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Viernes, 3 de marzo de 2006 - 01:11 GMT
Uruguay: "afuera, fumadores"

Hugo Carro
BBC Montevideo

Afiche de no fumar en un establecimiento público de Montevideo.
La advertencia de no fumar aparece ahora en muchos establecimientos comerciales.
Silvia y Raúl son dos uruguayos de mediana edad y están conversando sentados en un banco público de Montevideo. Ella fuma y él no. "La prohibición de fumar", dice Silvia, "es discriminatoria". Pero Raúl responde, "estoy total y absolutamente convencido que es la solución".

La charla, iniciada por la BBC, se multiplica por miles en Uruguay y define claramente las dos posiciones, tras la entrada en vigencia del decreto de gobierno que prohíbe fumar en todo espacio público cerrado.

Esto ha cambiado hasta el paisaje urbano y los hábitos de la gente.

Desde la mañana, los fumadores aparecen en las veredas, balcones y terrazas para fumar en una pausa de sus tareas.

Mientras los no fumadores celebran lo que consideran un triunfo, adueñándose de la totalidad de shoppings, restaurantes y pubs, que rezan en carteles ser espacios "libres de humo", según el Decreto 268/005 que rige desde este mes de marzo.

Con la medida, Uruguay es pionero en el mundo con Irlanda, Noruega y Nueva Zelanda y primero en América Latina.

Humo "muy caro"

Diego, un fumador montevideano.
Diego, tras luchar contra el alcohol, ahora lo hará contra el cigarrillo.
La decisión tiene por principal protagonista el propio presidente uruguayo, Tabaré Vázquez, un oncólogo y docente, quien ha insistido en que "el tabaco es la causa de siete muertos por día en este país de 3,3 millones de habitantes y genera gastos de US$180 millones anuales".

Lo que sorprende a la mayoría, es que la infracción a la norma es responsabilidad de la firma donde ocurra y las multas van desde unos US$1.100 la primera vez y se duplican en caso de reincidencia, hasta llegar a la clausura en una tercera ocasión.

Diego, tiene 56 años. Hace 17 que dejó de tomar recurriendo a la Asociación de Alcohólicos Anónimos. Pero ahora confiesa "quiero querer dejar de fumar", aunque aclara "sería lindo prohibir lo prohibido".

Javier, un mexicano de 67, quien fumó y dejó hace 18 años, reconoce que "es difícil dejar" y agrega que "es parte de la nueva cultura".

Suceso en carnaval

Una murga en Montevideo.
Uno de los cuplés más celebrados de la murga Queso Magro es sobre el cigarrillo.
El tema domina la atención pública y un buen reflejo de su popularidad es que en pleno carnaval uruguayo, la murga Queso Magro, tiene en su repertorio uno de los cuplés más celebrados sobre el cigarrillo.

Su director, Uruguay Tabaré, de 28 años, dijo a BBC que "sin tomar posición, ya que hay versiones encontradas sobre la prohibición de fumar, se critican cosas y damos un mensaje sobre el mal que genera el vicio".

Agregó que el número artístico, en el que todos los integrantes se disfrazan de cigarrillos "ha funcionado bárbaro con el público, por la plena vigencia de la ley, estando en el boca a boca de la gente".

Otro hecho, entre muchos ocurridos con la aplicación de la medida, ocurrió en las oficinas del banco ABN-Amro, donde -para sorpresa de sus funcionarios- fueron cambiados los ceniceros por pequeñas plantas en macetas, también enviadas a los clientes, como parte de una campaña por los ambientes libres de humo.

"Le doy fuego"

La Alianza nacional para el control de tabaco, ha iniciado la recolección de firmas, en una red de locales de pagos en todo el país, mientras en el sitio web: unmillondegracias.com.uy se llevan reunidas más de 370.000 adhesiones.

Café La Pasiva, Montevideo.
La Pasiva, uno de los símbolos de la cultura de café en Montevideo, con nuevo anuncio.
El director del Programa nacional contra el tabaquismo, Winston Abascal, destacó a la BBC "la gran aceptación en el cumplimiento de la nueva norma" y que sólo algunos turistas fueron los infractores, por desconocimiento.

A ello se agrega que el ministerio de Salud Pública habilitó la línea telefónica gratis, 0800 4866, donde le dicen: "gracias por dejar de fumar", en una de las opciones.

Y en la otra, le aconsejan llamar por denuncias al 0800 4444, donde funciona la Atención al Usuario del Sistema de Salud Pública y Privada. La Supervisora del servicio, Rita D'Alesio, confirmó a BBC que "hay varias denuncias".

Lo curioso es que las primeras infracciones fueron cometidas en oficinas públicas y centros de salud.

Volviendo al diálogo del principio, las discusiones parecen zanjarse con buena voluntad en todos lados, como la que muestran Silvia y Raúl, quién al preguntarle que haría si Silvia saca un cigarrillo, ya que ahora sale a fumar, responde sin vacilar "si prende un cigarro, yo le doy fuego".

RESULTADOS
¿Está de acuerdo con la prohibición de fumar en espacios públicos?
 80.46% 
No
 11.24% 
Parcialmente
 8.31% 
3853 votos emitidos.
Resultados sin valor estadístico.

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