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Domingo, 10 de junio de 2007 - 19:42 GMT
Venecia, entre la guerra y la paz
Manuel Toledo
Manuel Toledo
BBC Mundo, Venecia

La Civilización Occidental y Cristiana, 1965, del argentino León Ferrari
Una obra de 1965 de León Ferrari, que toma nueva fuerza en el contexto de nuestros días.

Con obras de artistas de 76 países, incluida una fuerte representación de América Latina, este domingo abrió sus puertas al público la 52º Bienal de Venecia.

La exposición, la más antigua de su tipo en el mundo, es la primera en una serie de importantes eventos artísticos europeos que coinciden una vez por década.

En los próximos días también se inauguran la feria anual Art Basel, en Basilea, Suiza; Documenta, una de las mecas del arte internacional, que se celebra cada cinco años en Kassel, Alemania, y también en ese país, el Proyecto de Esculturas de Münster, que se realiza cada diez años.

Por primera vez en sus más de 110 años de historia, la Bienal de Venecia la dirige un estadounidense, Robert Storr, decano de la facultad de arte de la Universidad de Yale y ex curador del Museo de Arte Moderno de Nueva York, quien tomó como punto de partida el tema "Piensa con los sentidos -Siente con la mente. Arte en presente".

El arte es ahora, como lo ha sido siempre, el medio por el que los humanos toman consciencia de la totalidad de su ser
Robert Storr, curador de la Bienal de Venecia
Según Storr, "Piensa con los sentidos - Siente con la mente se predica con la convicción de que el arte es ahora, como lo ha sido siempre, el medio por el que los humanos toman consciencia de la totalidad de su ser".

"Sin embargo, no se asume que el resultado sea un todo duradero o que el arte sea una solución mágica para los conflictos en nuestra naturaleza o en y entre las diferentes culturas y sociedades", añade.

Arte conjugado en presente

No será una solución mágica, pero gran parte del arte que Storr escogió para esta bienal refleja algunos de los más apremiantes conflictos de nuestro tiempo, incluidos los de Irak, Afganistán, el Medio Oriente y la antigua Yugoslavia.

Calavera rebotante, Paolo Canevari, 2007
Un joven juega al fútbol con una calavera, en este video del italiano Paolo Canevari.

Varias de las obras hacen referencia a los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001 en Estados Unidos o a la prisión estadounidense en Guantánamo, Cuba.

Las antiguas dictaduras latinoamericanas y sus consecuencias reaparecen en trabajos como "Nunca más" (1995), del argentino León Ferrari, o "Septiembre 11, 1973 - Santiago de Chile, 2007", del francés Melik Ohanian.

La desesperante situación de los emigrantes ilegales y los solicitantes de asilo se hace eco en la fotografía de la australiana Rosemary Laing, que muestra un centro de detención en su país, y en la historieta "Una eternidad en Tánger", de Eyoum Ngamguè, de Camerún, y Faustin Titi, de Costa de Marfil.

En las últimas horas, sobre todo en los pasillos del área expositiva Arsenale, escuché más de una vez comentarios como "demasiada violencia" o "demasiada política".

Es cierto que tal vez ni en la época en que este espacio sirvió para almacenar efectos militares, hubo en él, como ahora, tantas armas, tanques y aviones, retratos de soldados muertos e imágenes de edificios destruidos, entre ellos uno de Serbia, frente al cual un joven juega al fútbol con una calavera, en un impresionante video del artista italiano Paolo Canevari.

No todo es violencia

Pero no todo es violencia y quien quiera escapar de la "zona de guerra" del Arsenale, puede refugiarse en las cabinas donde se muestran los videos de la serie "Siete intelectuales en el Bosque de Bambú" del chino Yang Fudong, en los que medita sobre otros conflictos, más íntimos, con una gran fuerza lírica.

Imagen de la serie Siete intelectuales en el Bosque de Bambú de Yang Fudong
Yang Fudong, de China, presenta su serie "Siete intelectuales en el Bosque de Bambú".

También puede ir a contemplar la instalación "Abismo" -una casucha de junco y seis fotografías- a través de la que la colombiana Rosario López muestra su preocupación por el paisaje.

O descansar la vista de tantas imágenes en movimiento frente a los grandes retratos del artista iraní Y.Z. Kami, una de las raras islas de pintura en esta bienal.

Otro destino recomendado es el nuevo pabellón africano que, aunque no es tan representativo del arte de ese continente como lo fue Documenta 11, hace cinco años, tiene varias obras que no se suelen ver en el circuito de arte internacional.

Además, este año el León de Oro a la trayectoria artística lo recibió el fotógrafo Malick Sidibé, de Mali, de quien se exhibe la serie "África canta contra el SIDA".

América Latina

Como ocurrió en la edición de 2005, esta Bienal de Venecia reafirma la importancia del arte latinoamericano en el mundo.

Imagen de Patio de Nin, de René Francisco
"Patio de Nin" forma parte de una trilogía del artista cubano René Francisco.

En la muestra principal, Argentina está representada por León Ferrari y Guillermo Kuitca, con sus "Diarios", y de Colombia, además de la obra de Rosario López, se presenta la de Óscar Muñoz y José Alejandro Restrepo.

Nicaragua está presente en "Auras de guerra", una instalación de Ernesto Salmerón, que incluye un camión utilizado durante la guerra civil, sobre el que hay un muro de concreto con una imagen semidestruida de Augusto César Sandino.

De México, el curador invitó a Mario García Torres y este año se inauguró el primer pabellón de ese país en Venecia, que se suma a los de Argentina, Brasil, Uruguay y Venezuela.

Además, en la exposición "Territorios", del Instituto Italo-Latinoamericano (IILA), se puede apreciar la obra de artistas de 15 países de América Latina.

Para quienes dicen que el arte no sirve para nada práctico, ahí está la instalación "Patio de Nin" del cubano René Francisco, quien documenta las transformaciones que él y un equipo de ayudantes ejercen en uno de los barrios más pobres de La Habana para hacer realidad los sueños de una anciana.

También hay varios artistas brasileños invitados a la bienal, entre ellos el grupo Morrinho, que recreó una "favela" de Río de Janeiro en Venecia, Waltercio Caldas, Iran do Espiritu Santo, Elaine Tedesco, Paula Trope y José Damasceno.



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