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Viernes, 9 de noviembre de 2007 - 15:16 GMT
Blair se convertirá al catolicismo
Frances Harrison, BBC

El ex primer ministro del Reino Unido Tony Blair se convertirá al catolicismo dentro de pocas semanas, informó la revista católica británica The Tablet.

Tony Blair y el papa Benedicto XVI
La reunión de Blair con el Papa en 2006, alimentó las especulaciones sobre su conversión.

Blair, quien desde su nacimiento ha profesado a la religión anglicana, ha atendido durante años los servicios religiosos católicos junto con su familia.

El ex primer ministro sólo contempló la posibilidad de su conversión una vez que dejó el cargo, debido a que se trata de un tema aún delicado en un país que persiguió a los católicos, e incluso les prohibió el voto hasta hace dos siglos.

Durante años, Tony Blair ha asistido al rito de la misa católica y ha recibido instrucción de parte de sacerdortes.

Pero ahora todo indica que se va a convertir formalmente.

Aunque ya no existe ninguna barrera constitucional para que un católico romano ocupe el cargo de primer ministro, se asume que Blair no dio este paso porque el tema era delicado políticamente.

Obstáculos

De haberse convertido antes, se habría convertido en el primer católico en asumir la jefatura de Gobierno en un país donde todavía existe una barrera legal para que el monarca, su cónyuge y sus herederos sean católicos.

Tony Blair
Blair ha pertenecido desde su nacimiento a la Iglesia Anglicana.

La historia se remonta a la época de la excomunión del rey Enrique VIII de la iglesia Católica, y la posterior conspiración de 1605, protagonizada por católicos ingleses, que hicieron un intento fallido para destruir la sede del Parlamento Británico con grandes cargas de pólvora.

Después de que se aprobó oficialmente la persecución, los católicos en Inglaterra sólo lograron el derecho a la tierra, a ingresar al ejército y al voto hace 200 años.

Pero hay otro aspecto delicado de la conversión de Blair.

El hecho de que, mientras ocupó el cargo de primer ministro, Blair impulsó una serie de propuestas legislativas que contaron con la oposición de la iglesia católica, como el apoyo al aborto y el matrimonio civil para parejas homosexuales.

Algunos católicos reclaman que Blair debería rechazar su posición sobre estos asuntos si se quiere convertir ahora.



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