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Miércoles, 6 de julio de 2005 - 22:23 GMT
"La arrogancia hizo perder a París"

Luis Fernando Restrepo
BBC Mundo

Londinenses celebrando el triunfo
El enfoque en la juventud terminó de convencer a los miembros del COI.

El Comité Olímpico Internacional anunció el miércoles que Londres había sido la ciudad elegida para albergar los Juegos Olímpicos del 2012.

Aún cuando en las últimas semanas la prensa daba a París como la gran favorita para ganar el ansiado título, los resultados dieron como ganadora a la capital británica.

Una gran sorpresa para muchos y una gran satisfacción para otros.

Para conocer más detalles de la votación nuestro colega de BBC Mundo, Luis Fernando Restrepo, conversó con Fidel Mendoza, miembro del Comité Olímpico Internacional.


¿Qué sensación le deja el triunfo de Londres?

Para mí no fue una sorpresa. La presentación que hizo la ciudad de Londres fue perfecta, además la gente votó, creo yo, por lo que consideraba la ciudad que más le convenía al movimiento olímpico. Fue lo que pude indagar entre mis compañeros.

¿Cuál fue el punto fundamental para que Londres se llevara la candidatura, considerando que París venía con mucha fuerza?

Pero es que la fuerza se la dieron los periodistas, nunca supe de dónde lo sacaban.

Lo que me pareció muy hermoso de la presentación de Londres es el enfoque que hicieron sobre la niñez y la juventud.

Lo que dicen los franceses es que buena parte del proyecto británico es virtual, que a diferencia del de ellos, aún no existe...

Si están diciendo eso es porque son malos perdedores...

Jaques Chirac y Tony Blair
A pesar de que París parecía favorita, Londres ganó la candidatura.

También dicen que el lobby británico fue muy grande, sobretodo con los miembros del Comité Olímpico Internacional, que todo fue muy mediatizado, ¿es eso cierto?

Sería con otros, porque conmigo no fue así. Yo tengo buenos amigos ingleses, pero esa gente fue muy respetuosa conmigo.

El protocolo olímpico es por la antigüedad en el cargo, por ende mi compañera inmediata era la princesa Ana y ella no quería creerlo, con decirte que cuando dijeron Londres, me agarró la mano tan fuerte que casi me la parte.

¿Cómo se iban viviendo las rondas de votación? Por ejemplo ¿Qué pasó con Madrid, porqué no fue tan fuerte su candidatura?

Yo pienso que la falla de los madrileños estuvo en los votos europeos.

Muchos asiáticos y la inmensa mayoría de los latinoamericanos apoyaron a Madrid, a ellos les falló la gente de Europa y es que Europa estaba muy dividida.

Recibieron apoyo de los hispano parlantes y no tanto de los europeos, que eran en quienes se podían respaldar, ¿verdad?

Exactamente, porque hasta la segunda ronda, Madrid iba muy bien.

Sí, tenía 32 votos, Londres 27, París 25 y Nueva York que quedó eliminado, quedó con 16.

Exacto. Pero bueno, aquí nadie era favorito porque cualquiera de las ciudades podía haber hecho unos buenos juegos.

Teniendo en cuenta que el respaldo de Madrid fue en buena parte de latinoamericanos, ¿Podemos decir entonces que tuvieron una parte fundamental en la decisión final?

Lógico...

¿Cree entonces señor Mendoza, que todo este apoyo al Reino Unido fue por el tema de la niñez?

Por lo menos a mí eso me fascinó. Porque yo soy médico y cuando ejercía era pediatra.

¿Y usted cree que fue igual para sus colegas?, ¿Fue ese el detalle que los terminó de convencer?

Claro, les gustó mucho. La presentación de Londres estuvo muy buena.

¿Y en qué falló la de París?

Yo diría que la arrogancia. Con decirte que cuando todavía no sabíamos quién había ganado, ya ellos se felicitaban y estaban preparándose para ver qué es lo que iban a decir cuando les dijeran: "Ganó París".

Es decir que Londres llegaba desde atrás arremetiendo como en las carreras de caballos y los franceses quedaron un poco pagando ahí, en la recta final.

Así es.

Londinense celebra el triunfo ondeando su bandera
"La elección de Londres no fue una sorpresa" aseguró Mendoza.

Bueno y ahora usted pasa de miembro activo a miembro honorario, ¿qué significa este paso en su carrera como hombre del Comité Olímpico Internacional?

Esto a mí me parece muy bien, el 7 de julio cumplo 80 años y ya no estaré obligado a asistir a todas las reuniones.

Hasta hoy, siempre que gozara de buena salud, estaba obligado a asistir a todos sitios. A estas edades y en estas latitudes, ya no es muy recomendable. Ahora estaré más descansado.

¿Se sufre mucho en ese tipo de votaciones, es mucha la tensión?

Detrás de mi estaba sentado Guy, el francés, que si yo estaba nervioso imagínate cómo habrá estado ese pobre hombre y Ana que estaba a mi lado, ni siquiera podía hablar.

Y ella le dejó las uñas marcadas ¿no?

Ella casi me parte la mano, porque no podía creerlo cuando dijeron Londres, porque todo el mundo decía que era Paris.

Y viéndolo desde la perspectiva de miembro honorario ¿qué influencia tiene que haya llegado Tony Blair, que haya llegado David Beckham, Chirac, Mohamed Ali?

No hay un impacto, pero nos gusta el interés que tiene la gente por esto. Rodríguez Zapatero estuvo muy bien y también Chirac y Tony Blair se despidió de nosotros muy dolido porque no podía estar en la hora del triunfo.



ESCUCHE/VEA
Entrevista a miembro del COI Fidel Mendoza
BBC Mundo 06.07.05



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