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Sábado, 24 de marzo de 2007 - 16:41 GMT
El escándalo del keniata desnudo
Kevin Mwachiro
BBC, Nairobi

David Opati on a billboard
Algunos familiares de Opati se escandalizaron cuando vieron el anuncio.

David Opati, quien tiene el cuerpo y el estómago redondo que enorgullecerían a muchos hombres africanos, se ha ganado el apodo de "el keniata desnudo".

Con sus 29 años, exaspera a los choferes y peatones, que no pueden evitar su imagen.

Se le ve en anuncios publicitarios en todo el país, con los brazos en jarras y una gran sonrisa, mientras insta a los transeúntes a abrir una cuenta bancaria.

Pero -lo que en Kenia se considera un paso atrevido- lo único que tiene puesto es un par de calzoncillos largos floridos, calcetines y zapatos.

Sorprendidos y horrorizados

"Al principio no fue fácil", dice Opati sobre su trabajo poco ortodoxo y de alto perfil, como modelo para el banco Barclays.

Tenía que imaginarme desnudo en las calles de Nairobi y todo el mundo mirándome, incluidos mi familia y mis amigos
David Opati
"Tenía que imaginarme desnudo en las calles de Nairobi y todo el mundo mirándome, incluidos mi familia y mis amigos. Pero tenía que hacerlo y lo hice lo mejor que pude".

Opati admite que le pagaron bien, pero insiste en que no lo hizo sólo por el dinero.

Como esperaba, cuando los anuncios aparecieron en las calles de Nairobi, la capital, sus hermanos quedaron sorprendidos y horrorizados.

"Algunos lo tomaron positivamente, pero otros preguntaron por qué yo tenía que posar casi desnudo", dice.

Humor

Barclays defendió su decisión de usar al modelo semidesnudo.

Decidimos transmitir el mensaje con un poco de humor
Kariuki Ngari, director comercial de Barclays
"Existía una percepción equivocada de que para abrir una cuenta con nuestro banco era necesario tener un montón de documentos", dice Kariuki Ngari, director comercial de Barclays en Nairobi.

"Por eso decidimos transmitir el mensaje con un poco de humor".

Inicialmente, el banco pensó utilizar a una mujer en los anuncios, pero cambió de idea al considerar que sería demasiado escandaloso.

Ngari dice que, desde que se lanzó la campaña, se han abierto más cuentas y que algunos clientes han felicitado al banco por su nuevo enfoque de mercadotecnia.

Striptease

Ésta es la segunda ocasión en siete años que una campaña publicitaria escandaliza a Kenia.

David Opati
Opati dice que estaría dispuesto a hacerlo otra vez.
La otra vez fue a raíz del lanzamiento de la estación de radio Kiss FM, cuando anuncios en la capital prometían que sus semidesnudos modelos femeninos y masculinos harían un striptease el día de la primera salida al aire.

El mensaje implícito era: nuestra estación será audaz y sincera al tratar cualquier tipo de temas, incluso aquellos considerados tabú en Kenia.

Pero los anuncios no duraron mucho y tuvieron que cambiarse, después de varias protestas públicas, en las que muchos describían a la campaña como provocativa y decían que sería una mala influencia para la juventud.

Cultura conservadora

A juzgar por el hecho de que los anuncios de Braclays siguen en pie tres semanas después de que se colocaran, es probable que los keniatas estén despojándose de su cultura conservadora.

Si se utiliza la sexualidad como un recurso para vender un producto, uno debe tratar que muestre la verdad fundamental que conecta a las personas con su propia intimidad
Patrick Quarcco, director de Kiss FM
Patrick Quarcco, el director de Kiss FM, dice que aunque se vio obligado a atenuar su campaña, no ve nada malo en usar la sexualidad o la desnudez en la publicidad.

Según él, el verdadero desafío es encontrar los vínculos entre la sexualidad y el conservadurismo.

"Si se utiliza la sexualidad como un recurso para vender un producto, uno debe tratar que muestre la verdad fundamental que conecta a las personas con su propia intimidad", señala.

Tantear el terreno

En una sociedad donde la desnudez y la sexualidad son temas que no se debaten abiertamente, los anunciantes parecen estar cada vez más dispuestos a tantear el terreno.

"El keniata desnudo" cree que "las cosas han cambiado" en los últimos siete años.

"Debemos ser audaces de una forma positiva", añade, "y por una buena causa, lo haría de nuevo".

Quizás no falte mucho para el día en que los keniatas estén listos para el desnudo total.

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