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Jueves, 17 de noviembre de 2005 - 19:25 GMT
Cruzar la frontera "con estilo"
Amy Isackson
BBC

Zapatillas deportivas "Brincos", diseñadas por Judi Werthein
Las deportivas están equipadas con una brújula, una linterna, un mapa y hasta analgésicos.
La situación con los migrantes que quieren cruzar la frontera con Estados Unidos genera desde hace años un fuerte debate. Ahora, una artista de origen argentino, Judi Werthein, decidió ponerse en el centro de la polémica.

Werthein espera dejar su huella con unas "zapatillas deportivas de cruce" diseñadas para ayudar a los inmigrantes ilegales a hacerse paso en el terreno hostil que encuentran al tratar de cruzar la frontera de México con Estados Unidos.

Los migrantes, que esperan a que llegue la oscuridad para saltar la valla fronteriza que separa Tijuana de San Diego, ya conocen a Werthein y cuando la ven llegar con cajas en las manos empiezan a decir en alto sus números de calzado.

La gente sale de sus casas improvisadas en autos oxidados y a lo largo del canal de cemento que sigue paralelamente la línea fronteriza y que drena las fétidas de Tijuana.

Algunos llevan meses esperando en esta tierra de nadie por su oportunidad para cruzar a San Diego.

Y llaman al acto mismo de cruzar, "el brinco". Ese es precisamente el término que inspiró las zapatillas deportivas de Werthein, llamadas "brincos".

Dos águilas

Judi Werthein, con sus zapatillas deportivas "Brincos", en la frontera de México con EE.UU.
Las zapatillas incluyen una brújula, una linterna, porque la gente cruza por la noche, y dentro tienen también analgésicos con Tylenol, porque mucha gente resulta herida durante el brinco
Judi Werthein

El calzado tiene adornos singulares.

"Las zapatillas incluyen una brújula, una linterna, porque la gente cruza por la noche, y dentro tienen también analgésicos con Tylenol, porque mucha gente resulta herida durante el brinco", dice Werthein.

Fueron los organizadores de inSite, una exhibición de arte "trans-fronterizo", quienes le pidieron a la artista que llevara a cabo un proyecto que "interviniera" en algún aspecto de la vida en la frontera.

Mientras trabajaba en el proyecto, Werthein se quedó fascinada por la forma principal de transporte de los inmigrantes: sus pies.

"Si van a través de la sierra, caminan ocho horas. Sus pies se lastiman. Hay muchas piedras y hay serpientes y tarántulas. Por eso son pequeñas botas", explica la artista.

Los "Brincos" son de color verde, rojo, negro y amarillo.

Llevan en el talón un águila azteca bordada, y sobre los dedos un águila estadounidense, como la que aparece en las monedas de un cuarto de dólar, que representa "el sueño americano" que persiguen los migrantes.

Un mapa, impreso en la suela desmontable de las zapatillas, muestra las rutas ilegales más populares de Tijuana a San Diego.

Primeros zapatos nuevos

Zapatillas deportivas "Brincos", diseñadas por Judi Werthein
La artista repartió "Brincos" entre los migrantes.
Guadalupe Elías se hospeda en el Madre Asunta, un refugio para mujeres y niños migrantes, rumbo al norte, que llevan en Tijuana unas monjas católicas.

Tras un viaje de 48 horas desde su casa, en el sur de México, el calzado de Elías está hecho polvo.

La mexicana le dice a Werthein, que se acercó al refugio para repartir calzado, que necesita unas buenas zapatillas.

La artista le da un par de Brincos y Elías se echa a llorar.

"Lloro porque me has dado esto y casi nadie me ha ayudado nunca", explica Elías, y añade que nunca antes había tenido zapatos nuevos.

Unos días después de haber repartido gratuitamente Brincos entre los migrantes, Werthein empieza a vender sus zapatillas de diseño en una boutique de calzado deportivo en el centro de San Diego.

La tienda, que vende solamente una edición limitada de las zapatillas, exhibe sobre un pedestal, bajo cristal, un par de Brincos con una etiqueta que marca US$215.

Gran incentivo

Aunque la tienda está sólo a unos 24 kilómetros de Tijuana, la población de San Diego ve en los Brincos un medio de discusión y no de transporte.

Muro fronterizo entre México y EE.UU.
Claro que les da un incentivo para venir. Porque éstos probablemente sean los mejores zapatos que hayan tenido en su vida
Ciudadano de San Diego
Andrea Schmidt, por ejemplo, compró un par para exhibir en su salón. "Creo que son históricos. Creo que representan un problema muy especial, y pensé que sería importante tenerlos", dijo.

Pero su marido, Joe, cree que su compra se pasa de la raya: "Claro que les da un incentivo para venir. Porque éstos probablemente sean los mejores zapatos que hayan tenido en su vida".

Werthein rechaza las quejas de que sus Brincos están ayudando y animando a los inmigrantes ilegales, y argumenta que lo que está haciendo es provocar una discusión importante.

El verdadero incentivo para los inmigrantes ilegales, dice la artista, es la demanda estadounidenses de mano de obra barata.



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