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Lunes, 21 de abril de 2008 - 19:04 GMT
Tras los secretos de Facebook
Maggie Shiels
BBC, San Francisco

Un estudiante se prepara para investigar los secretos de Facebook
Un estudiante se prepara para investigar los secretos de Facebook.

En el corazón del Valle del Silicio (Silicon Valley) un grupo de estudiantes de la Universidad de Stanford concentra su atención en un curso especial que mezcla la cultura popular con los principios más tradicionales de la piscología.

El curso La Psicología de Facebook fue concebido por el profesor B J Fogg, pionero en la psicología de la persuasión que fundó el Laboratorio de Tecnología de la Persuasión en Stanford.

"Cuando surgió Facebook estuve presente en el lanzamiento y lo que me impresionó fue la llegada de esta nueva forma de persuasión interpersonal en masa".

El profesor Fogg dice que el momento fundamental llegó cuando vio que una aplicación en el sitio se fue "de cero, literalmente, a más de un millón de usuarios en una semana".

Recuerda que tenía que ver con compartir música y comprar entradas. Fue entonces que se le prendió el bombillo.

"¿En que lugar de la Tierra se pueden conseguir un millón de clientes en una semana? Fue ahí cuando me dije: 'Quiero saber más de esto' y pensé que la mejor forma de hacerlo era dar un curso y ver como funciona la persuasión".

El círculo usual

Es jueves en la tarde y el Sol cae sobre el Salón Cordura, el lugar donde el profesor Fogg imparte su curso de Psicología de Facebook. Afuera, muchos tratan de esconderse del calor.

Profesor B J Fogg
En estos momentos Facebook se distingue del resto. ¿Podrán continuar?
Profesor B Fogg, Universidad de Stanford.

Aparte del usual círculo de estudiantes, hay un público de mayor edad conocido simplemente como "los visitantes". Se trata de una colección de empresarios, inversionistas, directores de empresas y yo, de la BBC, la única periodista.

Mientras esperamos que la tecnología permita que otros 700 estudiantes asistan a la clase vía internet, el profesor Fogg declara que su objetivo es ayudar a que todo el mundo se convierta en un experto mundial en la psicología de Facebook.

Según el profesor, se trata de algo que tiene un alcance más amplio.

"Lo que aprendemos aquí no es relevante sólo para Facebook. La psicología que empuja a Facebook se relaciona con otros éxitos en internet, entre las que se incluyen ideas que aún no han sido inventadas".

"Hay algo perdurable en lo que estamos estudiando", señala.

"Mientras aprendes cómo programar una aplicación de Facebook, ésta podría cambiar en 30 días. De hecho probablemente lo hará, así que ese conocimiento se rompe".

Examen de herramientas

Cada semana la clase examina una parte de Facebook para ver cómo funciona, la psicología de la herramienta y la impresión que causa en los usuarios.

Hoy, el enfoque es en el uso de las fotos de los perfiles, la imagen en la página principal de cada miembro de Facebook.

La discusión es encabezada por el psicólogo Richard Barton, quien sostiene que el alto porcentaje de éxito de Facebook en esta área tiene que ver con la foto que el sitio pone si uno no coloca la de uno.

"¿Quién quiere un signo de interrogación en lugar de su cara y qué preguntas genera sobre tu persona? Como por ejemplo, ¿por qué estás en Facebook?", señala Barton. Así que básicamente Facebook crea un ambiente en el que tus amigos te logra persuadir de que coloques una foto.

El profesor Foggs considera que eso es el secreto de los logros de Facebook.

"Cosas como la necesidad de ser aceptado socialmente y no ser rechazado.

Experimento en la clase

La otra vertiente de la teoría de la persuasión del profesor Fogg tiene que ver con la motivación y los resultados, al preguntar por qué los usuarios colocan un cierto tipo de foto y por qué las cambian constantemente.

Para ilustrar su punto de vista Fogg conduce un experimento en la clase en el que se le pide a los asistentes que escriban cómo quieren ser considerados, basándose solamente en sus perfiles.

Las conclusiones son reveladoras:

"Me dio pereza cambiar mi foto y luego pensé que si la dejaba pensarías que estoy en onda y soy bien parecido".

"Divertida, extrovertida, amante de la naturaleza".

"Quiero recordarle a mis hijos que fui joven una vez".

"Hagan que la gente piense sobre la paz".

"Revolucionario de la red 2,0 y viajero mundial".

El profesor Fogg dice que esta muestra aleatoria demuestra que incluso detrás del acto inocente de colocar una foto para un perfil, la psicología de la persuasión en manejar tu propia imagen o la impresión que das está en juego.

Y subraya que, aunque inconcientemente, el descollante éxito de Facebook consiste en conseguir que los usuarios hagan el trabajo por ellos al persuadir que los amigos coloquen fotos, comentarios y aplicaciones.

"Diría que han tenido suerte y que han estado interesados en la respuesta de los usuarios pero no creo que sean maestros de la persuasión".

Herramientas simples

Si bien la suerte puede haber tenido su parte en conseguir que Facebook esté a la cabeza en las redes sociales, lo que buscan los empresarios que asisten al curso son herramientas sencillas para ayudar a que sus negocios tengan éxito.

Rob Ross desarrolló la aplicación Footsies para Facebook y está trabajando con otras. Para él, la clase es un portal para ver cómo puede hacer que su empresa tenga más relevancia.

"Esto abre una puerta que no ha sido abierta antes. Esto va a cambiar el juego", dice.

El estudiante Roman David está de acuerdo: "Está más allá de los dólares y centavos. Es parte de eso, pero también es el lugar donde están las oportunidades para la gente emprendedora y como está cambiando el mundo".

El profesor Fogg dice que si bien su clase es sobre como entender lo que mueve a Facebook, la gente responsable del sitio tiene un objetivo similar para asegurarse su protagonismo.

"En estos momentos Facebook se distingue del resto. ¿Pueden continuar? Hasta ahora con más de 50 millones de usuarios están haciendo un trabajo muy bueno".



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