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Lunes, 16 de julio de 2007 - 14:44 GMT
Futuro precario para tribu de Borneo
Fergal Keane
BBC, Sarawak

Miembro de la tribu penan en Sarawak
Unos 10.000 penans viven en Sarawak, Malasia.

Defensores de los derechos humanos en la isla de Borneo están tratando de evitar que las empresas madereras dañen todavía más la zona donde vive la tribu penan, cuya comunidad independiente y autosuficiente es tan vulnerable como la selva que los rodea.

Yo caminaba por esa selva y de repente perdí el equilibrio.

Mi pie derecho cayó en un profundo agujero y el fango comenzó a tragárselo, hasta que quedé atrapado.

Sentí como si el lodo estuviera vivo y quisiera enroscarse en mi pierna para no dejarme escapar de aquel lugar.

Traté de alcanzar una rama para recuperar el equilibrio, pero retrocedí al instante. La rama está cubierta de espinas.

Un colega que cometió el mismo error gritó a mi espalda.

Espíritus del bosque

Después de varios minutos de ansiosa observación del follaje vi una enredadera gruesa y suave, de la cual me sujeté y logré salir de la ciénaga, dejando atrás mi zapato.

Mapa de Borneo
La isla de Borneo está dividida entre Malasia, Indonesia y Brunei.
Frente a mí, en el sendero, nuestro guía, Petrus, se reía entre dientes.

Estoy seguro de que nunca había visto a un hombre occidental tan regordete y tan absurdamente fuera de forma, como yo, tratando de atravesar la selva.

Mientras avanzaba, Petrus emitía de vez en cuando un grito agudo que, según nos explicó, los cazadores penan usan para comunicarse en la espesura del bosque.

Yo estaba seguro de haber oído murmullos cerca: eran cazadores, que atravesaban como espíritus el verdor reluciente de la foresta.

Pitón con sagú

Después de unos 15 minutos, se escuchó como un martilleo.

Petrus se detuvo, llamó y le respondieron de inmediato: habíamos encontrado a Padang y su familia.

Cuando llegamos al claro, vi al patriarca que levantaba un gran garrote para machacar pasta de sagú.

La pulpa pegajosa y marrón que se extrae de las palmas de sagú forma parte de la dieta básica de los penans.

Generalmente se sirve con jabalí salvaje, ciervo muntjac, ardilla e incluso pitón.

Calidez y picardía

Padang no sabe qué edad tiene, aunque me parece que ya pasa de los 50 o los 60.

Miembros de la tribu penan
Los penans viven de la caza y la recolección de sagú.
Todavía su cabello es de color negro azabache y le llega hasta el hombro.

Lo tiene cortado alto en la frente, con un flequillo que permite apreciar claramente la calidez y la picardía de su rostro.

Llevaba un taparrabos, algo que en la actualidad sólo hacen los miembros más viejos de la tribu, pero el efecto contrastaba ligeramente con la presencia en su muñeca de un reloj digital, cuyos números relampagueaban en la penumbra de la selva.

A su lado trabajaban un nieto suyo, un bisnieto, una nieta y el esposo de ésta.

Sonidos

Más allá, al lado de un riachuelo, estaba su campamento temporal, donde las mujeres jóvenes podían lavar y prensar el sagú que recogían los hombres.

Camión maderero en Sarawak
Las madereras talan grandes franjas de los bosques tropicales de Sarawak.
El nieto de Padang también tenía que cuidar un bebé.

Los miembros del grupo no parecían hablar mucho entre sí, lo que, junto a la facilidad con que se desplazaban, contribuía a dar una sensación de serenidad.

La trituración del sagú no interfería con los demás ruidos de la selva, incluidos los de las abejas, cigarras y las aves en las copas de los árboles.

No molestaba posiblemente porque es un sonido normal desde que los seres humanos se convirtieron en cazadores y recolectores en esta parte del mundo.

Los penans son, sencillamente, parte de este paisaje.

Sensibilidad

Es muy fácil idealizar a los pueblos indígenas, conferirles nobleza o conjurar imágenes edénicas.

Los penans no son angélicos ni místicos.

Su encanto radica en su sensibilidad y su delicadeza, poco comunes en nuestro tiempo.

Padang me dijo que para él la selva es como su madre o su padre.

No lo dijo de la manera fría y calculadora de un orador profesional, sino como alguien que está afligido porque el bosque se está encogiendo.

Empresas madereras

Las empresas que responden al insaciable apetito mundial por la madera están talando grandes franjas de los bosques tropicales de Sarawak.

No podemos cambiar nuestra vida; ésta es nuestra vida
Padang, de la tribu penan
Los penan han bloqueado algunos caminos para tratar de detenerlas.

Recientemente, varias organizaciones de defensa de los derechos humanos han presentado recursos legales en contra de las madereras para apoyar a los miembros de la tribu.

Pero frente a esas poderosas empresas y a los políticos que las apoyan, los penan parecen estar en el lado equivocado de lo que algunos llaman "desarrollo".

Supervivencia cultural

Los penans no son beligerantes y desdeñan la violencia física.

Alguien me dijo que, en el pasado, ésta era la única tribu de la región que no se dedicaba a cazar cabezas.

Los seguí en su viaje de regreso a su campamento en las afueras de la aldea de Bario, en las montañas Kelabit de Sarawak.

Un hermano de Padang, rodeado de varios niños, preparaba el fuego para cocinar. Los hombres y las mujeres comparten los quehaceres cotidianos de una forma bastante igualitaria.

Luego todos subieron a una plataforma de madera para cenar el omnipresente sagú y algunos trozos de ciervo oscurecidos por el fuego.

Le pregunté a Padang si cree en la supervivencia de este modo de vida.

No me respondió directamente. "No podemos cambiar nuestra vida; ésta es nuestra vida", dijo.

No obstante, creo que conoce lo suficientemente bien esta época como para comprender que el mundo en que creció está a punto de desaparecer.



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