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Viernes, 18 de marzo de 2005 - 02:00 GMT
EE.UU.: béisbol y esteroides
Carlos Chirinos
Carlos Chirinos
BBC Washington

El uso de esteroides dentro del béisbol estadounidense podría involucrar a grandes estrellas del deporte y, junto a ellas, a los récords que han impuesto.

El presidente de la Comisión del Senado tomando juramento a los jugadores.
El Congreso inició una investigación sobre los efectos de los esteroides en el rendimiento de los deportistas.

El Congreso de EE.UU. empezó una investigación para intentar aclarar en qué medida los jugadores de béisbol usan esteroides para mejorar su rendimiento.

En la mira están varios jugadores, entrenadores y hasta dueños de equipos de las Ligas Mayores del Béisbol estadounidense, MLB, por sus siglas en inglés.

En la MLB, considerado el béisbol de mejor calidad en el planeta, juegan decenas de latinoamericanos, particularmente provenientes de países del área del Caribe.

"No estamos buscando arruinar carreras, y ésta tampoco es una cacería de brujas, pero apenas es el inicio de un juego que se irá a tiempo extra" dijo, usando el nombre que se le da al tiempo adicional en béisbol, Tom Davis, presidente de la Comisión de Reformas Gubernamentales de la Cámara de Representantes.

Estrellas como Marc Mcguire, quien en 1998 logró el récord de jonrones, el dominicano Samuel Sosa o el cubano Rafael Palmeiro se presentaron ante la comisión.

Entre ellos estaba una estrella de los 80 y 90, el también cubano José Canseco, en cuyo reciente libro "Juiced" reconoce haber usado esteroides, a la vez que asegura que muchos de sus compañeros de equipo lo hacían.

"Difícil de creer"

Ninguno de los interpelados reconoció haber usado esteroides. En el caso de McGuire, quien es señalado por Canseco en su libro, simplemente evitó referirse al tema, aunque en el pasado ha negado la versión.

José Canseco
El escándalo de los esteroides fue desencadenado por un libro escrito por el cubano José Canseco.

McGuire esquivó varias preguntas de los parlamentarios explicando "que estaba retirado" y que "no quería mirar al pasado".

En una declaración que leyó al inicio de la sesión McGuire dijo que estaba dispuesto a colaborar con la investigación.

"Pero lo que no haré será presentar nombres que puedan implicar a amigos u otros jugadores. Siempre he jugado en equipo", dijo McGuire con una voz que por momentos parecía a punto de quebrarse.

La tensión entre Canseco y sus antiguos colegas con quienes compartía asientos en la Comisión parecía evidente.

"Lo más efectivo sería admitir que hay un grave problema. Por lo que he escuchado aquí, parece que yo soy el único que ha usado esteroides en el béisbol de ligas mayores. Eso es algo difícil de creer" dijo Canseco.

Un vez por año

Horas antes, el senador Jim Bunning, ex jugador de béisbol y quien pertenece al Salón de la Fama, dijo a la comisión que parte del problema se debe a la política de Grandes Ligas para lidiar con este problema.

La MLB prohibió el pasado año el uso de esteroides y aumentó las sanciones contra los culpables.

Además estableció que todos los jugadores serán sometidos a pruebas aleatorias al menos una vez en cada temporada.

Pero muchos consideran que las penas son "leves": 10 días de suspensión para la primera ofensa, 30 días para la segunda, 60 días para la tercera y un año en la cuarta. Todas pueden ser evitadas con el pago de multas.

El pitcher de los Media Rojas de Boston, Curt Schilling, Rafael Palmeiro de los Orioles de Baltimore, el ex jugador de los Cardenales de San Louis, Mark McGwire y Samy Sosa de los Orioles de Baltimore.
Ninguno de los jugadores interrogados reconoció haber usado esteroides.

En comparación, en deportes olímpicos la primera falta implica suspensión por dos años.

Sin embargo, la MLB ha defendido las nuevas reglas que sustituyen a las primeras establecidas en 2002 que sólo preveían el tratamiento del deportista que fuera descubierto usando sustancias prohibidas.

El senador Bunning incluso pidió que se le retiren los récords que hayan obtenido los jugadores que hayan usado drogas.

"No los merecen. Pregunten a Henry (Hank) Aarón, pregunten a Roger Maris (viejas estrellas del deporte) gente que jugó sin drogas si les gustaría comparar sus récords con los actuales".

Penas olímpicas

El escándalo de uso de drogas en el deporte estalló con el caso BALCO, el laboratorio californiano eje de un escándalo sobre la creación de un nuevo esteroide sintético, la tétrahidrogestrinona (THG).

BALCO habría provisto ese producto a atletas y entrenadores del mundo entero. En los años 90 el béisbol empezó la recuperación de aficionados que había venido perdiendo frente a otros deportes como el basketball o el fútbol americano.

Según los analistas, el duelo que sostuvieron por el título de mejor bateador en la temporada McGuire y Sosa ayudó a catapultar la popularidad del juego a fines de los 90.

Por eso muchos temen que el actual escándalo aleje al público.

Los resultados de la investigación parlamentaria podrían conducir a una ley contra el uso de sustancias prohibidas en el deporte.

Algunos sugieren que se adopte el estándar de la Agencia Mundial Antidoping, que controla el dopaje en los Juegos Olímpicos.



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