pensado que una bolsa para hacer las comprar pudiera alcanzar tan alto precio!

De algodón, de yute, "eternas", baratas o caras...En el Reino Unido, los clientes en algunas tiendas, farmacias y supermercados tienden cada vez más a buscar alternativas para evitar utilizar bolsas plásticas.

"Son más fuertes, le caben más cosas y cada vez que pago me siento mejor porque pienso que estoy haciendo algo por el medio ambiente", le contó a BBC Mundo Samantha Ryder, a la salida del un automercado en el este de Londres.

De acuerdo con cifras de la organización no gubernamental We Are What We Do, en el Reino Unido se utilizan 10.000 millones de bolsas plásticas cada año.

Impacto ambiental

Según los críticos del uso de bolsas plásticas, el problema radica en que este tipo de bolsas se fabrican con petróleo, lo cual contribuye al calentamiento global y además se requieren unos 500 años aproximadamente para que se degraden por sí solas.

Los opositores señalan que las bolsas plásticas contaminan el ambiente y representan un peligro para la vida de las especies marinas al contener material tóxico para éstas.

Además, pueden contribuir a empeorar las inundaciones y hasta pueden producir atascones en las tuberías.

BOLSAS PLÁSTICAS EN EL REINO UNIDO
Bolsas plásticas
Aproximadamente 10 mil millones de bolsas plásticas son utilizadas cada año en el Reino Unido.
Anualmente, cada persona utiliza unas 167 bolsas plásticas.
Toma hasta 500 años para que cada bolsa se degrade.
Fuente: We Are What We Do

En el Reino Unido, el gobierno y más de 20 cadenas de tiendas y supermercados llegaron a un acuerdo para reducir el impacto ambiental que producen las bolsas plásticas en 25% para finales de 2008.

De allí que los negocios en este país ofrezcan incentivos para minimizar el uso de las bolsas plásticas entre sus clientes.

Algunos supermercados como Marks & Spencer decidieron cobrar a los usuarios que soliciten bolsas plásticas para transportar los víveres que adquieren: cobran US$0,09 por cada bolsa.

"Hemos notado una reducción de 80% en el número de bolsas plásticas utilizadas por nuestros clientes. Todo el dinero recaudado es destinado a Groundwork, una organización de caridad dedicada a mejorar espacios verdes en el Reino Unido", señaló a BBC Mundo Neil Lewis, líder de la iniciativa de Marks & Spencer.

Otros establecimientos como Tesco ofrecen un programa de recompensa a sus clientes, quienes ganan puntos cada vez que reutilizan bolsas. Los consumidores pueden posteriormente cambiar los puntos por cupones de descuento en víveres.

¿Conciencia o sólo moda?

Pero más allá de las "verdes" intenciones, las nuevas bolsas pueden llegar a convertirse en algunos casos en la ostentación de una moda, como la famosa bolsa de la que ya les hablé y que también llevaban las actrices Keira Knightley, Scarlett Johansson y Jessica Alba.

EN CONTRA DEL BOICOT
Las bolsas plásticas representan el 0,05% de los desechos encontrados en los basureros del Reino Unido.
La contribución de las bolsas plásticas al cambio climático es de 2,6 kilos de los 11.000 kilos de dióxido de carbono que el británico promedio emite cada año.
Las bolsas plásticas utilizan 0,2% de petróleo como materia prima mientras que el transporte utiliza 29% y la calefacción se lleva 35%.
Fuente: CBC
Y es que la bolsa de algodón que llevaba escrito "No soy una bolsa plástica" había sido diseñada por Anya Hindmarch, conocida por sus creaciones que pueden llegar a costar hasta US$2.000.

Sólo el año pasado a pocas horas de su lanzamiento se agotó, aunque normalmente se vendía a US$10 en los supermercados Sainsbury's.

"Quizás sea una bolsa convencional pero era mi oportunidad de tener un bolso de diseñador", me confesó la sobrina de mi vecina quien agregó que al menos no está utilizando una bolsa plástica para hacer las compras.

En desacuerdo

Pero no todos están de acuerdo con la creencia de que ahorrar en bolsas de plástico ayuda al medio ambiente.

"¿De qué vale no utilizar bolsas plásticas si de todas formas la comida viene empaquetada en plástico? Además yo reutilizo las bolsas plásticas, las uso para botar la basura, para meter los zapatos cuando voy al gimnasio y hasta cuando saco a pasear al perro ¡No podría vivir sin ellas!", expresó Mark Russell.

Bolsas plásticas
El gobierno acordó con las tiendas reducir en 25% el uso de bolsas plásticas.

Además, de acuerdo con el Carrier Bag Consortium (CBC), organización que agrupa a los proveedores de bolsas plásticas, este tipo de medidas están basadas en mitos y son engañosas.

Esta organización le dijo a través de un comunicado a BBC Mundo que "en todo el mundo, los políticos están creando una histeria pública en torno a las bolsas plásticas y lo están haciendo para convencer a la gente de que se preocupan por la ecología pero realmente lo hacen para desviar la atención de temas ambientales bastante serios".

"Las bolsas plásticas son la mejor opción que tenemos desde el punto de vista ambiental, para hacer las compras siempre y cuando la gente reduzca su uso innecesario, las reutilice y las lleve al programa de reciclaje más cercano", agregó el comunicado.

Además, según la CBC siempre hay que buscar dónde se hizo la bolsa porque quizás la huella ecológica que deja por ejemplo, si fue fabricada en China, podría ser peor que la de la bolsa plástica doméstica.

Para algunos ambientalistas, la eliminación de bolsas plásticas es sólo un paso, pues hasta que los establecimientos no reduzcan la energía que utilizan, disminuyan su huella ecológica al trasportar comida y traten mejor a los agricultores, ahorrar en el uso de bolsas plásticas es sólo algo superficial.



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