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Viernes, 27 de mayo de 2005 - 15:10 GMT
Esfuerzo por salvar lengua casi perdida
Manuscrito en el idioma Nuuchahnult escrito por el lingüista Edward Sapir.
El idioma nuuchahnult tiene palabras increíblemente largas y complejas.

El nuuchahnult, que sólo hablan un puñado de descendientes de nativos americanos, tendrá su propio diccionario luego de cinco mil años de existencia.

El idioma sólo es hablado por unas 300 personas que viven en la Isla de Vancouver, en el occidente de Canadá.

Sin embargo, la mayoría de los jóvenes en esa comunidad no conoce la lengua nuuchahnult.

Quienes se encuentran detrás del proyecto tienen la esperanza de que el diccionario sirva como herramienta para los profesores y ayude a que el idioma no desaparezca.

El texto, que tiene 7.500 palabras, es el fruto de 15 años de investigación y se basa en trabajos con personas que hablan nuuchahnult en la actualidad, así como en notas tomadas hace casi cien años por el lingüista Edward Sapir.

El doctor John Stonham, de la Universidad de Newcastle, en Inglaterra, y quien dirige el proyecto, dijo a la BBC que "menos del 10% de la población tradicional habla el idioma".

El experto reveló que los lingüistas encuentran fascinante al nuuchahnult por su complejidad.

"Se pueden construir oraciones enteras de una sola palabra, pero también se pueden encapsular algunos conceptos en una sola sílaba".

"Por ejemplo: un sólo sonido describe el estado de permanecer aislada cuando el esposo sale de caza".

Stonham espera que el diccionario aliente a los profesores a usar el idioma en el salón de clase y a los ancianos que lo hablan a tratar de pasarlo a las generaciones siguientes.



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