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Domingo, 12 de febrero de 2006 - 10:13 GMT
Renombran al "Harlem sudafricano"
Escena de película Drum
La escena cultural de Sophiatown ha sido tema de películas sudafricanas.

Un suburbio de la ciudad sudafricana de Johannesburgo que estuvo en el centro de un episodio notorio durante la era del apartheid, fue rebautizado con su nombre original, Sophiatown.

Esta comunidad tenía fama de ser un vibrante centro multicultural de donde surgieron algunos de los músicos más famosos de ese país.

Pero en 1955 miles de residentes negros fueron retirados del barrio para darle espacio a los blancos, bajo los términos de la Ley de Áreas de Grupos.

La zona, alguna vez conocida como el "Harlem de Sudáfrica", pasó a denominarse Triomf, la palabra para triunfo en el idioma afrikáner.

"Nunca fue borrado"

Hubo escenas de emoción en Sophiatown al tiempo que algunos de los que fueron desplazados en 1955 regresaron para la ceremonia y celebraciones por el cambio de nombre.

El nombre de Triomf representaba la victoria de la supremacía blanca
Amos Masondo, alcalde de Johannesburgo

"El nombre de Triomf representaba la victoria de la supremacía blanca", dijo el alcalde de Johannesburgo, Amos Masondo.

"Sin embargo, el nombre de Sophiatown nunca fue borrado del corazón de la gente", agregó.

Sophiatown era conocida por su mezcla racial.

Ahí se desarrolló también el comienzo de la carrera de músicos reconocidos como Miriam Makeba y Hugh Masekela.

La congestionada zona era conocida además por su pobreza e inseguridad.

Resurgimiento

Mujeres bailan en Sophiatown.
Sophiatown fue tradicionalmente cuna de músicos y artistas.

En febrero de 1956, equipos de demolición con buldózeres, protegidos por cerca de 2.000 personas, ingresaron para desalojar a los locales.

El final del apartheid creó esperanzas en torno a la restauración del lugar, que se vieron aplazadas muchas veces por problemas financieros.

El año pasado, el cineasta sudafricano Zola Maseko ganó el primer premio en el festival de cine más importante de África, Fespaco 2005, por su película Drum, cuya acción tiene lugar en los locales de jazz y bares de Sophiatown en la década de 1950.

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