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Viernes, 8 de julio de 2005 - 14:27 GMT
BBC Estudio 834: charla con Villaraigosa

BBC Estudio 834

Por primera vez en más de un siglo la ciudad de Los Ángeles, California, es gobernada por un latino.

Antonio Villaraigosa, hijo de inmigrantes mexicanos, asumió la alcaldía angelina el pasado 1 de julio.

Villaraigosa asegura que su victoria es un momento de unidad para una ciudad en la que los latinos conforman más del 40% de la población.

A continuación le presentamos un resumen de la entrevista que Lourdes Heredia de BBC Mundo mantuvo con el nuevo alcalde de la ciudad de Los Ángeles.


¿Cree que esta victoria es un reflejo de lo que está pasando en otras partes en Estados Unidos, sobre todo la gran influencia que está teniendo la comunidad hispana?

Antonio Villaraigosa
ser el alcalde de Los Ángeles en más de 130 y pico de años es la oportunidad para ser modelo para los demás y también hay mucha responsabilidad que viene con ese papel
Antonio Villaraigosa

Sí, es un reflejo, pero también fue una victoria de una coalición mucho más amplia que no sólo incluye a la comunidad latina.

Como usted sabe, los latinos son sólo el 22% del electorado de Los Ángeles.

Usted es el primer alcalde latino en más de un siglo en la ciudad de Los Ángeles, que es la segunda más grande de Estados Unidos. ¿No le agobia esta responsabilidad?

La responsabilidad de ser el primero es una responsabilidad muy grande.

Yo he dicho que ser el alcalde de Los Ángeles en más de 130 y pico de años es la oportunidad para ser modelo para los demás y también hay mucha responsabilidad que viene con ese papel.

A pesar de que sólo el 22% de los electores son de origen latino, el 40% de los 3,9 millones de habitantes de Los Ángeles son de origen latinoamericano.

Casi, casi el 50%, el 48% de la población de Los Ángeles. Casi 4 millones de personas viven en Los Ángeles, casi la mitad son latinos.

Ellos tendrán expectativas de que haya una mejoría también para ellos ¿Piensa hacer algo con el tema de la migración, para los inmigrantes?

El papel de un alcalde es de focalizar su trabajo en los servicios municipales.
Antonio Villaraigosa
El papel de un alcalde es focalizar su trabajo en los servicios municipales.

Los inmigrantes y los latinos no sólo están a favor de una política acerca de la inmigración también quieren mejores escuelas, mejores servicios médicos y mejorar la seguridad en los vecindarios, porque ellos son los que viven en la comunidad con los peores servicios.

Yo creo que la mayoría quieren que el nuevo alcalde se centre en su calidad de vida.

En todo esto, también tendré un papel nacional.

Y sí, es cierto de que estoy a favor de una política migratoria, que realmente les de a los inmigrantes que están aquí, que están trabajando y que están pagando sus impuestos, un camino para la legalización ganada.

La violencia es uno de los principales problemas en Los Ángeles y sobretodo las pandillas. Tengo entendido que usted conoce bien el problema porque fue parte de una pandilla.

No.

Entonces cuénteme, ¿cómo fue la historia?

Eso es una leyenda, lo que la gente dice, pero yo nunca estuve afiliado a una pandilla.

Aunque sí que me crié en un barrio pobre y donde habían muchos pandilleros pero no todos en esos barrios eran miembros de pandillas.

¿Cómo salió de la pobreza, cómo logró ser alcalde de Los Ángeles viniendo, como nos dice, de una familia muy pobre?

Estados Unidos es un país increíble. de mucha oportunidad.

Este es un país donde el sueño americano se está llevando a cabo con mucha gente
Antonio Villaraigosa
Yo soy uno de los millones que han llegado aquí de padres de inmigrantes, del lado de mi papá nacido en la pobreza y que han llegado a posiciones o puestos de poder o riqueza.

La realidad es que este es un país donde el sueño americano se está llevando a cabo con mucha gente.

