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Viernes, 23 de diciembre de 2005 - 11:19 GMT
El ingeniero que escucha a los edificios
Performing Arts Centre de Miami.
El Performing Arts Centre de Miami estará listo en el 2006.

BBC Estudio 834

¿Qué hizo que se decidiera por la ingeniería? ¿Fueron las construcciones de La Habana Vieja o los edificios coloniales de Trinidad? ¿Qué lo inspiró en su Cuba natal, si ese es el caso, para decidirse por la ingeniería?

Ese no es el caso. Esta pregunta me la han hecho muchísimas veces. Estudié ingeniería porque eso es lo que me pareció natural. Antes que eso, no estaba haciendo cosas relacionadas con la ingeniería. Parece que la vida estaba preparada para eso

¿De qué manera estaba preparado para eso?

Ysrael Seinuk, ingeniero cubano estadounidense.
Seinuk es uno de los 25 hispanos más influyentes en Estados Unidos.
Me eran muy fáciles los asuntos de matemáticas, de física. Antes de ingresar a la universidad, conseguía algún dinerito enseñando matemáticas y física a muchachos que estaban en el bachillerato. La ciencia siempre me llamó la atención. Ingeniería es, al principio, algo muy científico.

Aparte del aspecto científico, de la ingeniería siempre hay un elemento estético en toda construcción. ¿Qué parte de su trabajo incluye lo estético en una construcción en la que usted está involucrado?

A mí me gusta decir: cuando uno está haciendo una construcción, un puente, un edificio, uno tiene uno tiene que aprender a escuchar, a oír lo que el edificio, el puente quieren ser.

Cada edificio tiene sus características. Si uno no llega a poder oír cómo el edificio quiere ser, cómo el edificio quiere funcionar, creo que uno no ha a hacer un diseño que sea elegante, económico, o exitoso.

Usted es considerado un pionero en el uso del concreto fuerte, que implica que las generaciones de ingenieros que lo siguen pueden construir edificios más altos sin necesariamente tener bases más anchas. ¿Cómo llegó usted a esa conclusión? ¿Cómo consiguió lograr esta armonía?

Primero, tuve la gran suerte en Cuba de empezar mi carrera trabajando con un ingeniero que yo considera increíblemente extraordinario. Y teníamos la facilidad de no estar restringidos a un código.

Ya en el año '48, más o menos, en Cuba se empieza a construir un edificio de 35 pisos usando hormigones de alta capacidad.

Cuando yo llegué a los Estados Unidos en el año '60 -estoy hablando de casi dos décadas después- todavía no se usaba en Nueva York ese tipo de hormigones. Se consideraba que un edificio de hormigón de 16 pisos ya era alto.

Cuando yo me fui de Cuba, dejé en el papel, y empezándose a construir, que nunca se terminó, dos edificios de 50 pisos. Uno soportado en cuatro columnas, que fue una idea que yo avancé y que llamé mega estructura.

Usted ha dicho en el pasado que su "trabajo ha sido siempre sobre estirar los horizontes". ¿Le habla a usted el horizonte y le dice como tiene que hacerlo, o usted decide como va a crear o recrear ese horizonte?

No. Yo no decido nada. Yo veo lo que se me presenta, y afortunadamente, esas construcciones y sus necesidades me han dado ideas que he podido desarrollar. No me siento a pensar que cosa voy a inventar. Todo ha sido una reacción a lo que se me ha presentado.

Ahora quisiera tratar un tema que es inevitable con cualquier neoyorquino, adoptivo o no, o cualquier ingeniero. Los atentados del 11 de septiembre. Después de dichos atentados, usted publicó artículos y apareció en los medios de comunicación hablando sobre construcciones antiterroristas. Teniendo en cuenta lo sucedido ¿Vamos a tener que pensar mucho más en estructuras fuertes que nos permitan resistir ataques terroristas a costa de la belleza?

