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Domingo, 5 de marzo de 2006 - 01:02 GMT
Templo del Sol debajo del mercado

Karim Hauser
BBC Mundo, El Cairo

Con brochas y espátulas los obreros limpian las ruinas.
Con brochas y espátulas, los obreros limpian las ruinas.

No es fácil dar con el nuevo templo del Sol.

Contrariamente a otros sitios arqueológicos conocidos, como Guiza donde se ubican las pirámides y la esfinge, o Sakkara donde está la pirámide escalonada, "Matariya" no es un barrio turístico.

Las calles sobrepobladas difícilmente indican que hay un tesoro arqueológico escondido debajo de un mercado sobre ruedas.

Pero es parte de la cebolla egipcia, como alguna vez me dijera el intelectual Milad Hanna, usando la metáfora para describir las capas de historia e identidades de esta nación.

Justamente, este barrio del este de Cairo se encuentra en el distrito de Ain Shams, que significa literalmente el ojo del sol en árabe, un nombre de origen claramente faraónico.

Y es que debajo de los grises edificios donde se incuba la expansión demográfica egipcia, se extiende la antigua ciudad de Heliopolis, dedicada al culto del sol.

Mercado detenido, limpieza a la orden

Luego de recibir instrucciones de los residentes, finalmente damos con un edificio en construcción detrás de la estación de autobuses. Se supone que algún día iba a ser el mercado nuevo, parte de Suk al Jamís, pero la construcción fue interrumpida desde el 2003.

No sabemos que va a pasar con el mercado, pero preferimos que esto sea un sitio turístico. Además hay que cuidar la civilización egipcia
"Fue cuando primero nos dimos cuenta de que había algo aquí debajo", dice Gamal, uno de los encargados del lugar. "Y desde entonces hemos estado limpiando la zona".

A un costado del edificio, hay tres rectángulos a un par de metros debajo del nivel del suelo, donde trabajan hombres y mujeres con brochas y espátulas.

Me acerco para ver de cerca la labor de limpieza. Son habitantes del barrio; inclusive hay una señora completamente cubierta con un velo negro, limpiando una estatua con una pequeña brocha de pintura, mientras recibe una llamada en su celular. Lejos de la imagen tradicional de un obrero.

"Primero la espátula y después la brocha", me explica uno de los hombres inclinado sobre una piedra con inscripciones. "No sabemos que va a pasar con el mercado, pero preferimos que esto sea un sitio turístico. Además hay que cuidar la civilización egipcia."

Rompecabezas rosa

Me desplazo al siguiente predio arqueológico, donde hay un rompecabezas de granito rosa sobre la tierra; una cabeza con rostro faraónico tirada por aquí, una estatua de Ramsés II partida a la mitad por allá. Me percato por el movimiento de los colegas fotógrafos y camarógrafos que ha llegado el director del Consejo Supremo de Antigüedades, Zahi Hawass.

Visita de Zahi Hawass, del Consejo Supremo de Antigüedades.
Zahi Hawass, del Consejo Supremo de Antigüedades, visitó el lugar.
El "doctor Zahi", perseguido por el séquito mediático, peina rápidamente la zona antes de escoger un lugar adecuado para hacer declaraciones.

"Estamos muy contentos de anunciar el descubrimiento del templo más grande de Ramsés II en Cairo", declara con una gran sonrisa.

"Sabemos que esta área era uno de los centros religiosos más importantes, y está ubicada en el centro de Cairo. Era un centro para el Dios Ra y al mismo tiempo la primera universidad en la historia de la humanidad, llamada Un, hace 5.000 años".

Entre las ruinas faraónicas hay piedras que indican la existencia de una estatua de hasta cinco metros de altura, que correspondía a Ramsés II.

Rey de reyes

Quizás lo más importante del descubrimiento es saber que Ramsés II fue quien erigió el templo, a pesar de que los estudios demuestran que el centro religioso existía desde antes, en la dinastía XII, hace unos 3.700 años.

Este rey que creó templos o estatuas en todo el país, insistió en construir un gran templo como éste donde él mismo figura como alto sacerdote de Ra
Zahi Hawass
"El descubrimiento de este templo ampliará los conocimientos que tenemos de los tiempos de Ramsés II. Este rey que creó templos o estatuas en todo el país, insistió en construir un gran templo como éste donde él mismo figura como alto sacerdote de Ra".

¿Pero quién era este rey? "Ramsés era el más grande de los reyes, gobernó durante 66 años, tuvo ocho mujeres (entre ellas una hija, como era costumbre de los reyes), más de 100 hijos, y erigió enormes templos como el de Abu Simbel, Luxor y el Ramesseum", asevera el director del Supremo Consejo de Antigüedades.

BBC Mundo inquiere por qué ha tomado tanto tiempo dar con este templo, a sabiendas de que la zona tiene grandes riquezas arqueológicas.

"Las cosas están enterradas debajo de las casas, y por eso no podemos hacer planes", responde Hawass.

"Tan sólo el año pasado cuando se construía una mezquita hallamos dos tumbas intactas. Esta área se preparaba para abrir un nuevo mercado, hasta que descubrimos el templo. Todos los grandes descubrimientos suceden por accidente. Y éste es uno de ellos".

Celebraciones

Los trabajadores locales aprovechan la visita de Hawass, quien es una celebridad internacional y parece disfrutar su fama con un "baño de pueblo".

Rostro tallado en piedra.
Todo apunta a que era Ramses II.
Se toma varias fotos, da varios apretones de mano, y le traen el desayuno, un enorme "fetir" o crepa que come con miel.

Mientras se limpia las manos pegajosas, Hawass pronuncia unas últimas palabras sobre el futuro del lugar: "Continuaremos con la excavación debajo de las casas de Cairo y esperamos encontrar más evidencia, por lo que necesitaremos de otro año para entender la extensión del templo".

Algún día el sitio probablemente será parte de la ruta turística, pero por ahora es increíble encontrar el rostro de Ramsés enterrado aquí en medio de los grises edificios hacinados.

Prueba de ello, la curiosa mirada de los vecinos que desde sus ventanas observan otro gran descubrimiento arqueológico.

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