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Sábado, 29 de octubre de 2005 - 10:06 GMT
Un fin de semana sin Big Ben
Autobús pasando frente al Big Ben
La BBC transmitió por primera vez sus campanadas el 31 de diciembre de 1923.
El célebre reloj del parlamento británico permanecerá fuera de servicio por unas 30 horas para tareas de mantenimiento, el mayor período que habrá pasado sin funcionar en más de dos décadas.

El Big Ben, tal como es conocido el gigantesco reloj que domina la torre de San Esteban del palacio de Westminster en Londres, se detuvo este sábado a las 8 de la mañana local (07:00 GMT).

Se estima que las operaciones de reacondicionamiento en su maquinaria durarán hasta la mediatarde del domingo.

Los trabajos, que incluirán la afinación de las campanas, obedecen a una serie de reparaciones programadas con antelación, informaron los responsables del mantenimiento.

Técnicos de la Whitechapel Bell Foundry renovarán el soporte de goma del badajo de la campana principal y reemplazarán tres de las cuatro campanas que marcan los cuartos de hora.

El tiempo pasa...

La última vez que el Big Ben permaneció tanto tiempo en silencio fue en 1983, cuando sus agujas fueron removidas para renovar la pintura.

Técnicos reparando el Big Ben
Los técnicos han prometido que el reloj retomará su funcionamiento normal el domingo por la tarde.
Últimamente, el extremo calor en ocasiones y otras veces la nieve, forzaron algunas detenciones no planeadas para realizar breves reparaciones de emergencia.

La más reciente en mayo pasado, cuando los especialistas señalaron que las temperaturas de más de 30 grados que se venían registrando habían sido la causa de un malfuncionamiento.

El Big Ben es mundialmente reconocido por su precisión y ha dejado de funcionar en contadas ocasiones desde su instalación en 1858.

Incluso a pesar de los intensos bombardeos alemanes durante la Segunda Guerra Mundial, el reloj siguió funcionando con una diferencia de no más de un segundo y medio respecto de la hora del meridiano de Greenwich, para orgullo de los castigados londinenses.

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