Futuro Empire World Tower.
Cuando uno está haciendo una construcción, un puente o un edificio, uno tiene que aprender a escuchar, a oír lo que el edificio o el puente quieren ser
No precisamente a costa de la belleza, pero hay una cosa muy interesante.

Yo estaba en Londres cuando ocurrió el ataque a las torres. La primera reacción en algunos círculos fue de criticar al ingeniero que había diseñado las torres, por diferentes razones. Tuve la oportunidad de participar en varias conversaciones y recordarles a los críticos que esos edificios se hicieron para un país en paz.

Ahora tenemos una situación diferente y ustedes la han vivido en Londres, con bombas que se pusieron en varios lugares. Hay que fortalecer los edificios, particularmente en los pisos bajos, que es donde se puede acercar un vehículo con bombas; tenemos que trabajar en el tema de la evacuación de edificios y protección contra el fuego. Además, eso lo está empujando no solamente los códigos o las resoluciones que se han adoptado, sino los mismos inquilinos que van a ocupar el edificio.

Usted participó, de alguna manera, del Museo de la Herencia Judía (Museum of Jewish Heritage) en Nueva York en la fachada y en estructuras resistentes al terrorismo. Ya en esa época, en 1999, cuando se terminó este proyecto ¿ya se pensaba en el peligro de que había que planificar un edificio ante la posibilidad de que alguien lo pudiera atacar, aunque se tratara de un museo cuya intención es hacer acordar el pasado a la gente, para evitar que vuelva a ocurrir en el futuro?

Bueno, tiene que entender que hay una cosa que es primordial en proteger un edificio. Eso es no divulgar cómo el edificio se está protegiendo. Es una cosa muy fácil de entender. En el año '99, las medidas de protección no eran tan fuertes como las que estamos adoptando ahora para ciertos edificios.

Usted mencionó Londres. Para algunos, en Londres existe una especie de convivencia incómoda entre construcciones muy antiguas -palacios, abadías que tienen algunos hasta cinco o seis siglos de antigüedad - con edificios modernos. ¿Usted cree, desde el punto de vista estético, qué es posible esta convivencia, qué es diferente en Londres que en Nueva York, que es una ciudad más moderna o usted cree que hay que separar lo moderno de lo antiguo en una ciudad?

Ese debate en Londres tiene años, pero obviamente las fuerzas comerciales. Han cambiado eso un poco. Yo trabajé mucho en la construcción de Canary Wharf, desde el principio.

Canary Wharf sentó un precedente de otro tipo, siendo un edificio más dedicado al comercio, oficina, banca, y se encontró después que la parte financiera de Londres, pues no tenía esos edificios para competir, y entonces se empezó el diseño de los edificios que se están haciendo hoy. El problema de si los edificios son agradables a la vista o no, eso es muy personal ¿no?

¿Usted cree en todo caso qué hay un elemento en todo tipo de construcción, que implica que hay que asegurarse de que el habitat sea adecuado para la persona, y que además sea agradable a la vista y que la persona se sienta en casa además de sentirse en un lugar en el cuál tiene todas las facilidades?

Yo creo que eso es imprescindible. Cuando uno piensa, no particularmente en la cosa que está de moda, condominios muy lujosos, y apartamentos de ese tipo, y cuando uno piensa en lo que es la vivienda más económica, la vivienda para la persona de menos recursos, es muy importante, y hay muchas fallas en estos programas de hacer viviendas de ese tipo, es muy importante que la casa sea agradable, atractiva, confortable ¿no?

Permítame hacerle una pregunta injusta, ingeniero. Si a usted se le ofreciera la oportunidad de volver a Cuba mañana, y que también se le ofreciera la oportunidad de construir un edificio. Si le dejaran la libertad de construir algo ¿Qué tipo de edificio construiría en cualquier parte de Cuba?

Bueno, la palabra clave en la pregunta suya es libertad. Asumiendo que las cosas volvieran a un ritmo normal, democrático, yo iría a Cuba aunque sea a hacer una chocita.

ESCUCHE/VEA
Entrevista con Ysrael Seinuk
BBC Mundo




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