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Viernes, 30 de junio de 2006 - 17:07 GMT
El secreto de Superman
Neil Smith
BBC

El estreno de Superman Returns esta semana en Estados Unidos marca un nuevo capítulo en la carrera legendaria de este superhéroe. ¿Pero cuál es el secreto detrás de su eterna popularidad?

Imagen de la nueva película de Superman
"Superman Retorna" pero ¿es que alguna vez se fue?
Más rápido que una bala, más poderoso que una locomotora. Ah, y capaz de saltar de rascacielos en rascacielos con un solo brinco.

¿Es un pájaro? ¿Es un avión? No, es Superman, el superhéroe más duradero de la historia.

Después de 70 años luchando por la verdad y la justicia, el Hombre de Hierro vuelve a las pantallas de los cines este verano.

Aunque nunca se ha ausentado en realidad, como refleja que haya seguido figurando en infinidad de cómics, series de televisión, películas e historietas.

Universalmente popular

Tendría que vivir uno en la soledad más absoluta para no conocer la creación de Joe Shuster y Jerry Siegel que apareció por primera vez en las páginas de Action Comics en 1938. Y a pesar que uno tendría que tener el cerebro de Lex Luthor para seguir su evolución, la S sigue siendo igual de identificable que antes.

Un aficionado de fútbol inglés durante el Mundial 2006
Hasta aficionados de fútbol en el Mundial llevan la camisa de Superman.
Anita O'Brien, encargada del Museo del Cómic de Londres, atribuye el éxito de Superman al ser forastero. "El hecho que provenga de otro planeta concuerda bien con el estilo de vida americano y su historia como país de inmigrantes", afirmó a la BBC.

Pero el crítico de cómics, Danny Fingeroth, cree que su popularidad va más allá de Estados Unidos. "Lo más atractivo de los superhéroes es la idea que alguien que tenga gran poder y sepa utilizarlo sabiamente", declaró Fingeroth.

"Si consideras el momento en que surgió Superman, en medio del auge del fascismo en Europa y un mundo todavía bajo los efectos de la Gran Depresión, uno entiende porqué resulta una fantasía atractiva".

Mientras otros personajes como Batman y los X-Men se presentan generalmente como imperfectos o afligidos, Superman representa una visión idealizada del modelo de superhéroe.

¿Dimensión religiosa?

Algunos han encontrado nexos con el Ubermensch o Superhombre, explorado por el escritor alemán Friedrich Nietzsche en su obra filosófica "Así hablaba Zarathustra".

El primer cómic de Superman
Superman ha mantenido su popularidad desde su nacimiento en 1938.
Pero el hecho que sus creadores fueran judíos y que su nombre de nacimiento, Kal-El, se asemeje a las palabras hebreas "la Voz de Dios", hace que muchos vean una dimensión religiosa.

La huída de Superman cuando era niño de Krypton justo antes de su destrucción se ha comparado con la historia de Moisés.

La película de 1977 tiene claros paralelos con creencias cristianas, con Jor-El (Marlon Brando) enviando "su único hijo (...) para mostrarle el camino" a la humanidad.

Sin embargo, según Fingeroth -autor de un nuevo libro que saldrá sobre Superman titulado "Clark Kent: Judíos, Cómics y la Creación del Superhéroe"-, "precisamente el hecho que no esté asociado a ninguna religión o creencia específica lo convierte en universal". Y añade: "Esa es la belleza de Superman: todos pueden encontrar cobijo e inspiración en el personaje".

Dualidad

Tanto Fingeroth como O'Brien resaltan la dualidad entre Superman y el "tranquilo" Clark Kent.

"A la gente le gusta que alguien que parezca normal sea ignorado pueda llegar a transformarse", comenta O'Brien.

Fingeroth apunta que esto refleja la idea del "si sólo supieran quién soy realmente".

"Si no estuviésemos limitados por la parte nuestra que tiene que ser Clark Kent, la gente nos conocería, respetaría y admiraría".

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