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Viernes, 25 de mayo de 2007 - 20:29 GMT
La primera vez en la Segunda Vida
Edmundo Hoy
Corresponsal de BBC Mundo en Second Life

Una discoteca en Second Life
Hay lugares convencionales como discotecas y pero también otros que no tendrían equivalente real.

En Reforma-Second Life, una de las plazas de la ciudad virtual, suena música electrónica.

Este espacio pertenece a diferentes marcas comerciales, y su nombre se debe a que se asemeja al Paseo de la Reforma en Ciudad de México, allá en el mundo en el que ustedes están.

Aquí, en este mundo virtual, en el centro de la plaza se yergue un monumento con la forma del Ángel de la Independencia.

Hay una parada, e incluso un autobús -o pecera, como se dice en el D.F. (Distrito Federal)-, y hasta una taquería.

Uno puede comerse unos tacos virtuales. La diferencia es que en lugar de pagar, uno recibe "linden dollars" por sentarse.

Los linden-dollars son la moneda oficial de Second Life, y pueden ser cambiados por dólares estadounidenses.

Un mundo casi real

Edmundo encontró una taquería
Edmundo encontró una taquería

Éste es un país joven, con sólo cinco años de historia.

A él llegan cada mes un millón de residentes nuevos.

Se vive una explosión demográfica anual de 995%; es decir que estamos hablando de la comunidad con mayor crecimiento del planeta.

La población total ha trepado hasta los 6 millones de habitantes.

Se trata de Second Life, un mundo virtual en Internet.

En el cibermundo hay una explosión cada vez mayor de sitios que exploran una realidad paralela.

BBC Mundo escogió enviar a su reportero a Second Life, apenas uno de los diversos mundos paralelos disponibles en la red, pues su popularidad y enorme crecimiento lo hace destacarse de manera particular.

En poco tiempo ha causado sensación entre los usuarios.

Además, se transformó en un imán comercial, ya que los residentes intercambiamos millones de dólares -entre nosotros en el "mercado local" o virtual-, y también con el mundo externo, el mundo físico.

Second Life está lleno de actividades culturales y eventos de todo tipo.

Se ha convertido en todo un fenómeno social, porque fue concebido como un juego, pero ya se presentan robos, violaciones, pedofilia, e incluso ataques terroristas en sus calles.

Pero... tranquilos. Ahora tenemos también una ciber-policía.

Acodados en la barra

Edmundo en una azotea de Second Life
En Second Life se puede volar sin ayuda de aparatos.

En este puesto de tacos hay varias personas. En la barra se encuentra Héctor Carmel, quien comenta a BBC Mundo por qué le gusta frecuentar Reforma-Second Life.

"Aquí se juntan todos los mexicanos. Veo a todos mis amigos así que está toda la diversión, al menos para mí", explica.

"Pero hay otros lugares espectaculares. Puedes ir a algunos lugares donde tienes toda la naturaleza, y todo. Te encuentras unos lugares muy padres", asegura.

Carmel utiliza un mecanismo muy original e interesante para disfrutar de las bondades de la "segunda vida".

"Hay formas de conseguir cosas gratis, y de sacar dinero. Se llama 'camping'. Te pagan por estar sentado cierto tiempo en determinados lugares", explica Carmel.

Trabajo, niños y crimen

En Second Life uno puede acudir a distintos eventos culturales, como presentaciones de libros, conferencias, conciertos de diferentes tipos de música, fiestas en la playa, mítines políticos.

Además, se trabaja para subsistir.

Vista de un centro de compras en Second Life
Second Life ofrece centros comerciales virtuales.
En otra plaza virtual encontramos a Isabel Broco, quien es diseñadora de modas y además trabaja para Avaster, el periódico de mayor circulación en Second Life.

"A mí me pagan por cada nota que escribo para la sección de moda del diario. Tomo las fotografías, contrato modelos... y así gano dinero", comenta a BBC Mundo.

Broco, quien está embarazada y a punto de dar a luz en Second Life, reconoce que no todo es color de rosa en este mundo virtual.

"Algo por lo que mucha gente está preocupada es por el reporte de que hay adultos teniendo relaciones sexuales con niños aquí en Second Life. eso es algo que está mal y que deberían quitar", sentencia.

Tierra para todos

Edmundo toma un descanso en Second Life
Entre los lugares más curiosos está una clínica para que los hombres queden embarazados.

Muchas cosas llaman la atención en Second Life.

Particularmente me interesaron las clínicas donde mujeres y hombres pueden embarazarse, los juegos donde uno puede tomar el papel de un violador o su víctima, y hasta los centros de rehabilitación contra adicciones.

También uno puede encontrarse distintos sitios o comunidades latinoamericanas.

Para algunos, Second Life es un lugar para sociabilizar, incluso para hacer dinero.

Para otros es un lugar peligroso, donde pueden cometerse muchos abusos.

Seguiremos reportando desde aquí, desde Second Life.

En el buscador interno de Second Life, en la sección de "grupos", se puede buscar el nombre de "BBC Mundo Hoy" para unirse al grupo. De esta manera pueden enviar mensajes a EdMundoHoy Beaumont.

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