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Miércoles, 27 de septiembre de 2006 - 14:01 GMT
Habla el autor de Betty la fea
Hernando Salazar
Hernando Salazar
BBC Mundo, Bogotá

Fernando Gaitán, creador de Betty la fea.
La creación de Fernando Gaitán ha sido vista en 92 países.

Betty la Fea es, sin duda, la telenovela más vendida y más vista de la televisión colombiana de todos los tiempos.

En los últimos cinco años, luego de haber sido exportada a India, se ha mostrado en 92 países en su versión original y en otros siete países con adaptaciones.

Hace poco terminó de verse una adaptación de Betty en Alemania y ahora el turno es para una versión en inglés en Estados Unidos, producida por la cadena ABC, que pasará Ugly Betty en 26 capítulos, en horario prime time.

La telenovela ha ocupado los primeros lugares de sintonía donde se ha mostrado ¿Cuál es el secreto del éxito? La BBC se lo preguntó a su creador, el libretista Fernando Gaitán, quien además escribió la también internacionalmente famosa Café, con aroma de mujer.

Para Gaitán, el secreto de Betty está resumido en tres razones.

"Una primera conclusión es que la vanidad femenina es universal en cualquier cultura. La fealdad es un hecho común y la belleza es excepcional. Betty cuenta la historia de muchas mujeres, no solo por la fealdad, sino por la marginalidad, por la pobreza y por la marginalidad amorosa. Son rechazadas, no son tenidas en cuenta y tienen mucho trabajo para ascender, socialmente y laboralmente", dice Gaitán.

La actriz América Ferrara y la productora Salma Hayek.
Salma Hayek (der.) es la productora ejecutiva de la serie y América Ferrera (izq.), la protagonista.

"Lo segundo, indiscutiblemente, ha sido el humor. Creo que ha sido entendido en todas partes, siendo que el humor tiene la tendencia peligrosa a ser local. Creo que Betty logró una universalidad, en el sentido de la contradicción del personaje frente a su mundo, frente al glamour y la belleza. Y, además, que el mismo personaje reconozca su tragedia con humor ha sido un punto importante", agrega.

La tercera razón, según Gaitán, es, sencillamente, "que la gente reconoce, que no está inventado ni prefabricado para ella. Es más, es un contexto hecho contra ella".

"Yo diría que hay unos factores de identificación muy fuertes y eso es lo que han dicho que son los motivos por los cuales Betty ha tenido un carácter universal", agrega el libretista.

Los cambios

La versión en inglés que se estrena en Estados Unidos tiene algunos cambios. El más importante, quizás, es que a diferencia de lo que ha ocurrido en las demás adaptaciones, aquí Betty no se embellecerá.

"Mientras las otras Bettys están 'disfrazadas', para decirlo vulgarmente, América Ferrera -la protagonista de la serie que pasará la ABC- es una mujer gordita, bajita, más bien feíta. Es decir, no hay la opción de que la mejoren, como en las otras versiones", explica Gaitán.

Ugly Betty, interpretada por América Ferrera.
América Ferrera, vestida como Ugly Betty.

Pero, enseguida, aclara que Ferrera tiene gran sentido del humor "y, sobre todo, gran sentido poético, porque tiene la enorme capacidad de conmover".

Sin embargo, ese no es el único cambio. El de Estados Unidos será el formato más distinto de todos. "En realidad no va a ser una telenovela. El público norteamericano no está acostumbrado a la telenovela, sino al soap opera, que es bien distinto", anticipa Gaitán.

Y cuando le preguntamos al libretista si Betty podrá competir contra series tan largas como las que están acostumbrados a ver los estadounidenses, dice que las cosas en ese país cambiaron mucho después del 11 de septiembre de 2001 y que ahora los programas son revisados a más corto plazo, de acuerdo con los índices de sintonía.

"Yo estoy tranquilo, en la medida en que ha sido un producto que ha pasado por muchos focus group y ABC está tan convencida que lo pasó a su horario estelar. Además, es un producto que está en muy buenas manos"

"Los productores acaban de ganarse el Emmy por The Office . Tiene un estupendo arrastre, porque antes vienen OC y Amas de Casa Desesperadas", dice.

Gaitán cree que así como la gran comedia de la televisión de Estados Unidos ha sido Alf, el extraterrestre viendo a los norteamericanos, Betty "puede cumplir ese papel, sin que vaya a tener una gran evolución a nivel físico".

Una vez termine la serie en Estados Unidos, Ugly Betty irá al Reino Unido y a Francia.

Gaitán está convencido de que gustará y, además, está muy contento porque ya hay negociaciones para llevar a Betty a China, la teleaudiencia más grande del mundo.

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