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Miércoles, 5 de septiembre de 2007 - 05:32 GMT
Buscan al aventurero Fossett
Redacción BBCMundo

Steve Fossett
Fossett ha registrado más kilómetros de vuelo que cualquier otro piloto en la historia.

Pese a una intensa búsqueda aérea en el desierto de Nevada hasta el momento no hay señales de la avioneta que tripulaba el aventurero estadounidense Steve Fossett, que fue visto por última vez al despegar de la pista de un rancho el lunes.

Una decena de aviones rastrearon el desierto hasta última hora del martes, según una funcionaria. La búsqueda se reanudará en la mañana de este miércoles a primera luz del día.

"El viento ha sido un factor importante a lo largo de toda la tarde como podrán imaginarse aquí en Nevada. Muchos de nuestros buscadores han tenido mucha turbulencia y eso realmente dificulta la posibilidad de poder ver algo abajo", señaló a la prensa la mayor Cynthia Ryan, portavoz de la Patrulla Aérea Civil en Nevada.

La última vez que se vio a este protagonista de hazañas aéreas y marítimas de 63 años fue el lunes en la noche cuando despegó en una avioneta Cinabria azul y blanco de una pista privada en el rancho Flying M de Yerington, entre los estados de California y Nevada.

"Un tipo duro"

El presidente de Virgin Atlantic y alguna vez rival de Fossett en competencias de globos aerostáticos Richard Branson dijo a la BBC que confía en que su amigo aparecerá sano y salvo.

"Steve es un tipo duro. Sospecho que está junto a su avión esperando que alguien lo rescate", dijo Branson.

Steve es un tipo duro. Sospecho que está junto a su avión esperando que alguien lo rescate
Richard Branson, presidente de Virgin Atlantic

"El rancho de donde despegó es muy grande, y Steve se ha enfrentado a retos más difíciles. Confío en que pronto tendremos noticias suyas", agregó Branson.

Un vocero de Branson informó que Fossett llevaba cuatro tanques de combustible y buscaba lechos de lagos secos donde podría tratar de romper el récord de velocidad en tierra.

El rancho de donde despegó el aventurero es de William Barron Hilton, heredero y co-director de la cadena hotelera Hilton y abuelo de Paris Hilton.

Barron Hilton ha sido un apasionado de la aviación -y en particular de los planeadores- desde que era joven, e invita a pilotos que han realizado los vuelos más largos a su rancho para que usen sus instalaciones y conozcan a otros pilotos.

Récords

Desde la década de los 60, Flying M ha sido considerado como una meca de los pilotos y es un popular punto de encuentro para aviadores y astronautas.

Mapa.

Fossett hizo su fortuna en la industria de servicios financieros de Estados Unidos, pero es más conocido por el impresionante número de récords mundiales que ha roto como piloto de aviones y de globos y como marino.

Hasta la fecha ha establecido 116 récords en cinco deportes, de los cuales más de 60 siguen intactos.

El año pasado, Fossett rompió el récord mundial de vuelo más largo en la historia.

En marzo de 2005 se convirtió en la primera persona que voló alrededor del mundo sin recargar combustible, y en 2002 fue el primero en dar solo la vuelta al mundo en globo.



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