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Lunes, 7 de enero de 2008 - 11:46 GMT
En busca del "Papa negro"
Redacción BBC Mundo

Misa preparatoria en la iglesia de Jesús, Roma
No se descarta que en nuevo "Prepósito o Padre general" proceda del Tercer Mundo.
Tras una misa en torno a las reliquias de san Ignacio de Loyola, el colegio de electores de los jesuitas dará comienzo a la elección del nuevo "Papa negro", que sustituirá al superior general de la Compañía de Jesús.

El cargo de "prepósito o padre general" se conoce coloquialmente como "Papa negro" por la influencia que ha tenido en la iglesia Católica el superior de esta orden fundada en el siglo XVI, en la que los curas visten con sobrias sotanas negras en contraposición con las vestiduras tradicionalmente blancas del Pontífice romano.

El "cónclave" jesuita tiene como objetivo la elección de un sucesor para Peter-Hans Kolvenbach, el holandés que hizo cabeza los últimos 24 años.

Aunque el puesto de prepósito es vitalicio, Kolvenbach ha solicitado al Vaticano y a su orden la renuncia, aduciendo su avanzada edad -cumple 80 años en 2008- y su largo desempeño al frente de la Compañía.

Una nueva visión puede contribuir a la elección de un nuevo gobierno que esté más adaptado a este mundo que ha cambiado tan rápido
Peter- Hans Kolvenbach

Kolvenbach explicó la semana pasada a Radio Vaticano que en su reunión, los 217 electores de la Congregación General, no solamente escogerán a su sucesor, sino que también discutirán sobre el futuro de los jesuitas.

"Eligiendo uno u otro, entre los miles de jesuitas capaces de serlo, la Compañía dice lo que espera para su futuro", indicó.

Un caso excepcional

La Compañía de Jesús o Societas Jesu, en latín, fue fundada en París por Ignacio de Loyola y otros nueve compañeros, en 1540 .

Peter-Hans Kolvenbach, el superior saliente
Kolvenbach es el primer "Papa negro" que renuncia en cuatro siglos y medio.

Aunque menos fuerte que en la década de los 60, cuenta hoy con cerca de 19.000 miembros, que la convierten en la orden católica más numerosa.

Tradicionalmente educadores de las clases altas y conocidos por su sólida formación intelectual, los jesuitas han perdido influencia sobre todo en Europa, y por eso no se descarta que en nuevo "Papa negro" proceda del llamado Tercer Mundo, dice el corresponsal de la BBC en Roma, David Willey.

De acuerdo a las reglas jesuitas, sólo se escoge un nuevo Padre general en caso del fallecimiento del anterior, en caso de que padezca una enfermedad grave, o si él considera a conciencia que debe renunciar.

Por tanto, el paso a un lado de Kolvenbach constituye un caso excepcional: es el primer "prepósito" en renunciar en cuatro siglos y medio.

Evangelización "internetera"

En el "cónclave" que comienza este lunes no hay candidatos ni favoritos. Cualquier jesuita puede ser el nuevo "Papa negro".

Peter-Hans Kolvenbach, el superior saliente, besa el "anillo de Pedro" en la mano de Benedicto XVI
Los jesuitas han sido siempre los "innovadores" en la iglesia Católica, a pesar de su profunda lealtad al Papa.

Tampoco está claro cuánto puede durar una Congregación General. La última duró más de 70 días.

En el encuentro se pondrán sobre la mesa los nuevos desafíos para la misión jesuítica, como la promoción de la justicia, la participación de los laicos, el diálogo entre las distintas religiones y las nuevas formas de evangelización.

"Una nueva visión puede contribuir a la elección de un nuevo gobierno que esté más adaptado a este mundo que ha cambiado tan rápido", dijo Kolvenbach en 2006.

Uno de los temas que podrían discutir es la posibilidad de impartir dirección espiritual a través de internet, y en concreto en el sitio Second Life.

Después de todo, los jesuitas han sido siempre los "innovadores" en la iglesia, a pesar de su profunda lealtad al Papa, dice Willey.



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