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Martes, 5 de septiembre de 2006 - 21:04 GMT
Los últimos momentos de Irwin
Steve Irwin
Irwin era reconocido por su estilo divertido y temerario de tratar con los animales
Los últimos instantes de la vida del naturalista australiano Steve Irwin fueron registrados por una cámara acuática que lo acompañaba en el momento en que fue atacado por una mantarraya.

Según el representante de Irwin, la cinta de video muestra el momento en que el naturalista es atravesado por la cola de una raya y él intenta sacar el aguijón de su pecho.

"La cola entró hacia arriba, lo punzó el pecho, él tiró de ella y un minuto después, estaba muerto", dijo John Stainton, representante de Irwin.

La policía del estado australiano de Queensland tiene ahora el video para usarlo en la investigación sobre el incidente, ocurrido en la llamada Gran Barrera de Coral.

Steve Irwin era el australiano que muchos de nosotros aspirabamos a ser
Russell Crowe, actor
Durante el lunes y el martes, miles de admiradores se reunieron en el zoológico de Irwin -también conocido como "el cazador de cocodrilos"- en Beerwah, en la costa oriental australiana, para dejar flores y mensajes de condolencia.

Si la familia accede, la popular estrella de televisión podría recibir un funeral de estado.

El martes, el parlamento federal de Australia hizo una pausa para honrar a Irwin, de quien el primer ministro John Howard dijo que había muerto "en circunstancias esencialmente australianas".

Howard citó al actor Russell Crowe, quien rindió homenaje a Irwin al decir que "Steve Irwin era el australiano que muchos de nosotros aspirabamos a ser".

Irwin estaba en aguas de Batt Reef, cerca del balneario de Port Douglas, a unos 100 kilómetros al norte de Cairns, en el nororiente de Australia.

Allí filmaba a las rayas para un documental de televisión llamado Ocean's Deadliest (Los más mortales del océano).

"Pudo sentirse amenazada"

RAYAS
Raya
Miembro de la familia Dasyatidae de peces cartilaginosos, con unas 70 especies alrededor del mundo
Normalmente se les encuentra en mares tropicales, aunque algunas viven en agua dulce
Se alimentan principalmente de crustáceos y moluscos del suelo marino
Se mueven con un movimiento que las hace parecer que "vuelan" dentro del agua, gracias a sus aletas musculosas
Normalmente son dóciles y no se sabe de muchas agresiones
Tienen un aguijón venenoso o una cola serrada con un largo de hasta 20 cm
El camarógrafo Ben Cropp, quien se encontraba en los arrecifes cuando Irwin murió, habló con un miembro del equipo de producción que vio el video del incidente.

"Él se encontraba en aguas poco profundas, quizá a un metro y medio o dos bajo la superficie, mientras seguía a una raya que tendría un tamaño de un metro de lado a lado, que posiblemente pesaba unos 100 kilogramos, y que tenía un aguijón muy largo", dijo Cropp al periódico The Australian.

"(El animal) se detuvo, asumió una actitud defensiva y blandió su cola con el aguijón. Posiblemente se sintió amenazado porque Steve estaba al lado y el camarógrafo al frente, así que sintió que había peligro y se detuvo abruptamente".

Aunque está armada con un aguijón afilado y venenoso en su cola, la raya sólo la usa para defenderse y sus ataques a humanos son muy raros.

Al aparecer en ABC News, Stainton, quien se encontraba con el equipo de televisión en el arrecife, dijo que ver la grabación del incidente fue una experiencia "terrible".

"Fue muy difícil porque lo que uno ve realmente es morir a una persona"

Se cree que el corazón de Irwin fue punzado y que murió casi inmediatamente.

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