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Miércoles, 12 de marzo de 2008 - 20:24 GMT
Muere último veterano de la I Guerra

Ponticelli durante su 110 cumpleaños el 16 de diciembre 2007
Ponticelli celebró sus 110 años de vida el 16 de diciembre de 2007.

El último de los veteranos franceses de la Primera Guerra Mundial, Lazare Ponticelli, murió este miércoles a la edad de 110 años.

El presidente de Francia, Nicolas Sarkozy, anunció la muerte de Ponticelli y rindió tributo al último poilu, (literalmente peludo), sobrenombre con el que se conoce en ese país a los veteranos del conflicto bélico.

"Hoy expreso la profunda emoción y la infinita tristeza que siente el país", dijo Sarkozy.

Según el mandatario, Lazare Ponticelli -de origen italiano- había mentido en torno a su edad para poder unirse a la Legión Extranjera de Francia en agosto de 1914, cuando tenía 16 años.

Ponticelli era el único superviviente de los más de ocho millones de soldados franceses que combatieron en la "Gran Guerra", tras el fallecimiento en enero de Louis de Cazenave, también de 110 años.

Actualmente quedan sólo unos pocos supervivientes de otros países veteranos de la Primera Guerra Mundial, entre ellos, el británico Henry Allingham, y el austro-húngaro Franz Kunstler.

Día de recuerdo

Ponticelli nació el 7 de diciembre de 1897 en Emilia Romagna, en el norte de Italia.

A los 9 años se fue a Francia para encontrarse con sus dos hermanos. Trabajó entonces limpiando chimeneas y como repartidor de periódicos.

Sarkozy anunció que en los próximos días se rendirá un homenaje nacional en recuerdo de los franceses fallecidos durante la Primera Guerra Mundial.

"Le rindo homenaje al niño italiano que vino a París a ganarse la vida y escogió hacerse francés, primero en agosto de 1914 cuando mintió sobre su edad y se enroló en la Legión Extranjera para defender su patria adoptiva", señaló Sarkozy a través de un comunicado.

"Y posteriormente en 1921, cuando decidió quedarse en Francia para siempre", añadió.

Ponticelli, quien vivía con su hija en un suburbio de París, había rechazado inicialmente una oferta del gobierno para que tras su muerte se realizara un funeral de estado, informó la agencia de noticias AFP.



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