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Lunes, 28 de enero de 2008 - 23:36 GMT
Ataturk no perdona a los académicos
Redacción BBC Mundo

Un manifestante en Turquía lleva un poster de Mustafa Kemal Ataturk
Ataturk es reverenciado en Turquía casi con fervor religioso.

Un tribunal de Turquía condenó a 15 meses de prisión en suspenso a un profesor universitario al que encontró culpable de insultar a Mustafa Kemal Ataturk, el fundador de la república secular surgida en 1923 de la ruinas del Imperio Otomano.

Durante una clase magistral que ofreció en 2006 en la Universidad Gazi de Ankara, el profesor Attila Yayla cuestionó la "historia oficial" poniendo en dudas la imagen progresista que ofrece de los primeros años de la Turquía moderna.

Aunque los jueces no aceptaron el pedido de cinco años de cárcel hecho por la fiscalía, consideraron que el académico sí había violado el artículo 301 del Código Penal que tipifica como delito "todo insulto al ser turco y al padre de la patria".

La corresponsal de la BBC en Estambul, Sarah Raisnford, indica que el proceso a Yayla es visto como una prueba sobre la libertad de expresión en Turquía, justo en momentos en que intenta concretar la larga ambición de ser aceptada como miembro de la Unión Europea.

Resistencia al cambio

Durante su alegato, el profesor Yayla negó los cargos y argumentó ante los jueces que sus críticas durante su exposición de hace dos años estaban dirigidas al legado de Ataturk, muerto en 1938 y no al dirigente nacionalista.

Explicó que su tesis estaba orientada a señalar que la era del partido único durante el régimen de Ataturk no fue tan progresiva como la ideología oficial intenta hacer creer a los turcos, sino que fue "regresiva" en algunos aspectos.

ATTILA YAYLA
Professor Atilla Yayla
Turquía debe evolucionar hacia un país donde la gente no sea castigada por sus pensamientos
Pero como explica la corresponsal de la BBC, los magistrados no dieron suficiente peso a la defensa del académico quien, antes del proceso judicial, ya había sido suspendido de la universidad y vilipendiado por parte de la prensa turca.

Yayla no es el primero a quien le cae el peso de la controvertida disposición del Código Penal.

El artículo 301 ha sido esgrimido en varias oportunidades para iniciar procesos a decenas de intelectuales y escritores, entre ellos el Premio Nobel de Literatura, Orhan Pamuk.

La Unión Europea ha venido presionando al gobierno del primer ministro Recep Tayyip Erdogan para su derogación, pero el pedido encuentra una férrea resistencia en los sectores nacionalistas tanto del partido oficial como de la oposición.

"Turquía debe evolucionar"

Pero en declaraciones a la BBC, el profesor Yayla consideró que si bien muchos observadores extranjeros "se concentran en el artículo 301, hay otras leyes, que potencialmente restringen la libertad de expresión, con en mi caso".

"Lo que es importante es que Turquía debe evolucionar hacia un país donde la gente no sea castigada por sus pensamientos, para lo que no sólo debe reformarse todo su sistema legal sino también cambiar la mentalidad de la justicia", añadió.

Consideró asimismo que la libertad de expresión es una condición imprescindible para la investigación en las universidades y que para que el país se considere "civilizado" sus académicos deben tener la posibilidad de cirticar y evaluar científicamente las ideas de Ataturk.

Yayla, un profesor de ciencias políticas y presidente de la Asociación para el Pensamiento Liberal, anticipó que sus abogados piensan apelar la sentencia y de ser necesario llevarán el caso ante la Corte Europea de Derechos Humanos.



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