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Sábado, 28 de mayo de 2005 - 16:21 GMT
El misterioso silencio del Big Ben
Big Ben
La BBC transmitió por primera vez sus campanadas el 31 de diciembre de 1923.

Uno de los relojes más famosos del mundo, el Big Ben de Londres, se detuvo durante más de una hora y media el viernes.

El minutero del reloj de la Torre de San Esteban, en el Palacio de Westminster, sede del Parlamento, dejó de moverse a las 2207 hora local (2107 GMT).

Luego comenzó a avanzar lentamente, pero se volvió a parar a las 2220 (2120 GMT) y permaneció inmóvil durante 90 minutos.

Se desconocen los motivos de la interrupción, pero podría deberse a las altas temperaturas de los últimos días en la capital británica, que el viernes alcanzaron los 31,8C (90F).

El reloj ha dejado de funcionar en muy pocas ocasiones desde que se instaló en 1858.

Una de ellas fue en 1962, cuando la nieve acumulada en sus manecillas retrasó por diez minutos el anuncio de destapar las botellas de champaña para celebrar la llegada del año nuevo.

También se detuvo el 30 de abril de 1997, 24 horas antes de las elecciones parlamentarias, y de nuevo tres semanas después.

Campanadas

Sin embargo, durante la Segunda Guerra Mundial, a pesar de las decenas de ataques de aviones de la Luftwaffe alemana, el reloj siguió funcionando con una diferencia máxima de un segundo y medio de la hora del meridiano de Greenwich, también en Londres, a pocos kilómetros río Támesis abajo.

El minutero del reloj tiene una longitud de más de cuatro metros, y cada uno de los números mide poco más de medio metro.

Su nombre, "Big Ben", hace honor al primer encargado de la construcción, Benjamin Hall, y se refiere a la gran campana de 13 toneladas que marca la hora de los apresurados londinenses desde 1862.

La BBC transmitió por primera vez las campanadas el 31 de diciembre de 1923, una costumbre que permanece hasta hoy.



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