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Sábado, 12 de marzo de 2005 - 13:13 GMT
Parker medio siglo después
Pablo Aguirre
Pablo Aguirre
Productor de "Notas de jazz" de la BBC

La última actuación de Charlie Parker en público fue en el famoso club de jazz de Nueva York "Birdland", siete días antes de su inesperada muerte el 12 de marzo de 1955 en casa de su amiga la baronesa Paronnica de Koenigswarter.

Charlie Parker
Charlie Parker murió repentinamente el 12 de marzo de 1955, a los 34 años.
El médico que lo examinó y confirmó su fallecimiento causado por un ataque cardíaco, escribió en el certificado de defunción que Parker tenía unos 55 años de edad. Nunca se imaginó que el músico era 21 años más joven.

Una intensa y atormentada vida artística, crisis existenciales provocadas en parte por el racismo, el abuso del alcohol y las drogas, así como un comportamiento errático en su vida personal y familiar, lo llevaron a un final prematuro.

Sin embargo, como ha sucedido con innumerables genios, el legado artístico que dejó Parker es inconmensurable.

Junto con el trompetista Dizzy Gillespie y otros músicos como Thelonious Monk, Bud Powell y Max Roach, fue el forjador de una revolución radical en el jazz (creó el llamado estilo "be-bop"), que echó las bases del jazz moderno.

Todavía hoy los jóvenes estudiantes de música transcriben sus solos, nota por nota, para desentrañar y asimilar a fondo ese espíritu creativo que ha influido a todos los saxofonistas posteriores a Parker.

Un virtuoso del saxo alto y un fértil compositor, Charlie Parker impresionó a músicos, público y críticos de su tiempo con su estilo profundo, tenso y complejo, que algunos han descrito como el barroco del jazz.

De allí en adelante, en gran medida, el jazz dejó de ser bailable para convertirse en música de concierto. Todo esto a mediados del siglo XX, cuando Parker ignoraba que iba a pasar a ser la figura más importante de una revolución musical que cambiaría el rostro del jazz hasta el día de hoy.

Cortázar, Kerouac y otros

Pero la influencia no sólo la tuvo sobre el mundo musical.

Julio Cortázar (foto gentileza www.juliocortazar.com)
Cortázar se inspiró en Parker para escribir el cuento "El Perseguidor" (foto gentileza www.juliocortazar.com).
El escritor argentino Julio Cortázar, un gran amante del jazz, se inspiró en un momento de la vida de Charlie Parker para escribir su famoso cuento "El perseguidor".

En él, Cortázar describe un momento de crisis existencial en un pequeño cuarto de un hotel, en el que el personaje termina prendiéndole fuego a la habitación.

En un juego de palabras muy propio del escritor, Cortázar llama a su personaje Johnny Carter, que suena como Charlie Parker, pero que, también, es la mezcla de los nombres y apellidos de otros dos saxofonistas altos de la época: Johnny Hodges y Benny Carter.

Además de Cortázar, otros autores como Jack Kerouac y Leroi Jones también se han inspirado en la vida y obra de Charlie Parker.

Lo mismo sucede con el escritor catalán Miguel Mas Ferrà, cuya novela "El pájaro del paraíso" -que relata la historia de un saxofonista, Horaci Borges, un músico de jazz que se mueve entre Barcelona y Nueva York- tiene como inspiración la problemática existencial que agobió a Charlie Parker.

Mas Ferrà dice haber sido profundamente impresionado por la película "Round Midnight", que narra la historia del saxofonista Dexter Gordon, y, naturalmente, por "Bird", de la que hablaremos más abajo.

Sonidos aislados

El documentalista Gary Giddins recibió numerosos galardones por su película titulada "Celebrando a Bird: el triunfo de Charlie Parker", realizada en 1987, un documental substancial sobre la vida de Parker que, para los estudiosos, tendrá vigencia por muchos años.