Así que yo creo que la responsabilidad de alguien como yo es asegurar que cuando abrimos la puerta de las oportunidades, la abramos no solo por cuestiones personales sino también para los demás. Además también hay mucha pobreza en Los Ángeles.

Ésta es la capital de la pobreza en Estados Unidos por el hecho de que hay tantos inmigrantes que vienen aquí y sufren mucho.

Una de nuestras responsabilidades va a ser tratar de levantar la calidad de vida para más personas, abrir las escuelas a más, para asegurar que tienen la capacidad y la educación para ser más exitosos en la vida.

¿Qué es lo que le costó más trabajo para llegar a donde ha llegado? ¿ha tenido algún fracaso que lo haya marcado?

No sé si usted sabe que me crió una madre soltera.

Mi papá nos dejó cuando yo tenía sólo cinco años y ella tuvo que luchar casi continuamente hasta ahora.

Éramos 3 hermanos, dos mujeres y un varón y tuvimos que luchar desde jovencitos.

Tuvimos que trabajar y luchar en las escuelas porque en aquellos tiempos la discriminación era mucho mayor.

En mi hogar todos hablábamos el inglés y no el español, es por eso que mi español no es perfecto...
Antonio Villaraigosa
Por ejemplo, en mi hogar todos hablábamos el inglés y no el español, es por eso que mi español no es perfecto, porque en esos tiempos, durante la década de los 50 y 60, la discriminación era muy grande.

Y su madre, ¿en qué trabajaba?

Era secretaria.

¿Y usted como la ayudaba?

Limpiando zapatos, vendiendo los periódicos, trabajando desde los siete años hasta ahora.

¿Y usted era el mayor?

Sí.

Usted se casó y su nombre de soltero era Villa y ahora su apellido es Villaraigosa. ¿Cómo es eso?

Mi esposa y yo nos juntamos los nombres, los dos apellidos, quitamos una R, así que ahora nuestro apellido es Villaraigosa.

¿Por qué lo hizo?

Por que ella quería tomar mi nombre y yo le dije que si ella tomaba mi nombre yo también tomaría el suyo.

Y ¿cuánto hace que está casado?

18 años casados y juntos casi 21.

Y ¿cómo la conoció? ¿Es también de origen mexicano?

Sí, pero también nacida en Los Ángeles.

Ella habla el español mucho mejor, pero ella se crió en un hogar de habla hispana.

Sus padres, los dos, hablaban sólo el español.

Pero sí, los dos nacimos aquí. Ella es maestra. Tiene una maestría en educación y se crió también en una familia muy humilde.

Y en su casa, en la familia Villaraigosa. ¿En qué idioma se habla, en inglés o español?
Tenemos dos perros. Uno que se llama Caramelo y el otro que se llama Butterscotch y son perros bilingües
Antonio Villaraigosa
En inglés, pero los cuatro hablamos español. Los dos pequeños hablan, leen y escriben en español.

Y tiene un perro que se llama Caramelo. ¿Es verdad?

Tenemos dos perros. Uno que se llama Caramelo y el otro que se llama Butterscotch y son perros bilingües.

Hay otra pregunta que le quiero hacer ¿Lo llaman, lo apodan Vanilla Raigosa. ¿De dónde viene ese apodo?

No. Valley Raigosa, Valley Raigosa.

Eso fue una broma.

Me estuve centrando en el valle de Los Ángeles, en el valle de San Fernando, que es donde vive la mayoría de la clase media y donde se encuentra el 40% de la población de Los Ángeles, visité tanto ese lugar que me acabaron llamando Valle Raigosa, pero como una broma.

¿A usted le gustaría ser presidente? ¿Le gustaría ser el primer presidente de los Estados Unidos latino?

Me voy a centrar en ser alcalde.

Para mi es un honor ser alcalde de la ciudad que me ha dado tanto, que le dio a mi abuelo materno de León, Guanajuato, una gran vida, una gran vida y la posibilidad de vivir y trabajar aquí.

Así que ahora me voy a centrar en mi trabajo y no pensar en el futuro, porque la mejor manera de asegurar el futuro es trabajar en el presente.

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Habla Antonio Villaraigosa
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