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Jueves, 14 de junio de 2007 - 16:16 GMT
George Shearing, caballero del jazz
Pablo Aguirre
Pablo Aguirre
BBC Mundo

George Shearing sale del Palacio de Buckingham junto a su esposa
Los temas de Shearing fueron éxitos en cada una de las últimas cinco décadas.
A los 88 años de edad, el pianista de jazz británico invidente George Shearing recibió en el Palacio de Bukingham su título de Caballero, otorgado por la reina Isabel II de Inglaterra este año, junto a otros artistas destacados.

La carrera de Shearing es impresionante.

Durante años 50, ya radicado en los Estados Unidos, encabezó algunos de los conjuntos de jazz más populares de esa época.

Ha escrito más de 300 composiciones y sus grabaciones han llegado a las carteleras en cada una de las últimas cinco décadas.

Shearing creó un sonido totalmente nuevo con melodías al unísono entre el piano, la guitarra eléctrica y el vibráfono, estilo que se identificó con la época del jazz cool y el movimiento beatnik.

Alto vuelo

En los comienzos de su carrera tuvo largas asociaciones artísticas con los cantantes Nat King Cole, Mel Tormé, Peggy Lee, Carmen McRae y Nancy Wilson.

Mel Tormé obtuvo dos galardones Grammy mientras estaba asociado con Shearing.

Durante toda la segunda mitad del siglo pasado tocó con la mayoría de los llamados "gigantes" del jazz.

Pero también realizó numerosos conciertos de piano solo, o con amigos de la estatura de Dave Brubeck.

En 1956 obtuvo la ciudadanía estadounidense, pero siempre ha asegurado que jamás va a dejar de sentirse británico.

Tres Presidentes de los EEUU le invitaron a tocar en la Casa Blanca: Gerald Ford, Jimmy Carter y Ronald Reagan.

Y a través de los años ha actuado en Londres varias veces ante a la famila real británica en conciertos de gala.

El dios Shearing se ha sentado al piano
Jack Kerouac

En la novela "On the Road", su autor, Jack Kerouac, incluye un pasaje muy poético donde describe la forma de tocar el piano de Shearing en un club de jazz.

"El dios Shearing se ha sentado al piano", escribe Kerouac en un párrafo de su prosa.

Comienzos humildes

George Shearing nació en un barrio pobre de Londres, en 1919. Ciego de nacimiento, fue el menor de nueve hermanos.

Su padre vendía carbón y su madre limpiaba vagones de trenes durante las noches.

George Shearing
Nació en 1919 en un barrio pobre de Londres, el menor de nueve hermanos.

Shearing asistió a la escuela Linden Lodge para ciegos, donde durante cuatro años recibió su educación musical.

Sus profesores reconocieron su talento de inmediato y pronto ganó una serie de becas para ingresar a varias universidades.

Sin embargo el joven pianista decidió "ganarse" la vida tocando jazz en pubs londinenses por un sueldo de cinco libras esterlinas a la semana.

Poco antes de la Segunda Guerra Mundial hizo amistad con el periodista y crítico de jazz Leonard Feather.

Fue a través de este contacto que hizo su primera aparición en la radio de la BBC.

George Shearing se trasladó a los EEUU en 1947.

Dos años después grabó con su primer quinteto el tema "September In The Rain", con tanto éxito que en pocas semanas vendió casi un millón de copias.

Su reputación al otro lado del Atlántico la estableció definitivamente cuando le contrataron en el club de jazz de mayor prestigio por esos días en Nueva York: el "Birdland".

Poco después compuso su famosa "Lullaby of Birdland", hoy uno de los temas clásicos del repertorio de jazz estadounidense.

Honores

Además de galardones Grammy, los premios y honores recibidos son numerosos.

Entre otros, tres doctorados honorarios en tres universidades estadounidenses, y otros reconocimientos académicos tanto en Inglaterra como en EEUU.

En 1999 Shearing celebró sus 80 años de edad, a teatro lleno, en la Sala de la Sinfónica de Birmingham, en Inglaterra.

Le acompañaron la Big Band de la BBC y las cuerdas de la Orquesta "Sinfonía", de Londres.

Ya en 1996 la reina Isabel II le había incluído en la lista de la Orden del Imperio Británico por sus servicios a la música y a las relaciones anglo-estadounidenses.

Ahora George Shearing ha sido nombrado caballero de la reina, un honor mucho más alto.

Después de la ceremonia en el Palacio de Buckingham, George Shearing celebró con amigos que incluyeron a la cantante Cleo Laine, su esposo el músico John Dankworth, la estrella de televisión Micheal Parkinson y la actriz Julia McKenzie.

A pesar de su edad, Shearing continúa tocando el piano y con su esposa pasa temporadas en su departamento de Nueva York y otras en su casa de Berkshire, en Inglaterra.

La biografía de George Shearing, "Lullaby of Birdland", fue publicada hace dos años, en inglés.

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