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Lunes, 4 de febrero de 2008 - 23:11 GMT
James Bond: misión en Panamá
Manuel Toledo
Manuel Toledo
BBC Mundo, Panamá

Calle del casco antiguo de Panamá
Panamá se ha convertido en un lugar atractivo para la filmación de películas y telenovelas extranjeras.

Su próxima misión de espionaje llevará a James Bond a Panamá, donde se filmarán varios episodios de la vigésimo segunda película sobre el agente secreto 007, "Quantum of Solace".

El equipo de producción está preparando diversos escenarios en el Casco Antiguo de la Ciudad de Panamá, la capital.

El rodaje, que comenzará en los próximos días, también incluirá algunas escenas en la norteña provincia de Colón.

Sin embargo, en el guión, Ciudad de Panamá no será Ciudad de Panamá ni Colón será Colón.

Fuentes cercanas a la producción le dijeron a BBC Mundo que las tomas en la capital representarán a un país andino, aparentemente Bolivia, y las de Colón a Haití.

Está previsto que la película, cuya filmación principal se está realizando en los estudios Pinewood de Buckinghamshire, Reino Unido, se estrene el 7 de noviembre.

El nombre lo toma del cuento "Quantum of Solace", que se incluyó en 1960 en el libro "Sólo para tus ojos" de Ian Fleming y se tradujo al español como "Cantidad de consuelo", aunque el título del nuevo filme todavía no tiene traducción oficial.

Invasión

Algunos admiradores de famosas escenas de acción de James Bond probablemente disfrutarán la ironía de que una de las "locaciones" panameñas será el antiguo Club Unión, un edificio neoclásico en ruinas, frente al Pacífico.

Antiguo Club Unión
En la filmación en el antiguo Club Unión participarán unos 750 extras panameños.

El deterioro de muchos de los cerca de 900 edificios del Casco Antiguo, que data de 1673, se debe al paso de los siglos; el de éste, sin embargo, tiene una historia más reciente.

Fue la sede del Club Unión desde su construcción, en 1917, hasta 1969 y luego se transformó en el Club de Clases y Tropas.

De acuerdo a una placa de información turística situada al lado del inmueble, fue destruido en 1989, cuando unos 26.000 soldados de Estados Unidos, el país que dominó la política de la nación centroamericana durante prácticamente todo el siglo XX, invadieron Panamá para sacar del poder al general Manuel Antonio Noriega.

Otras versiones hablan de abandono del inmueble tras la invasión, lo que indicaría que su destrucción fue una consecuencia indirecta de ésta.

En las filmaciones en el Club Unión, que gracias a la magia del cine se transformará en un lujoso centro de entretenimiento, participarán cerca de 750 extras panameños.

Según informes, la edificación ha sido adquirida por un empresario estadounidense y se convertirá en un hotel de cinco estrellas.

¿Muerte en el elevador?

A poca distancia, en la misma calle 1 del barrio de San Felipe, está situada la Plaza de Francia.

Sede del Instituto Nacional de Cultura
El edificio del Instituto Nacional de Cultura está situado frente a la Plaza de Francia.

La domina un edificio blanco, construido en 1930, en una de cuyas ventanas un cartel anuncia que se trata del Andean Grand Hotel.

Pero no vaya a pedir hospedaje: podrían intentar asesinarle en el ascensor.

Al menos, parece que allí tratarán de matar a James Bond, según la prensa local.

En realidad, ese hotel "andino" fue la sede de la Corte Suprema de Justicia y ahora alberga al Instituto Nacional de Cultura.

El día que lo visité, varios trabajadores estaban cubriendo, en el vestíbulo, una serie de pinturas poco atrayentes que narran la historia de Panamá.

"Ojalá que cuando termine la filmación se les olvide destapar esos cuadros horribles", me dijo una amiga que vive en San Felipe.

Ventajas fiscales

En los últimos años, Panamá se ha convertido en un lugar atractivo para la filmación de películas y telenovelas extranjeras.

El gobierno debería exigir un pago mucho mayor por estas producciones, especialmente en el Casco Antiguo, que se podría beneficiar de ese dinero para sus esfuerzos de restauración
Carlos Fitzgerald, arqueólogo

En 2001 se filmó en el Casco Antiguo -declarado Patrimonio Mundial por la UNESCO en 1997- "El sastre de Panamá", de John Boorman, con el ex James Bond Pierce Brosnan en el papel protagónico.

"El gobierno debería exigir un pago mucho mayor por estas producciones, especialmente en el Casco Antiguo, que se podría beneficiar de ese dinero para sus esfuerzos de restauración", le dijo a BBC Mundo el arqueólogo y exdirector de Patrimonio Histórico, Carlos Fitzgerald.

"Me consta que los productores de 'El sastre de Panamá' no pagaron prácticamente nada", añadió.

Por su parte, Solmoraine Guzmán, del ministerio de Comercio e Industrias de Panamá, le dijo a BBC Mundo que el país "está incentivando la industria cinematográfica y audiovisual a través de la nueva Ley No. 36 de 19 de julio de 2007, la cual ofrece incentivos fiscales, migratorios y facilidades para cualquier producción en Panamá".

"Adicionalmente, se crea la Comisión de Cine de Panamá, con la cual se busca ofrecer, a todo aquél que desee desarrollar algún proyecto relacionado con la industria cinematográfica y audiovisual, agilización con los procesos, permisos, migratorios, locaciones y cualquier vínculo con las instituciones gubernamentales y públicas".

Sorpresas te da la vida

De acuerdo a la última edición del quincenario bilingüe The Visitor/El Visitante, los productores de "Quantum of Solace" le ofrecieron un papel al destacado músico panameño Rubén Blades, pero éste lo rechazó.

Ventana del Instituto Nacional de Cultura
Una ventana del edificio del Instituto Nacional de Cultura ya tiene un cartel del "Andean Grand Hotel".

Blades, quien desde hace tres años es director del Instituto Panameño de Turismo, le dijo a la prensa que "tuvo que desistir de la oferta por asunto de 'transparencia'", según la publicación.

El alto funcionario ha indicado que otras dos películas extranjeras se podrían rodar en Panamá en los próximos meses, una de ellas producida por Arnold Kopeland, el realizador de "El fugitivo", con Harrison Ford.

Aunque Blades no actuará en "Quantum of Solace", en los últimos días me he sorprendido más de una vez tarareando su famosa canción "Pedro Navaja", especialmente después de que un policía de la unidad turística me detuviera justo cuando yo estaba a punto de salir del Casco Antiguo y entrar, sin saberlo, al Chorrillo, un barrio de gente amable y de grandes sonrisas, víctima de la violencia pandillera.

"Señor, le aconsejo que cambie de rumbo, ahí ni James Bond se atrevería a entrar", me dijo el policía, que aparentemente me había visto rondando por los edificios donde se hará la filmación.

Parafraseando la canción de Blades, como en una novela de Kafka el despistado turista dobló por el callejón.



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