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Sábado, 4 de febrero de 2006 - 06:54 GMT
Los primeros negros en América

Mariusa Reyes
BBC Mundo, México

Investigadores de Estados Unidos y México acaban de hacer un hallazgo que confirma con pruebas físicas y de manera científica lo que los libros de historia han enseñado en relación con la llegada de los primeros esclavos al continente americano.

Fosa
En el cementerio de Campeche estaban enterrados europeos, indígenas y africanos.
La conclusión del estudio, realizado por un equipo de arqueólogos encabezado por T. Douglas Price, de la Universidad de Wisconsin, estableció que efectivamente los primeros africanos que arribaron a Mesoamérica nacieron y pasaron sus primeros años de vida en África Occidental.

La investigación se realizó a partir del hallazgo hecho por un grupo de arqueólogos de la Universidad Autónoma de Yucatán, de unas 147 fosas en lo que fue el cementerio de una antigua iglesia, ubicada a unos pocos metros de donde se encuentra la actual Catedral de Campeche.

En dichas fosas, los arqueólogos encontraron los restos de por lo menos 180 osamentas de personas, en su mayoría, muy jóvenes. La edad promedio se ubica entre los 14 y los 25 años.

Cuatro de estas osamentas mostraron lo que los expertos llaman "proporciones isotópicas" muy altas de un químico, el estroncio 87/86, en el esmalte del primer molar de cada uno, lo que permitió establecer con asombrosa precisión su área de nacimiento.

Cementerio multiétnico

"El primer hallazgo que hicimos fue este cementerio multiétnico de la antigua iglesia de Campeche, donde estaban enterrados europeos, indígenas y africanos por igual", comentó a BBC Mundo la profesora Vera Tiesler Blos, de la Facultad de Ciencias Antropológicas de la Universidad Autonóma de Yucatán.

Es muy probable que estos individuos sean de los primeros representantes de la diáspora africana en América
T. Douglas Price, arqueólogo
"Cuando comencé el estudio de las osamentas, me percaté de la identidad de los africanos por su estructura morfológica dental, y en particular, por un tipo de decoración dental que no existe en Mesoamérica", agregó Tiesler.

Los dientes frontales de los africanos estaban limados y cincelados como para crear la forma de una sierra.

A los efectos de la investigación, esta peculiaridad dental y los altos niveles de estroncio 87/86 hallados en el esmalte, evidencian el origen foráneo de estas personas, que el doctor Price ubicó en el oeste del continente africano.

Los arqueólogos creen haber encontrado los restos de los primeros esclavos traídos al Nuevo Mundo desde África, en el siglo 16.

Los primeros

Dentadura de africano
Los dientes frontales de los africanos estaban limados y cincelados.
En un artículo publicado en "The American Journal of Physical Anthropology", el equipo encabezado por el doctor Price señala que "es muy probable que estos individuos sean de los primeros representantes de la diáspora africana en América, y que hayan llegado a estas tierras mucho antes del período intenso y sistemático de esclavos en el siglo 18".

El equipo al frente del proyecto comenzará muy pronto un estudio adicional para precisar con mayor exactitud estas fechas, a través de análisis de radiocarbono de los huesos hallados en las excavaciones.

Mapas y otras informaciones de la época colonial en Campeche indican que el cementerio en el que se encontraron las osamentas, fue utilizado desde la mitad del siglo 16 y hasta bien entrado el siglo 17. En el mismo lugar, se encontró una medalla que data de un período anterior a 1650.

Los análisis posteriores donde se analizaron variables diversas como el estado de salud, la demografía y la expectativa de vida arrojaron otras conclusiones.

La doctora Tiesler dijo a BBC Mundo que se encontró, por ejemplo, que la salud de los europeos y los africanos era mucho mejor que la de los indígenas, quienes durante la época colonial fueron víctimas de plagas, epidemias y masacres.

"Este hallazgo es una llamada de atención, porque hasta ahora no se ha prestado el debido interés al rescate, excavación y análisis de restos humanos coloniales. Este tipo de labor puede enriquecer muchísimo la historia de los movimientos humanos en el mundo, que es nuestra propia historia", dijo la doctora Tiesler.



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