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Viernes, 16 de marzo de 2007 - 15:26 GMT
Tomatito: "Flamenco, un sentir del pueblo"
BBC Estudio 834

Marcelo Risi
Marcelo Risi
Madrid, España

La influencia del flamenco impregna desde siempre la música española. Uno de los guitarristas más célebres de este género es Tomatito, para muchos renovador del flamenco.

Tomatito
No se por qué, en Andalucía las familias gitanas y no gitanas que tienen muchas veces apodos, en mi caso somos la familia de los tomates
"Tomatito" es de familia. "Mi abuelo era Miguel Fernández, el Tomate, de ahí viene" cuenta en la BBC.

"No se por qué, en Andalucía las familias gitanas y no gitanas que tienen muchas veces apodos, en mi caso somos la familia de los tomates", agrega José Fernández Torres, "Tomatito", considerado uno de los grandes intérpretes e impulsores del flamenco contemporáneo.

Durante años acompañó al célebre cantaor flamenco Camarón de la Isla. "Cuando yo tenía 15 o 16 años empecé con él", recuerda a quien considera "un revolucionario del flamenco, en ese entonces ya viví esa revolución en él".

Esa curiosidad musical se refleja hasta hoy en su trabajo, con incursiones en el Latin Jazz y en el Tango, que a su vez permiten otra perspectiva y permiten otra manera de ver al flamenco.

Tomatito prácticamente no discrimina entre géneros musicales y confiesa que a veces la tristeza le ayuda. Tal vez por eso no se resiste a la melancolía del tango. "A mi me atrae mucho Piazzolla", dice en referencia al renovador del tango.

En 1987 grabó su primer disco como solista "Rosas del Amor", al que seguiría el disco "Barrio Negro". En 1991, con la colaboración de Camarón de la Isla grabó unos tangos titulados "La Voz del Tiempo". Siete años más tarde, Tomatito comienza a ser conocido fuera de territorio español.

Comenzo a actuar primero por todo Europa, después por América Latina, Estados Unidos y Asia. En el 2000 ganó el premio "Spain", un Grammy al mejor disco de Jazz Latino.

Entre el ritmo y el canto

"Yo a la música no le hago tanto caso, para sacar música tiene que haber un ritmo", dice y se decide por la bujería, "que se identifica más con mi carácter con mi persona y es a lo mejor lo que entiendo más".

De voz grave y cálida a la vez, Tomatito confiesa que sólo cambiaría "todo por cantar, porque es el instrumento natural de la vida, el que transmite antes, el que toca el corazón antes".

Toda mi vida he estado en las puertas de las casas tocando la guitarra, si no tienes esa vivencia no puedes tocar como toco yo, que no es mejor ni peor, es distinto
Como guitarrista e instrumentista reconoce que "los demás queremos imitar a la voz". Ha intentado cantar, a solas, en su casa, pero admite que tiene límites, "con esta voz tan fea no puedo cantar". Tomatito ejerce y vive una modestia en lo personal y musical, que nada tiene de falsa.

Tomatito defiende a la música como algo vivo. "Si se para se muere, porque el flamenco tiene que crecer". Pero el flamenco es más que música. "Es una forma de vida, un sentir del pueblo". Para Tomatito, "flamenco es raiz".

Así lo aprendió desde joven. "Toda mi vida he estado en las puertas de las casas tocando la guitarra, si no tienes esa vivencia no puedes tocar como toco yo, que no es mejor ni peor, es distinto".

"Tienes que empezar por un lenguaje musical que nazca en un sitio, en este caso Andalucía, escuchando un lenguaje musical que aprendes desde niño; si hubiese nacido en Nueva York y fuese músico, pues tocaría jazz", explica a modo de resumen su raiz de vida y música flamenca.



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