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Domingo, 13 de enero de 2008 - 16:16 GMT
Los franceses sacan pecho
Jaime González, BBC Mundo

Sophie Marceau
Sophie Marceau es una de las actrices francesas con más proyección internacional.
A las autoridades francesas no les ha gustado un artículo publicado por el semanario estadounidense Time bajo el título "La muerte de la cultura francesa", en el que se analizaba la supuesta decadencia de las artes y las letras galas.

Es por ello que, según informa el diario Le Monde, CulturesFrance, un organismo responsable de la promoción de la cultura francesa, publicará próximamente una revista de ocho páginas parodiando la portada de Time con el titulo "Gran momento para la cultura francesa".

Se editarán cien mil ejemplares en francés, inglés y castellano que se repartirán por las instituciones francesas de 160 países.

Según Le Monde, la publicación contendrá una lista de 300 artistas que trabajan en Francia y que cuentan con reconocimiento en al menos 20 países del mundo.

Todo ello con el objetivo de contrarestar la visión que, según el periodista del semanario Nouvel Observateur, Didier Jacob, tienen en Estados Unidos de la cultura francesa, y que puede resumirse en la fórmula: "De Gaulle + Sartre + la baguette + los pechos de Sophie Marceau= cultura francesa".

"Potencia marchita"

La polémica se inició después de que la revista Time publicara en diciembre un articulo titulado "La muerte de la cultura francesa", ilustrado con una fotografía de un mimo que recuerda al recientemente fallecido Marcel Marceau.

Marcel Marceau
"Time" analizaba en un artículo la supuesta decadencia de las artes y las letras galas.
"Antes admirada por la excelencia de sus escritores, artistas y músicos, hoy en día Francia es una potencia marchita en el mercado cultural global", se podía leer en el articulo del veterano periodista Don Morrison.

En él, Morrison certificaba el fallecimiento de la cultura gala, lamentando lo provinciano que se han vuelto, en su opinión, el cine, la literatura, la pintura y la música francesas, pese a los generosos subsidios públicos utilizados en defensa de la "excepción cultural" del país.

Un mes más tarde, y cuando la polémica todavía está presente en debates televisivos y radiofónicos, el organismo público CulturesFrance consiguió que Time publicara un extenso reportaje titulado "La prueba viviente de una cultura vibrante", en el que responden al articulo de la polémica.

El reportaje viene ilustrado con fotografías de artistas franceses conocidos internacionalmente, y en él, el director CulturesFrance, Olivier Poivre, enumera una larga lista de motivios por los cuales nadie puede dudar de la vitalidad de la cultura francesa.

¿Quién es Norman Mailer?

Además, Poivre utiliza la ironía para responder a los responsables de Time: "Imaginen que un semanario francés anunciara la muerte del gran escritor estadounidense Norman Mailer con una portada titulada 'La muerte de la cultura de EE.UU.".

Edith Piaf en 1948
El periodista se lamentaba en su artículo de que no hubiese una nueva Edith Piaf.
"Algunas almas perversas en Francia dirían que la diferencia entre nuestros dos países está en que nueve de cada diez franceses saben quien es Marcel Marceau, mientras que tan sólo uno de cada diez estadounidenses ha oído hablar de Mailer", señala el director de CulturesFrance.

En el artículo que provocó la polémica, Don Morrison describía a las películas francesas como "bagatelas de bajo presupuesto destinadas al mercado doméstico", afirmaba que "tan sólo unas pocas novelas" encuentran editor fuera de Francia, y que París hace tiempo que fue suplantada como centro de las artes visuales por Londres y Nueva York.

Además Morrison lamentaba la ausencia en el campo de la música de un nuevo Debussy, Edith Piaf o Charles Trenet, e invitaba a los lectores a "nombrar una estrella francesa del pop que no fuera Johnny Hallyday".

Tras la publicación del artículo, artistas y políticos en Francia acusaron a la revista de confundir la cultura con el entretenimiento, ya que, según ellos, la cultura no está determinada por el Box office.

Teresa Cremesi, directora de la editorial francesa Flammarion, se lamentó de la visión mercantilista estadounidense de la cultura, que sólo tiene en cuenta los beneficios inmediatos.

Como señala el periodista de la BBC, Hugh Schofield, el debate sobre la contribución de la cultura francesa es antiguo y puede resumirse en una simple proposición: "Tan sólo porque una obra de arte no encuentre compradores no significa que sea menos valiosa".

En cualquier caso, los franceses no están dispuestos a que desacrediten su cultura y han decidido que la mejor defensa es un buen ataque.



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