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Lunes, 28 de abril de 2008 - 22:13 GMT
Crímenes de pasión... en línea
Redacción BBC Mundo

Jueces
El sitio de internet es el más grande que se haya publicado a partir de una sola fuente.
Los estudiosos de la mente delictiva y de los procesos legales tienen desde este lunes la posibilidad de estudiar en internet algunos de los crímenes más notorios de la historia británica.

El famoso tribunal penal londinese de Old Bailey publicó este lunes las actas digitalizadas de los procesos adelantados entre 1674 y 1913, que incluyen el escándalo homosexual del escritor Oscar Wilde, y el juicio del doctor Harvey Crippen, procesado por matar a su esposa.

En total fueron digitalizados cerca de 200.000 procesos penales con unos 250.000 acusados, le dijo a la BBC el catedrático Clive Emsley, miembro del equipo conjunto de la Universidad de Sheffield, Hertfordshire, y de la Open University, instituciones que hicieron realidad este proyecto.

"Nosotros digitalizamos las actas del Old Bailey que ahora están disponibles en internet, y que pueden ser investigadas en su totalidad de manera gratuita", dijo Emsley.

Todos los detalles

El profesor Emsley explicó que cualquier persona en cualquier parte del mundo, y en particular criminólogos, abogados, historiadores sociales o historiadores de la familia, podrán acceder al material buscando, por ejemplo, por el nombre del acusado, su apellido, o el tipo de crímen u ofensa", explicó.

Escena de juzgado, principios del Siglo 18
Antes de la existencia de los periódicos, las actas eran muy leídas por el público.
También tendrán acceso a las descripciones de los testigos, policías involucrados, vigilantes, o cualquier persona que de cualquier manera haya estado vinculada al proceso.

En esa búsqueda, el curioso hallará el caso de Stephen Comber, acusado en 1850 de "poner ilegalmente sus manos sobre una vaca, con intención".

Hay delitos que simplemente ya no se ven más, como la publicación de panfletos alentando el asesinato del emperador ruso, abandonar a una persona en Nueva Zelanda durante un viaje o robar una embarcación para usarla en el comercio de esclavos.

Otros casos parecen extraídos de las páginas de Dickens. Albert Feist, dueño de un almacén en Londres, fue acusado en 1858 de robar cuerpos, que debía haber enterrado, y venderlos a un hospital para su disección.

La era victoriana fue el apogeo de los envenenadores, y muchos que recurrieron al uso del arsénico y la estricnina terminaron enfrentando a los jueces. Más de 1.500 bígamos también se vieron en el banquillo durante el siglo X1X.

Tesoro

"Estos crímenes fueron cometidos por terroristas irlandeses, ladrones de trenes y sufragistas, pero también por personas corrientes", según explicó el profesor Robert Shoemaker, codirector del proyecto, al diario británico The Daily Telegraph.

JUICIOS 1674-1913
Jueces de Old Bailey alrededor de 1841
Robo de animales 4.203
Asalto en carretera 4.169
Asesinato 2.650
Bigamia 2.380
Violación sexual 2.018
Mantener un prostíbulo 183
Realizar abortos ilegales 131
Piratería 7
El sitio en internet contiene más de 120 millones de palabras y 195.000 imágenes digitales.

Otro de los codirectores del proyecto, el profesor Tim Hitchcock, dijo que esos archivos "nos dan acceso a valiosos datos sobre la vida cotidiana. La historia rebosa de información sobre reyes, reinas y guerras, pero no nos cuenta mucho de la vida de la gente normal y corriente".

"Además del drama desesperado de los delitos castigados, los procesos legales nos permiten un nuevo y extraordinario acceso a la vida cotidiana".

Hasta ahora, todo este tesoro pleno de historia legal, social y familiar estuvo sólo al alcance de un puñado de historiadores, que pasaban meses tratando de extraer toda la información de los microfilms".

El sitio de internet es el más grande que se haya publicado a partir de una sola fuente, de información histórica sobre la vida cotidiana británica.



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