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Viernes, 16 de febrero de 2007 - 11:52 GMT
Ají, condimento milenario
Dan Collyns
BBC News

Ají
El ají ya picaba en los paladares miles de años atrás.

Arqueólogos encontraron en Ecuador evidencias del uso del ají como un ingrediente culinario hace más de 6.000 años.

Los granos encontrados en el suroeste del país establecen que los antiguos pobladores usaban el ají (o chile) para el consumo y el intercambio, y lo hacían mucho tiempo antes de lo que se creía.

Los hallazgos también demuestran que los habitantes de esta zona usaban la planta como condimento antes que en los altiplanos peruanos o en México, como se suponía originalmente.

Esta investigación fue publicada en la revista científica especializada Science.

Los antiguos restos de semillas de ají han cambiado la forma de pensar de los científicos acerca de la cocina y la agricultura prehispánica en Latinoamérica.

El ají fue uno de los primeros alimentos domesticados del hemisferio, con seis mil años de antigüedad.

El equipo hizo el descubrimiento en un área tropical al oeste del territorio ecuatoriano, y afirman que el condimento tuvo necesariamente que haber sido transportado a través de las elevaciones de los Andes, ya que la planta solo se da de forma natural al este de esta cadena montañosa.

Los habitantes de los antiguos pueblos de la península de Santa Elena en Ecuador pudieran haber sido los primeros en domesticar el ají.

Gastronomía sofisticada

El remanente del ají no estaba bien preservado, pero gracias al hallazgo de granos microscópicos de almidón en ollas y morteros, los científicos pudieron determinar evidencias de su uso.

Se cree que los antiguos americanos usaron el ají junto al maíz y otros granos.

Linda Perry, autora del informe, dice que los hallazgos cambiarán las percepciones acerca de la sofisticación de la gastronomía en el continente, miles de años antes de la llegada de Cristóbal Colón.

El navegante europeo llevó las semillas del ají al viejo continente y desde allí se esparció a todo el mundo.

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