Clint Eastwood
Eastwood, amante del cine y el jazz, inmortalizó la vida de Parker en la exitosa película "Bird".
Pero la cinta cinematográfica que más impacto ha tenido a nivel internacional fue aquella dirigida por otro fanático del jazz, Clint Eastwood, titulada simplemente "Bird", el apodo que daban los músicos a Charlie Parker, que en español significa "pájaro".

Esta película narra la fama alcanzada por Parker a poco de llegar a Nueva York en la década de los 40, así como su posterior deterioro producto del alcohol y las drogas.

Forest Whitaker ganó el premio al mejor actor por su interpretación de Parker, en el festival de Cannes. Y la película recibió el Oscar por el mejor sonido, en 1988.

Eastwood tuvo la suerte de contar con una nueva tecnología digital que permitió a los ingenieros de sonido aislar exclusivamente los solos del saxo alto de Parker de sus grabaciones originales.

Ese sonido del saxo alto se usó en el filme, al que Eastwood agregó músicos de verdad que tocaron la música e hicieron el papel de los contemporáneos de Parker.

Leyenda

El hecho de que escritores y cineastas se hayan inspirado en la figura de Charlie Parker ilustra, en parte, la importancia de este saxofonista en la historia reciente del jazz.

Afiches y fotos de músicos de jazz
Parker sirvió de inspiración a los grandes del jazz que vinieron después.
Hay músicos jóvenes de jazz que dicen haber recibido la influencia de John Coltrane, otro genio del saxofón, posterior a Parker.

Pero Coltrane, así como Cannonball Adderley, Phil Woods, y otros saxofonistas, no podrían haber desarrollado sus estilos sin las bases que Parker dejó sentadas.

A pesar de su corta y agobiada vida, este músico pudo "gozar" de la admiración, fama y reconocimiento antes de su muerte.

Durante sus giras por Europa, fue aclamado por público y críticos. En algunas capitales su recibimiento fue multitudinario. Los europeos lo recibieron con los brazos abiertos, cosa que no sucedía todo el tiempo en su propio país.

No obstante, hacia el final de su carrera, Parker ya se había transformado en una leyenda en vida a ambos lados del Atlántico.

Jazz latino

La discografía de Charlie Parker es vasta y gran parte de ella ha sido reeditada en discos compactos, permitiendo su continuo descubrimiento por parte de las nuevas generaciones de músicos, estudiosos y amantes del jazz.

Contexto histórico
El mismo año en que murió, recién la Corte Suprema de los Estados Unidos aprobaba, en medio de gran controversia, la integración racial en las escuelas.
A pesar de los altibajos de los últimos años de su vida, Parker tocó en los principales clubes de jazz y en las grandes salas de concierto, tanto en Europa como en su país, dejando una profunda huella en la historia de la producción artística de esa época.

Otro aspecto que interesa particularmente a los latinoamericanos, es que tanto Charlie Parker como Dizzy Gillespie fueron los pioneros de la fusión entre el jazz y la música afro-cubana, que hoy se conoce como "jazz latino".

Aunque no son muchas, las grabaciones de Parker con la orquesta de Machito son también legendarias. Y las colaboraciones con Chico O'Farrill, Mario Bauzá y Chano Pozo a fines de los años 40, también.

Después de haber sufrido muchas instancias de discriminación racial, desde pequeño hasta sus últimos días, Parker no alcanzó a ver el desarrollo del movimiento por los derechos civiles en su país, que comenzaría muchos años después.

El mismo año en que murió, recién la Corte Suprema de los Estados Unidos aprobaba, en medio de gran controversia, la integración racial en las escuelas, lo que marcaba un primer paso en la lucha contra la discriminación. Pero todavía quedaba mucho por hacer en ese campo.

No obstante, Charlie Parker se transformó en un ídolo que derribó fronteras de raza entre los músicos de su generación y entre quienes han hecho pasar al jazz en forma madura y robusta hacia el siglo XXI.

Ese médico que en 1955 pensó que a su muerte Parker tenía 21 años más, tampoco se imaginó que su música pasaría al siglo siguiente con una vitalidad insospechada.

ESCUCHE/VEA
Parker, 50 años después
BBC VÍA LIBRE 11.03.05



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