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Lunes, 4 de febrero de 2008 - 12:57 GMT
El alimento de los dioses
Para olmecas, mayas y aztecas era "el alimento de los dioses". Se trata del cacao, la base de lo que los indígenas llamaban xocolatl o chocolate y que fue traído a Europa por los conquistadores españoles para convertirse en la delicia de millones.

Pero esa bebida originalmente amarga de los indígenas no tuvo una acogida inmediata. Para hacerla más atractiva, los europeos le añadieron azúcar y otros ingredientes hasta que se ganó el favor de la aristocracia española y posteriormente el de todas las clases altas europeas. Fue apenas durante la revolución industrial, en los países de mayor desarrollo en Europa, que su fabricación y consumo se masificó.

En esta serie BBC Mundo le ofrece cinco aspectos de la historia del grano que habría de cambiar al mundo.

Los audios de esta página se actualizan a diario.


Capítulo uno: sus orígenes

Chocolate en restaurant en México.


Cuentan algunos historiadores que el emperador azteca Moctezuma bebía hasta cincuenta porciones diarias de chocolate. Para los indígenas era una bebida de la realeza que tenía una fuerte carga religiosa, pero además el grano de cacao se utilizaba también como moneda. Hoy en día sigue siendo un componente esencial de la cultura mexicana como nos dice Alejandra Noguez desde Ciudad de México.

Dur: 4:00 mins.

Capítulo dos: con un pie en España

Muestra en museo de chocolate de Barcelona


La magia del chocolate no cautivó inmediatamente a la corte española, pero fue ahí en España donde comenzaron a hacerse los primeros cambios a esta bebida que en poco tiempo comenzó a ganarse el corazón y el paladar de los europeos. Gabriela Torres está en Barcelona, donde hace quinientos años llegó la primera carga de cacao y nos envió este reportaje.

Capítulo tres: unidos por el chocolate

Pralines belgas.


En la tercera entrega de "El alimento de los dioses" vamos a Bélgica un país cuya historia ha sido en buena medida moldeada por el chocolate y donde, pese a las divisiones, este producto constituye un factor de unidad entre los belgas de habla francesa y los flamencos, como nos dice desde Bruselas Inder Bugarin.

Capítulo cuatro: chocolate para todos

Dulces y chocolates


Hasta la revolución industrial, el consumo del chocolate estuvo asociado a las clases altas. Sin embargo, desde fines del siglo XVIII se inventaron una serie de máquinas que permitieron masificar su producción y reducir el costo. Uno de esos países fue Francia donde incluso hoy en día se está elaborando un diccionario del chocolate, como nos dice Gerardo Lissardy en la cuarta entrega.

Capítulo cinco: chocolate a la italiana

Logo de chocolatería


La historia del chocolate siciliano de Módica se remonta al 1600 cuando fue traído a la isla de manos de los españoles que colonizaron Sicilia durante el reinado de Felipe V. Hoy en día existen en esta ciudad siciliana numerosos artesanos que siguen elaborando el chocolate exactamente de la misma manera que lo hicieron los aztecas siglos atrás.

 

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