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Martes, 31 de octubre de 2006 - 18:49 GMT
Y con ustedes... All Stars Refugees
Leslie Goffe
BBC, Nueva York

Refugee All Stars
El grupo se conoció en un campo de refugiados.
Reuben Koroma solía vivir como refugiado, pero ahora él y el resto de los integrantes de la banda musical Refugee All Stars de Sierra Leona son famosos en cualquier lugar que visitan, especialmente en Estados Unidos.

Los músicos se conocieron y formaron una banda mientras vivían en un campo de refugiados en Guinea luego de haber escapado de la guerra civil en Sierra Leona.

"Esto es como un sueño, y me encanta", afirmó el vocalista principal del grupo, Reuben Koroma, al referirse a los miles de estadounidenses que acudieron a ver tocar a la banda cuando ésta inició una gira por EE.UU, este verano.

El grupo tocó ante 75.000 personas en un festival musical en el sur de EE.UU. y recibió una ovación en el Kennedy Center en Washington DC.

Los All Stars tuvieron un recibimiento tan positivo, que volvieron a EE.UU. en octubre para comenzar una gira de un mes que los llevará a un total de 19 ciudades y que los mantendrá ocupados en ese país hasta finales de noviembre.

La guerra

"Los estadounidenses dicen que ellos desconocían que este tipo de cosas estaban sucediendo", señala Koroma, que vio cómo su padre fue asesinado y su madre murió tratando de escapar de la guerra civil.

Creo que mi música puede traer cambios positivos
Reuben Koroma, Refugee All Stars
Además, el percusionista de la banda vio cómo asesinaron a sus padres, a su esposa y a sus hijos, y a él le cortaron la mano.

Así que toca la percusión con la única mano que tiene. Sin embargo, los miembros de la banda aseguran que no guardan rencor contra quienes los hicieron sufrir.

"Incluso al que me hizo esto a mí, si lo conociera, lo saludaría", indica el percusionista de la banda, Arahim.

Koroma coincide con Arahim y dice que aunque muchos de aquellos que mataron a civiles inocentes pueden ser vistos en la actualidad manejando taxis en Sierra Leona, él prefiere utilizar su vida para mejorar las cosas en el futuro.

"Creo que mi música puede traer cambios positivos y hacer que la gente -a los estadounidenses y a otros a quienes les guste mi música- ponga fin al sufrimiento de cualquier manera posible".

Acción

Y es a los estadounidenses a quienes Koroma quiere llegar con su música.

Koroma cree que los políticos de ese país podrían poner fin a las atrocidades y a mucho del sufrimiento que hay en el mundo, si realmente lo desean.

Un niño juega en Sierra Leona
Aunque la guerra civil en Sierra Leona ya terminó, la vida es difícil para muchos.
"Les diría que es tiempo de que África reciba atención", expresa el líder de la banda, cuya gira coincide con las elecciones legislativas en EE.UU., una época en la que cientos de asientos en el Congreso de ese país están a disposición de quienes puedan conquistar los votos del electorado.

"Les diría que el tema de Darfur realmente necesita atención inmediata", asegura Koroma, mostrando que, aunque ya no es un refugiado aún le preocupa la situación apremiante que viven otros países.

Visas

Pero Koroma también es cuidadoso con las críticas que hace.

Después de todo, no fue nada fácil para su banda conseguir las visas que le permitieran hacer una gira musical por Estados Unidos.

Nadie en el grupo tiene una cuenta bancaria o una identificación como contribuyente ya que en Sierra Leona los esfuerzos están centrados actualmente en la reconstrucción, así que las autoridades estadounidenses estaban reacias a otorgarles visas a los integrantes de la banda.

Para que el grupo finalmente consiguiera entrar a EE.UU. debió intervenir la congresista del partido demócrata Nancy Pelosi.

Además, Koroma sabe que si no fuera por los dos cineastas estadounidenses que descubrieron su banda en un campo de refugiados en 2002, el mundo quizás nunca hubiera escuchado a los All Stars.

Cuando la guerra civil en Sierra Leona terminó, en 2002, Koroma volvió a casa. Había olvidado la película sobre su banda hasta que en 2005, el filme obtuvo varios premios importantes.

La película y el álbum debut de la banda denominado Living Like a Refugee, han permitido cultivar seguidores del grupo en todo el mundo.

La banda también cuenta con amigos importantes como el ex Beatle Paul McCartney y el cantante de rap Ice Cube.

Los All Stars dicen que ahora se sienten felices en casa, en Sierra Leona. Quieren construir un estudio de grabación y grabar más álbumes sobre el tema de la lucha de los refugiados.

"Estamos tratando de construir una nueva Sierra Leona", explica Koroma antes de subirse al escenario en Nueva York.

"Ya nosotros no somos refugiados", concluye.



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