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Martes, 11 de marzo de 2008 - 15:18 GMT
Salam aleikum: llega la BBC a TV en árabe
Sebastian Usher
BBC

Este martes, a las 10:00 GMT, desde sus estudios en el corazón de Londres empezó a transmitir para todo el mundo árabe el nuevo canal satelital de la BBC. Pero, ¿cuáles son los retos que enfrenta la corporación en el cambiante mundo de las noticias en árabe?

Primera emisión del canal de TV de la BBC en átabe, AFP
La BBC es consciente de que puede haber escepticismo, pero confía en que su larga tradición de credibilidad y veracidad, le permitirá ganar una buena parte de la audiencia en lengua árabe.

Con sus iluminados escenarios y sus compuestos y ecuánimes presentadores, la apariencia del canal de TV de la BBC en árabe debería encajar con los centenares de canales de televisión en esa lengua que han brotado en los últimos diez años.

 A la conquista de las audiencias árabes

La fuerza motriz de la nueva estación es el Servicio Mundial de la BBC, cuyo director es Nigel Chapman.

"El equipo de la televisión en árabe estará integrado por 200 personas que trabajarán tanto en Londres como en el resto del mundo", dijo.

La BBC ingresa a ese mercado como un intruso, y por eso mucha gente será un tanto escéptica
Habib Battah
Analista de medios, Beirut

"La estación tendrá sus propios corresponsales en sitios como Jerusalén, El Cairo, el norte de África y Washington. Esperamos tener en el futuro un corresponsal en Moscú; y obviamente el canal contará con el extenso acopio noticioso que permite la enorme presencia de la BBC en todo el mundo".

Con las dificultades normales que implica una compleja operación como ésta, los equipos de televisión en árabe y radio serán también los primeros que utilizarán los modernísimos estudios de televisión y transmisión que son construidos en el corazón de Londres.

Servicio ampliado

El servicio de radio de la BBC en lengua árabe acaba de celebrar sus 70 años de existencia.

Promoción del canal de TV de la BBC en árabe, AFP
Sala Aleikum (hola): llega la BBC a la TV árabe.

El actual director del servicio árabe, Hosam El-Sokkari, dice que la fuerza del canal de televisión se alimenta de esa tradición.

"No somos nuevos", dijo. "El canal de televisión de la BBC en árabe es una ampliación de un servicio que ha existido desde 1938.

"Lo que la gente espera ver es una extensión de la manera como nosotros tratamos el contenido informativo en la radio de la BBC en árabe y nuestro sitio de Internet, www.bbcarabic.com.".

Pero ha habido unos cambios vertiginosos en los medios de comunicación árabes en los últimos años, liderados el canal al-Jazeera, con sede en Qatar.

Los televidentes árabes se han acostumbrado rápidamente a las noticias profesionales en televisión, inmediatas y en directo.

No somos nuevos. El canal de televisión de la BBC en árabe es una ampliación de un servicio que ha existido desde 1938.
Hosam El-Sokkari
Director del Servicio en Arabe de la BBC

En la actualidad, existen centenares de estaciones que en nada se parecen a los aburridos y tediosos canales de televisión árabes del pasado.

Asuntos delicados

La BBC fue pionera de este nuevo estilo de estaciones con su canal de televisión en árabe a mediados de los años '90, que no duró mucho tiempo al aire; muchos de sus periodistas se retiraron y conformaron al-Jazeera.

¿Dejó la BBC para muy tarde su reingreso al Mercado?

Habib Battah, un analista de medios, cree que no.

"Creo que en la actualidad existe una gran oportunidad en el mercado de noticias en árabe, que es la de ofrecer informes que uno no ve en al-Jazeera ni en al-Arabiya; temas que no son cubiertos por esos dos canales, que son considerados como tabúes", afirma.

"Cada uno de esos canales tiene su punto débil, su área tabú".

También los gobiernos árabes han decidido en tiempos recientes aplicar la censura a estaciones de televisión que ellos creen que han ido demasiado lejos.

Logo del sitio de internet de la BBC en lengua árabe
La BBC cree que su reputación le permitirá sortear posibles ataques por sus puntos de vista.

Una "Carta de Principios" fue acordada por la Liga Árabe el mes pasado, para adoptar medidas contra las estaciones que promueven el desorden o atacan a los líderes de la región.

En este ambiente, el veterano periodista, Hasan Muawad, quien realizará un programa de entrevistas (al estilo de Hard Talk, bastante popular en algunos canales de la BBC), cree que la nueva estación tendrá un papel muy importante que jugar.

"Creo que probablemente otros aprenderán de nosotros", dijo.

"Nosotros empujaremos al límite la libertad de prensa en el mundo árabe porque no tenemos nada qué esconder, nosotros no tenemos una agenda".

Sospechas

La otra gran pregunta sobre el nuevo canal es cómo será recibido en un cada vez más radicalizado mundo árabe.

Presentadores del nuevo canal de TV en árabe de la BBC
El equipo afirma que empujará al límite la libertad de prensa en el mundo árabe.

¿Será percibido como imparcial y objetivo -las cualidades de las que se enorgullece la BBC-, o será desestimado en parte como una herramienta de propaganda de Occidente dado que cuenta con respaldo financiero de la Cancillería Británica, que contribuirá al presupuesto anual del canal con poco menos de US$40 millones?

Habib Battah dice que inevitablemente la gente tendrá sospechas.

"La BBC ingresa a ese mercado como un intruso, y por eso mucha gente será un tanto escéptica, como también lo será del punto de vista de la BBC cuando trate temas muy sensibles como Hezbolá, Hamás y Fatah.

"Es realmente difícil tener un punto de vista neutral en estos asuntos. La gente siempre la acusará de parcialidad en favor de cualquiera de los lados".

Buen apetito

Estaciones de televisión como al-Jazeera y al-Arabiya han enfrentado también este tipo de acusaciones.

Pero el director del Servicio Mundial de la BBC, Nigel Chapman, cree que la reputación de la BBC - su compromiso con los más altos criterios periodísticos-, le permitirá sortear ataques de esa clase y ganar una audiencia sustancial en el mundo árabe.

Logotipo de la BBC
La BBC es consciente de que puede haber escepticismo, pero confía en su profesionalismo.

"Estoy confiado de que hay apetito por esto", dijo.

"Puede haber muchos otros canales, pero no son la BBC. Ellos no tienen la reputación de la BBC, ni los recursos de la BBC.

"Y en consecuencia, creo que podemos estar confiados de que realizando un buen trabajo al aire, y ofreciendo las historias adecuadas con sus matices y complejidades, la gente se pasará a la BBC.

"Ellos confiarán en la BBC como lo han hecho en el pasado y la utilizarán ampliamente".



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