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Lunes, 10 de diciembre de 2007 - 17:30 GMT
Las lecciones irónicas de la naturaleza
Javier Farje
Javier Farje
BBC Mundo

Escuela en Guinea
El profesor James Watson expresó sus dudas sobre el futuro de Africa.
En octubre pasado, James Watson, que compartió con otros dos científicos el premio Nóbel de medicina en 1962, se metió en las fangosas aguas de la controversia racial.

Watson fue galardonado por sus estudios en la estructura genética del ser humano.

El científico dijo que le preocupaba el futuro de África.

"Todas nuestras políticas sociales se basan en el hecho de que la inteligencia de los africanos es similar a la nuestra, cuando las pruebas dicen que éste no es el caso" sostuvo en una entrevista con el diario The Times de Londres.

El debate no se hizo esperar.

El que una eminencia intelectual de la talla de James Watson se exprese en esos términos, cuando además, no hay ninguna prueba científica que avale semejante teoría, es grave porque le da un aire de legitimidad al racismo.

El mundo encima

Algunas de las charlas que tenía prevista dar en el Reino Unido fueron canceladas, perdió su puesto en el Laboratorio de Cold Spring Harbour en Estados Unidos, y se vio obligado a jubilarse antes de lo que pensaba.

Poco después de soltar semejante desaguisado, Watson se disculpó, pero ya era demasiado tarde.

Profesor James Watson
Luego de hacer sus explosivas declaraciones, el profesor Watson fue objeto de duras críticas
Parece que ahora la misma naturaleza le ha dado un jalón de orejas.

Hace poco, el profesor Watson decidió someterse a una prueba de ADN.

Resulta que este científico, que muchos ponen en la misma lista que Charles Darwin y Copérnico, tiene 16% de genes africanos en su genoma.

El promedio de los europeos tiene 1% de genes africanos. Él es también 73% europeo.

Un resultado sorprendente, dice Kari Stefansson, de CODE Genetics, el laboratorio que hizo el examen, y cuyas conclusiones fueron dadas a conocer en internet con autorización de Watson.

Y es que no se trata de algún ancestro lejano, sino que el porcentaje de genes de James Watson sugiere que debió tener un tatarabuelo africano.

Europeos africanos

No olvidemos, además, que muchos británicos que se creen anglosajones y que viven en la frontera entre Escocia e Inglaterra, tienen genes africanos.

Durante la ocupación romana de estas islas, los emperadores enviaban a sus generales libios o sudaneses a descansar a Escocia luego de las guerras en Europa.

El promedio de los europeos tiene 1% de genes africanos.
No descansaron mucho, a juzgar por la herencia genética que dejaron en Escocia.

Muchos tuvieron relaciones con las escocesas locales y crearon generaciones de raza mixta.

En todo caso, el resultado de este examen no sólo es una bofetada a los comentarios de James Watson.

Lo peor que le puede pasar a un científico de su calibre es que resulte que se equivocó.



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