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Viernes, 21 de julio de 2006 - 22:13 GMT
Maravillas del arte islámico
Vincent Dowd
BBC


El museo nacional de diseño del Reino Unido, el Victoria and Albert Museum de Londres, inauguró una galería para exhibir su enorme colección de arte islámico.

La Galería Jameel fue parcialmente financiada por una acaudalada familia saudita.

Cuando el Victoria and Albert (V&A) abrió sus puertas en 1852, uno de sus objetivos era elevar los estándares del diseño comercial en el Reino Unido.

Desde los primeros días, prestó atención al Islam: los victorianos se habían percatado de que tenían mucho que aprender de las tradiciones ornamentales del Medio Oriente, en especial las relacionadas con las alfombras y la cerámica.

Con el paso de los años, el V&A acumuló más de 10.000 artefactos representativos de la cultura islámica.

Donación

Ahora la institución ha mejorado la forma en que mostrará los ejemplares más importantes de su colección, en gran medida gracias a una donación de cerca de US$10 millones hecha por la familia Jameel.

Mesa otomana de cerca de 1560. (Foto: V&A images/Victoria & Albert Museum)
Mesa otomana de cerca de 1560. Foto: V&A images/Victoria & Albert Museum
Los Jameel constituyen una conocida dinastía empresarial en Arabia Saudita y tienen diversos intereses, entre ellos una estrecha relación con la empresa automovilística japonesa Toyota.

La Galería Jameel mostrará de forma permanente unos 400 objetos, desde cuadros y jarrones hasta vestidos de una belleza extraordinaria.

En un salón de gran tamaño y techo alto, los visitantes pueden admirar desde un enorme minbar o púlpito de madera, hecho entre 1470 y 1490 para una mezquita egipcia, hasta una pequeña mesa cubierta con azulejos, fabricada en Turquía un siglo después.

Término polémico

Esa mesa es el objeto favorito del director de la nueva galería, Tim Stanley.

Esta galería muestra el arte de ese imperio islámico y de los estados que lo sustituyeron, más bien que del Islam como fe
Tim Stanley, director de la galería
Stanley reconoce que el término "Arte islámico" puede ser polémico. Después de todo, fuera del contexto estrictamente religioso, uno no suele encontrar la clasificación "Arte cristiano".

"Mucha gente esperará que la Galería Jameel muestre el arte del Islam como religión", dijo el director.

"En realidad, el Islam difiere de otras religiones en que, al fundarlo, Mahoma también estableció un sistema político".

"Los que le siguieron llevaron el poder islámico desde Marruecos y España en occidente hasta las riveras del Indo en el oriente".

"Esta galería muestra el arte de ese imperio islámico y de los estados que lo sustituyeron, más bien que del Islam como fe", explicó.

Alfombra mágica

En el centro de la exposición hay una enorme alfombra del siglo XVI, que se cree que fue mandada a hacer por el sha Tahmasp para el santuario de Ardabil, en el noreste del actual Irán.

Museo Victoria and Albert
El museo Victoria and Albert se inauguró en 1852.
La alfombra, de diez metros de largo por cinco de ancho, es tan delicada que sólo se puede iluminar de forma intermitente, para proteger sus colores.

Constituye un maravilloso centro de atención de la galería y cuando se encienden las luces, cada media hora, los visitantes se acercan a su caja de cristal para admirarla.

Es la alfombra más antigua con una fecha precisa que se puede ver en un museo.

Según una inscripción, data del año 946 del calendario musulmán, es decir 1539-40 del cristiano.

Influencia occidental

Entre los tesoros más pequeños hay un cuenco de loza vidriada de Málaga, España, de a principios del siglo XV y una jarra de cuarzo hecha en Egipto para el erario de los califas fatimidas, hace más de mil años.

Es muy importante en estos momentos que la gente pueda tener una perspectiva balanceada de la gran civilización islámica de los períodos medieval y moderno temprano, una civilización maravillosa
Tim Stanley
Más recientes, y tal vez más sorprendentes, son cuatro pinturas al óleo del siglo XIX, provenientes de la corte de Fath Ali Shah en Teherán, Irán.

Esas pinturas -un raro ejemplo de la representación de figuras humanas en la galería- dejan ver la influencia de artistas occidentales.

Es una verdadera delicia ver como la galería explora la forma en que han interactuado las culturas islámica y occidental.

Modelo

Tim Stanley reconoce que, en su sentido más amplio, el nuevo proyecto tiene un incentivo político.

"Es muy importante en estos momentos que la gente pueda tener una perspectiva balanceada de la gran civilización islámica de los períodos medieval y moderno temprano, una civilización maravillosa", dijo.

"Esperamos que vean que la civilización islámica del pasado tenía confianza en sí misma y estaba abierta al mundo exterior. Creo que eso debe ser un modelo para todos nosotros", añadió.

Pero incluso si a uno no le interesa la política, puede disfrutar de las muchas cosas bellas que contiene la nueva galería.

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